Principal interioresGordon Beningfield: una celebración del artista y campeón del campo.

Gordon Beningfield: una celebración del artista y campeón del campo.

Crédito: Familia Beningfield / Cameron Books

Veinte años después de la muerte de Gordon Beningfield, Octavia Pollock revisita el trabajo del artista y campeón del campo, junto con imágenes amablemente compartidas por la familia Beningfield y su editor, Cameron Books.

Las mariposas conducen un alegre baile a través de los prados de agua entre Great Gaddesden y Water End en Hertfordshire hasta la cabaña donde Gordon Beningfield, artista y campeón del campo, vivió hasta su muerte prematura hace 20 años, a los 61 años. Sobre el pastel de mermelada casera, su viuda, Betty, y sus amigos Dennis y Ann Furnell recuerdan su humor, su amor, totalmente mecánico, por los autos clásicos y su genio por forjar relaciones con todos, desde la Reina Madre hasta su guardabosques. "Si alguien necesitaba encontrarnos, simplemente tenían que seguir la risa", dice el Sr. Furnell de sus muchas expediciones.

Las pinturas de Beningfield cuelgan por todas partes en la cabaña: un pastor de South Downs con cabaña y ladrón, saturado en una neblina dorada de la tarde; sus tres sabuesos, Rory, Bruce y Robbie; Una vaca de cuernos largos rascándose la oreja. En el exterior, el jardín es una extensión del campo como siempre, lo que lleva a la corriente de tiza que restauraron el artista, el señor Furnell y su amigo Eric Morecambe: el comediante una vez atrapó una trucha marrón de 6 libras.

«Nos conocimos bailando la jive», recuerda la señora Beningfield. "Era un Teddy Boy, con un collar de terciopelo". Ella lo apoyó para siempre y, con su amigo mutuo Robin Page, completó los Vanishing Song-birds de Beningfield, el libro en el que estaba trabajando cuando murió.

La alondra 'se convirtió en una de las aves más importantes para él', escribió la Sra. Beningfield, 'porque cuando la canción de la alondra disminuyó y el campo se calmó, le sugirió que estaba ocurriendo una gran tragedia ... a medida que la agricultura "progresaba", así que vio la disminución de la vida silvestre y la desaparición de los pájaros cantores.

Nacido al alcance del oído de Bow Bells, Beningfield nunca olvidó el 'glorioso impacto de encontrarme en el campo' cuando su familia se mudó a Hertfordshire después de que el trabajo de su padre como encendedor del Támesis se agotara durante la Segunda Guerra Mundial. Su habilidad artística fue nutrida por su padre, a quien acompañaría en bocetos de expediciones en el travesaño de su bicicleta, y su director, que reconoció dónde estaban los talentos del niño y lo excusó de escribir tareas, onerosas para alguien con dislexia, para pintar.

La vida como guardabosques lo tentó, pero, en cambio, se unió a Faithcraft, una compañía especializada en arte eclesiástico, y quedó absorto en "la gran riqueza de nuestro patrimonio en la arquitectura de la iglesia". Dejó su propia marca con las magníficas ventanas de cristal grabado en la Capilla de la Guardia en Londres. "Podría trabajar con un cortador de vidrio como lo hacen otras personas con un cepillo", dice el Sr. Furnell.

Beningfield compartió su interés en el arte eclesiástico y JMW Turner con Thomas Hardy, cuyos paisajes de Wessex exploró con frecuencia. Conocer a Gertrude Bugler, cuya madre había inspirado al personaje principal de Tess of the D'Urbervilles y que había interpretado a Tess en el escenario a pedido de Hardy, fue una alegría. Las pinturas de Archibald Thorburn, la poesía de John Clare y la música de Vaughan Williams tenían un atractivo natural.

Cuando tenía 14 años, se encontró con el trabajo de Henry Moore y, después de escribir para expresar su admiración, recibió una invitación para visitar. El propio talento escultórico de Beningfield debería ser mejor conocido: su zorro de madera pulida y sus cuernos largos de bronce brillan con vida.

La clave de su habilidad era la observación aguda. Su padre le dijo: "Pinta lo que ves, Gordon, pinta lo que ves". Incluso las mariposas de mercurio se imprimirían en su memoria. "Tomaría fotografías en blanco y negro, pero podía recordar los colores exactamente", señala el Sr. Furnell.

