Principal arquitecturaThe Great Barn at Harmondsworth: 600 años de grandeza, historia y restauración, ahora amenazados por la tercera pista de Heathrow

The Great Barn at Harmondsworth: 600 años de grandeza, historia y restauración, ahora amenazados por la tercera pista de Heathrow

El gran granero en Harmondsworth. Crédito: Will Pryce / Country Life Picture Library

El Gran Granero en Harmondsworth es la estructura medieval de madera enmarcada más grande de Gran Bretaña, y acaba de ser restaurada. Edward Impey investiga la notable historia de su construcción y su uso medieval. Fotografías de Will Pryce.

El Gran Granero en Harmondsworth, construido por el Winchester College en 1425–27, es posiblemente uno de los edificios medievales más importantes de Inglaterra. Puede carecer del atractivo artístico y ostentoso de castillos, casas e iglesias, pero sirvió para un propósito más esencial e inmediato: la ronda incesante del año agrícola del que dependía la existencia de grandes y pobres.

Con más de 192 pies de largo y 37 pies y 6 pulgadas de ancho, es uno de los graneros más grandes que se sabe que se construyó en la Inglaterra medieval y uno de un grupo distinto de unos 20, llamados Grandes Graneros, que están muy por encima del resto y todos construidos por monasterios o instituciones.

Muchos, como el establo de Reading Abbey en Cholsey, Berkshire (ahora Oxfordshire) o el de Peterborough Abbey están completamente perdidos; otros, como el gigantesco edificio de Abbotsbury, Dorset o el granero de la granja de Beaulieu Abbey en St Leonard's, Hampshire, están en su totalidad o en parte en ruinas.

Uno de los dos graneros de diezmos en Peterborough que está siendo demolido. Fotografía utilizada por primera vez en la revista Country Life el 6 de mayo de 1899. El granero estaba en buen estado, pero los Comisionados de la Iglesia lo derribaron para crear tierras para el desarrollo. Foto: Country Life Picture Library

Harmondsworth también tiene la distinción de ser el edificio medieval independiente con estructura de madera más grande del país.

Escala y algunas rarezas aparte, el diseño del Gran Granero siguió un patrón bien establecido: una alta 'nave' central está flanqueada con pasillos inferiores a cada lado

Las vastas extensiones de las pendientes del techo principal, cubiertas de tejas de arcilla en la década de 1420, barren hasta 7 pies del suelo y los extremos están a medio capeo, terminados con fachadas ingeniosamente construidas.

Las paredes estaban revestidas de amplias tablas verticales, todas laboriosamente aserradas a mano. La mayoría de ellos sobreviven y descansan en paredes bajas de piedra mixta. Los postes del pasillo, los principales montantes, tallados en robles enteros, que forman las arcadas longitudinales de la nave, se alzan sobre enormes bloques de piedra arenisca verde de Reigate en Surrey.

Hoy en día, aunque arreglado y con el olor a grano de la granja, remolacha, paja, estiércol y diesel viejo hace tiempo, el vacío prístino del granero significa que la combinación funcional de sus verticales verticales y tirantes curvos se puede apreciar fácilmente.

No es sorprendente, entonces, aunque se celebra como una hazaña de la ingeniería y amado por los historiadores de la carpintería, el Gran Granero ha tenido a sus admiradores como una pieza de arquitectura, siendo el más famoso Sir John Betjeman, quien fue llevado allí por Simon Jenkins en 1973. Siguió a raíz de una letanía de diseñadores góticos de Renacimiento y Artes y oficios: George Gilbert Scott hizo bocetos allí en 1847 y más tarde se le instó, años antes de las famosas palabras de William Morris sobre Great Coxwell, a alabar los graneros medievales en general. tan bueno y verdadero en su arquitectura como las catedrales '. También basó en él un esquema resistente a los terremotos (lamentablemente no construido) para la catedral de Christchurch, Nueva Zelanda.

