Principal estilo de vidaGstaad, Suiza: 'El último paraíso en un mundo loco', un cuento de hadas que aún no ha sido tocado por las pistas en abundancia

Gstaad, Suiza: 'El último paraíso en un mundo loco', un cuento de hadas que aún no ha sido tocado por las pistas en abundancia

Crédito: Getty Images / AWL Images RM
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Rosie Paterson viaja a Gstaad, una vez descrita por Julie Andrews como "el último paraíso en un mundo loco", para descubrir qué hay detrás de la fachada de la jet set.

Al crecer, aprender a esquiar fue un poco como ir a la escuela. Obligatorio. Mi padre pudo superar el hecho de que no había heredado su coordinación ojo-mano porque dejé que me guiara por La Sarenne, la carrera negra más larga de los Alpes, a 18 km (11 millas), 10 años.

Un año después, me llevó a Gstaad, donde él mismo había aprendido a esquiar. Las fotografías que tomé en nuestro viaje padre-hija se han ido, pero los recuerdos se quedan en mi mente. Los chocolates que trajimos de vuelta, nuestra paciencia menguando mientras el dependiente de la tienda diligentemente envolvía las cajas con un estilo similar al del vendedor de joyas de Love Actually retratado por Rowan Atkinson. El viaje desde Vevey, donde vivía la familia de mi abuela, cada curva en el camino que abrazaba las imponentes montañas revelaba otra vista majestuosa.

El Alpina Gstaad, Suiza.

Finalmente, el propio Gstaad: los chalets sorprendentemente recatados con una rica y antigua decoración a lo largo de los techos y balcones tallados que se proyectan ampliamente; carruajes tradicionales tirados por caballos que golpean la calle principal adoquinada; Mujeres glamorosas envueltas en pieles, todas controladas por el imposiblemente romántico Palace Hotel, desde su percha voyeurista en lo alto. Durante varios años fantaseé con casarme en ese hotel.

'Estaba encantado de encontrar el Palacio y Gstaad aparentemente intactos'

Ese sueño desapareció hace mucho tiempo, pero cuando regresé a principios de este año, con mi padre a cuestas, me encantó encontrar el Palacio y Gstaad aparentemente intactos. Ha habido algunos cambios sutiles, por supuesto. Uno de los chalets privados en la ciudad ahora tiene un muro de escalada en su jardín. Y, un poco más bajo que el Palacio, aunque ocupa una posición no menos envidiable, ha aparecido Alpina Gstaad.

Construido en 2012, fue el primer hotel de lujo construido en Gstaad en un siglo. Se ha adherido a las estrictas leyes de planificación de la ciudad, de pie en un modesto seis pisos, pero aquí es donde termina la modestia. Un amplio camino de entrada está oculto bajo tierra, debajo de jardines paisajísticos y mi nueva piscina al aire libre favorita, lo que garantiza que los recién llegados sean recibidos lejos de miradas indiscretas y que los huéspedes actuales estén protegidos del ruido de las idas y venidas.

Las habitaciones son suntuosas, con techos con paneles de madera, chimeneas de madera maciza y piedra y luces de noche hechas con campanas de vaca suizas; y todos tienen balcón. También hay un impresionante restaurante japonés, Megu, que sirve sushi fresco (un cambio muy necesario después de grandes cantidades de queso suizo) y carne Wagyu flambeada.

Hay un impecable equipo de conserjería, siempre disponible para llevarte a Gstaad y a las pistas, pero no te pierdas la serie de senderos arbolados señalizados que se abren camino cuesta arriba desde el centro del pueblo y cruzan los jardines del hotel. Mientras trepaba cautelosamente a través de la espesa nieve, una serie de globos aerostáticos de colores brillantes comenzaron su lánguido asentimiento adelante. Aparentemente, había programado mi visita con el 41 ° festival anual de globos aerostáticos, uno de los muchos eventos culturales y deportivos que organiza Gstaad, incluida la Serie Principal de Voleibol de Playa y el Abierto de Suiza de la ATP.