El entrenamiento eclesiástico de Beningfield influyó en sus métodos, esmaltando lienzos con pinturas al óleo antes de agregar acuarela para 'crear una especie de luminosidad' en el estilo victoriano. Algunos se sorprendieron por la mezcla de medios, pero, como él mismo escribió: "Quien haya producido un buen trabajo simplemente respetando las reglas">

Primero, un paisano, escribió que "mis fotos las muestran como las verás en la Naturaleza". Una mariposa de punta anaranjada que se posa en un campo rojo 'no es una combinación de colores que hubiera inventado para mí. Es algo que tuve que ver '. Pintando un golpe tímido, simplemente "se sentó en silencio ... y esperó".

La fama de Beningfield creció a través de sus programas de radio y televisión naturales e informativos. Vestido como siempre con traje y corbata de tweed, conocía y respetaba a los granjeros y fue recibido como amigo, discutiendo los cambios en la agricultura, el precio del ganado, la cría de animales y las viejas costumbres.

Ya un experimentado defensor de la campaña contra la quema de rastrojos, el arado de prados de agua ("fuimos amenazados por un personaje furioso con una horca", recuerda el compañero cruzado Mr Furnell), la agricultura química y la práctica de setos agitados, "puro vandalismo" - su El trabajo como presentador llevó a una demostración práctica de su creencia de que "no hay razón para que la buena agricultura y la conservación sean incompatibles".

"Nos conocimos cuando me entrevistó acerca de mi zorra mascota en In the Country ", recuerda el Sr. Page. 'Se convirtió en mi mejor amigo'.

Después de discusiones abortivas con la RSPB sobre el daño causado por la agricultura intensiva - "nos dijeron que el futuro era reservas naturales" - ellos y Sir Laurens van der Post lanzaron el Fondo de Restauración del Campo (CRT) en 1993. Ahora, 25 años después, posee 14 granjas. Esa primera propiedad, Lark Rise Farm en Cambridgeshire, tiene perdiz gris, topillos de agua, orquídeas y lechuzas.

En su memoria, el CRT ha lanzado la apelación de la granja Dorset de Gordon Beningfield, con Dame Judi Dench como mecenas, para comprar una propiedad en el condado que amaba. Escribió en Hardy Country : "No quisiera que nadie se sintiera complacido con las partes de Dorset que hasta ahora se han escapado [del cultivo de cereales a gran escala] ... Estoy apasionadamente preocupado por asegurarme de que sobreviva".

En otros lugares, todavía hay un largo camino por recorrer. "Diría que el mayor problema hoy es el desarrollo, la ruptura de los ecosistemas, por lo que solo quedan parches pequeños e insostenibles", dice Furnell. "La conciencia está ahí, pero no la acción".

Sin embargo, hay esperanza. Su propio rincón de Hertfordshire, a solo 10 millas de la M25, sigue siendo rural, pueblos enclavados entre antiguas propiedades. Apreciaba el valor de los deportes de campo: "Lo que se conserva en una propiedad deportiva es, en efecto, la naturaleza del paisaje".

El artista se desempeñó como presidente de Butterfly Conservation, como lo hace ahora Sir David Attenborough, en su 50 ° año, y se le encargó pintar un conjunto de sellos para la oficina de correos que incluía el gran azul, declarado extinto en 1979, como un ejemplo de especies 'perdidas'. Estaría encantado de que el trabajo de la organización benéfica lo haya devuelto a los Cotswolds.

Su habilidad para forjar amistades no se limitaba a los paisanos: arriba, en su cabaña, hay un exquisito dibujo de la vida del narrador y dandy Quentin Crisp. "Ya sea duque o basurero, Gordon se llevaba bien con casi todos", escribió el Sr. Page.

El artista creía que la ciudad y el país podrían existir en concierto y se entristeció por la ruptura entre los dos. "Él estaría muy decepcionado por la arrogancia de ciertos ambientalistas y activistas de un solo tema", cree el Sr. Page.

"Consideró que las personas que trabajaban en la tierra (pastores, granjeros, guardianes de caza) eran importantes y deberían ser escuchadas".

Sería un gran recuerdo para el gran hombre si pudiéramos aprender de su vida, trabajo y risas, y curar las grietas que dañan su amado campo.

Para hacer una donación a Gordon Beningfield Dorset Farm Appeal, llame al 01223 262999 o visite www.coun Countrysiderestorationtrust.com

Los mejores libros de Beningfield

Aquí está la selección de Octavia Pollock de los mejores libros de Gordon Beningfield a tener en cuenta si eres nuevo en el artista:

  • Las mariposas de Beningfield (1978)
  • El campo de Beningfield (1980)
  • País resistente (1983)
  • La granja inglesa de Beningfield (1988)
  • Gordon Beningfield: El artista y su obra (1994)
  • Beningfield's Vanishing Songbirds, (texto de Betty Beningfield, 2001)
  • Los huertos de Beningfield (texto de Betty Beningfield y Robin Page, 2004)
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