El granero del diezmo en Harmondsworth. Fotografía: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicada el 28/09/1972. Incluso entonces, la idea de una tercera pista en Heathrow fue mencionada como una posible amenaza. Foto: Country Life Picture Library

George Edmund Street también fue allí, probablemente con Scott. Basil Champneys basó gran parte de la biblioteca del Mansfield College, Oxford, en lo que vio. Ernest Gimson, quien fue allí en 1880 con William Richard Lethaby, hizo lo mismo en su enorme biblioteca de madera de 1921 en la Bedales School, Hampshire.

Los documentos medievales, principalmente en los archivos del Winchester College, nos dicen cómo se construyó el Gran Granero, cómo se utilizó y de las personas involucradas. La primera mención en las cuentas es un pago realizado en los 12 meses hasta septiembre de 1425 a cierto John att Oke y William Kyppyng por inspeccionar la madera en pie 'para el granero en Harmondsworth'. Lo último que sabemos de su construcción es que las tejas se completaron en septiembre de 1427.

En caso de duda, la datación de los anillos de los árboles ha confirmado que las principales maderas del granero fueron taladas en el invierno de 1424–25 y la primavera de 1426, lo que sugiere que el marco fue prefabricado durante 1426 y erigido, aún verde, durante la primavera y verano de 1427. Las tejas del techo se hicieron en Harmondsworth y el 'ferricrete', una grava cementada con óxido de hierro natural, utilizada en las paredes del alféizar, se extraía cerca.

Las principales juntas de madera estaban fijadas, pero también se necesitaban decenas de miles de clavos, junto con otros herrajes, y esto venía de más lejos. Entre ellas se encontraban las bisagras de las puertas que se describen pintorescamente como 'gosefett' (presumiblemente de la variedad de tres correas) y 'woodcobbeleez', probablemente 'billetes de madera' y, de ser así, con una sola correa recta.

El Gran Granero en Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Entre los hombres involucrados estaban el herrero John Derfford, que hizo las bisagras, y Robert Helyer, el maestro labrador, que recibió una bonificación masiva de £ 1 en 1427 "por encima del precio contratado para el techo de dicho granero". El costo total fue de alrededor de £ 90, aproximadamente 18 meses de las ganancias de la mansión. A los carpinteros y alicatadores se les pagaba 4d por día, aproximadamente el doble del salario agrícola.

En cuanto a su propósito, el Gran Granero (y otros grandes graneros) no era un granero del diezmo. Tales edificios, para almacenar una décima parte de los productos de la parroquia, generalmente eran construcciones modestas y rara vez sobreviven. El Gran Granero era para el almacenamiento de la cosecha de cereales de la granja de la universidad, es decir, la tierra disponible de la mansión, de los cuales alrededor de 240 acres se sembraron anualmente en la década de 1420.

Los cultivos en cuestión fueron trigo, cebada y avena, en ese orden, así como guisantes y frijoles 'en el tallo'. Todo esto se podía guardar en ricks, pero se arriesgaba a estropearse cuando se abría el rick y, en una época en que el grano era casi tan negociable como la moneda, el almacenamiento del establo lo mantenía bajo llave.

En última instancia, la administración de la propiedad recaía en los becarios de la universidad y el director, en este momento, Walter Thurburn, pero en gran parte se delegaba en un administrador, ayudado por los empleados y los dos becarios nombrados anualmente como becarios.

En Harmondsworth, el alto funcionario local era el alguacil, en la década de 1420, Roger Hubbard, de larga data, a quien otros informaron, algunos permanentes, otros de temporada. Él y su esposa parecen haber sido los favoritos de la universidad, que, en dos ocasiones, le regaló a la Sra. Hubbard trozos de tela de colores.

La ronda interminable de arar, desgarrar y luego sembrar y desmalezar la cosecha fue llevada a cabo por inquilinos 'habituales', cuyo alquiler fue pagado a través de servicios anuales fijos y por trabajadores contratados. El punto más alto del año fue, como siempre, la cosecha: cosechar el maíz en pie, atarlo a las gavillas, avivarlo, y luego, una vez que se secaron con el sol y el viento, llevarlo al granero. Allí, fueron contados y registrados, con la ayuda de palos de conteo, y luego apilados, un negocio hábil y arduo supervisado por el granero o granger.