"Pasé cada día en una nueva área, explorando nuevos terrenos, desde la meseta azotada por el viento del Glaciar 300 hasta la Carrera del Tigre de Wasserngrat"

Una mañana, me encontré en Peak Walk, el primer puente colgante del mundo que une dos picos, con vistas al Matterhorn, Mont Blanc y el Eiger, todo en un contexto de cielo azul brillante. En otro, un carruaje tirado por caballos me llevó por lagos helados y bosques helados hasta el apartado Bochtehus Beizli, un restaurante familiar convertido en granja de 300 años de antigüedad, que se especializa en delicias locales.

Sin embargo, es el esquí que muchos regresan a Gstaad para, año tras año, 200 km (124 millas) de pistas inmaculadas, anchas y a menudo vacías. A diferencia de otros centros turísticos populares, las áreas de esquí de Gstaad están separadas por reservas naturales y caras de montaña sin pisar. Lejos de ser inconveniente, significaba que pasaba cada día en una nueva área, explorando nuevos terrenos, desde la meseta azotada por el viento del Glaciar 300, la única área de esquí glaciar en el Oberland bernés, hasta el Wasserngrat's Tiger Run, la pendiente más empinada de la región con un gradiente promedio de -45˚.

Lukas, mi guía, creció, asistió a la escuela y aprendió a esquiar en Gstaad. Al igual que muchos de sus colegas y su padre antes que él, es un granjero lechero. En verano, acompaña a su precioso rebaño, Lukas se refiere a las vacas como 'sus princesas', en los pastos altos y verdes. En invierno, cuando el pasto se convierte en pista, las vacas se retiran a la cálida seguridad de un granero lleno de heno, dejando a Lukas libre para instruir y guiar.

Durante una visita a la granja familiar, me contó sobre sus planes para diversificar e invertir en un pequeño rebaño de llamas, que desde entonces llegaron, muy aclamados en Instagram.

Dada su reputación internacional y su famosa clientela, muchos se sorprenden al saber que Gstaad sigue siendo una aldea en funcionamiento, hogar de 200 granjas, 7, 000 vacas y una población de más de 9, 000 personas, pero eso es sin duda parte de su encanto y éxito.

El queso (la variedad dura, afeitada en rizos, no se puede perder) y la leche que producen Lukas y otros agricultores está disponible en la ciudad; incluso hay una máquina expendedora de productos lácteos Molkimat, para saciar los antojos durante todo el día. Solo espero no tener que esperar otros 15 años más o menos para volver.

Habitaciones en The Alpina Gstaad desde £ 724, que incluyen desayuno y un crédito diario de alimentos y bebidas de £ 85 por día para los tres restaurantes del hotel, acceso a las piscinas, sauna y sala de vapor y áreas de relajación del Six Senses Spa, además de estacionamiento . Visite www.thealpinagstaad.ch para reservar.

Cómo llegar allá

La idea de un viaje en tren confiable puede ser ajena a nosotros, pero, en Suiza, es un derecho básico. El tren GoldenPass desde Montreux (hay una conexión directa desde Ginebra) a Gstaad es una delicia de Belle Epoque; siéntese en el lado derecho del carro en el viaje hacia afuera para obtener la mejor vista.

Si se está moviendo, el Swiss Travel Pass ofrece viajes ilimitados en días consecutivos, a través de la red de transporte del país. Para obtener más información, visite www.swisstravelsystem.co.uk.

Swiss Air es inmejorable por sus franquicias de equipaje: incluye equipamiento deportivo e incluso bicicletas.

Donde quedarse

Gstaad es famoso por sus hoteles de lujo, incluidos The Alpina Gstaad y Hotel Olden, propiedad de Bernie Ecclestone. Sin embargo, si le apetece algo un poco diferente, reserve una habitación en el Hotel HUUS en el pueblo vecino de Saanen. Hay un amplio transporte público desde las afueras de la puerta principal; alternativamente, tome uno de los Range Rovers gratuitos del hotel.

Detrás de la típica fachada de madera, los interiores cierran la brecha entre las instalaciones decorativas extravagantes y seductoras con temas de montañismo dominan las áreas centrales: una biblioteca central dramática y un bar, popular entre los huéspedes y los lugareños.

Habitaciones desde CHF135 (alrededor de £ 112) por noche, incluido el desayuno. Para reservar, visite www.huusgstaad.com.


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