El granero del diezmo en Harmondsworth en 1972, entonces todavía en uso regular. Incluso entonces, la idea de una tercera pista en Heathrow fue mencionada como una posible amenaza. Fotografía: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicada el 28/09/1972.

Con la cosecha, se celebró un banquete en el salón de la casa señorial: se mencionan numerosos 'gansos de cosecha' en las cuentas, junto con cantidades asombrosas de cerveza; Para el trabajador, estas ocasiones deben haber sido tan alegres como la Inglaterra medieval.

Durante los meses que siguieron llegó la trilla, una tarea más larga, más difícil y más costosa que la cosecha misma. Equipos de hombres y mujeres con mayúsculas articuladas golpearon las gavillas tendidas en el suelo, rastrillando periódicamente los tallos, empujando los escombros en el aire y avivándolos para separar el grano de la paja. Las sumas gastadas en varios de esos fanáticos se anotan en las cuentas medievales.

Una vez guardado de forma segura en el granero, el grano fue emitido, algunos para consumo en el sitio o como forma de pago, pero principalmente para la venta en el voraz mercado de Londres, el trigo para el pan y la cebada en gran parte para los cerveceros.

Por pacífica que parezca todo esto, la relación entre la universidad y sus inquilinos rara vez era tranquila. En un momento en que la mayoría de los propietarios estaban conmutando trabajos tradicionales por dinero en efectivo, la universidad insistió en que sus inquilinos hicieran el trabajo. El resultado fue una serie de huelgas y, en 1450, lo que equivalía a una revuelta de inquilinos, tal vez envalentonada ese verano por la noticia de la rebelión de Jack Cade en Kent. Todo esto le costó mucho dinero a la universidad, como dijo cuidadosamente el escriba, porque "los inquilinos habituales no estaban dispuestos a cumplir con sus obligaciones habituales ese año".

El Gran Granero en Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

La propiedad de Winchester terminó en 1543 cuando, sin duda con cierta reticencia por parte de la universidad, Harmondsworth fue cedido a Enrique VIII a cambio de otras propiedades, que en su mayoría eran anteriormente monásticas. Sin embargo, Eduardo VI pronto lo vendió a Sir William Paget, un funcionario real ennoblecido en 1549, cuyos descendientes, desde 1714, los Condes de Uxbridge, lo mantuvieron hasta 1774.

Fue comprado en ese año por la familia Cotton (más tarde Powell-Cotton) de Quex Park, Kent, y el granero fue compartido frecuentemente por varios inquilinos. La propiedad finalmente se dividió y se vendió después de la Segunda Guerra Mundial, pero el uso agrícola continuó hasta la década de 1970. Sin embargo, cuando esto terminó, el Gran Granero se unió a las filas de miles de edificios agrícolas históricos no aptos para maquinaria moderna o despojados de la granja en funcionamiento a la que servían y sin función obvia o económica.

Las cosas llegaron a un punto crítico en 2009, cuando English Heritage, que, a través de su brazo legal (ahora Inglaterra histórica), había estado involucrado durante años, era el único organismo que podía salvarlo. En resumen, en 2011, el granero se compró por una suma simbólica y luego, en 2014-15, estuvo sujeto a un meticuloso programa de conservación y re-techado de dos años, a un costo de más de £ 570, 000.

Ahora, con el apoyo de los Amigos del Gran Granero en Harmondsworth, está abierto, sin cargo, la mitad de los domingos del verano. Sin embargo, con una batalla ganada, otra se avecina con la amenaza de la posible expansión de Heathrow: habiendo crecido desde sus inicios en 1930 como el Gran Aeródromo de la Fairey Aviation Company (rebautizado como una fila de cabañas en el borde de Hounslow Heath), el aeropuerto es ahora el séptimo más ocupado del mundo. Más concretamente, según lo recomendado por la Comisión Davies de 2015, la tercera pista molesta no estaría a más de 500 pies de distancia, dejando el edificio en pie, pero en un entorno completamente degradado y privado de la comunidad de su pueblo.

¿Sería esta la mejor respuesta "> www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. El libro de Edward Impey 'The Great Barn of 1425–27 at Harmondsworth, Middlesex', escrito con Daniel Miles y Richard Lea, es publicado por Inglaterra histórica


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