Principal arquitecturaHarlaxton Manor, Lincolnshire: una evolución estadounidense

Harlaxton Manor, Lincolnshire: una evolución estadounidense

Crédito: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

Durante el último medio siglo, el cuidado de una universidad estadounidense ha devuelto a la vida y el esplendor a uno de los edificios emblemáticos de la Inglaterra victoriana. John Goodall informa. Fotografías de Paul Highnam.

No es exactamente Harlaxton Manor, pero creemos que le gustará ", dice un gran anuncio de la sala de pasajeros en la estación de Grantham. El anuncio es testimonio tanto de la conciencia local de esta vasta casa como del esplendor que proyecta incluso desde lejos. De hecho, no tiene que viajar muy lejos por el camino de una milla de largo para preguntarse si realmente podría haber algo bastante comparable. La impresión aumenta a medida que el visitante progresa alrededor de los gigantescos interiores, que combinan las formas de la arquitectura Tudor y Jacobea con la bravura barroca.

Harlaxton Manor fue la creación de un Gregory Gregory, una figura esquiva educada en Rugby School y Christ Church, Oxford. A partir de 1809, sirvió en la milicia local y, en 1814, sucedió a la finca de su padre en Rempstone, Nottingham-shire. A esta herencia, agregó la propiedad de su tío, incluido Harlaxton, en 1822, con un asiento en Hungerton Hall. A pesar de poseer casi 6, 000 acres de tierra, la mayor parte de su riqueza de hecho deriva de la minería del carbón y el desarrollo industrial de Lenton en las afueras de Nottingham.

Muchos años después, en una conversación con JC Loudon, quien publicó un relato detallado de una visita a Harlaxton el 20 de mayo de 1840, en The Gardener's Magazine, Gregory afirmó haberse decidido a construir una casa al estilo jacobino en el momento de su tío. muerte en 1822. También dijo que, debido a que "había pocos o ningún libro sobre el tema, examinó personalmente la mayoría de las casas en Gran Bretaña con ese estilo". Loudon continúa enumerando 19 edificios que Gregory viajó para ver, desde Bramshill a Hardwick y Longleat a Temple Newsam, así como muchas propiedades más pequeñas y edificios universitarios.

La fantástica sala de escaleras. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sin embargo, los viajes de Gregory no se limitaron a Inglaterra. A raíz de las guerras napoleónicas, los ricos se reunieron en el extranjero desde Gran Bretaña, ahora firmemente establecida como la nación más rica y poderosa del mundo. Gregory se unió a ellos y Loudon se refiere a su conocimiento de Asia y de una visita a Crimea, donde recolectó plantas (un interés particular). Durante sus viajes, también coleccionó vorazmente arte y muebles.

A la edad de 45 años, Gregory, todavía soltero, regresó a casa. Su llegada después de "tres años de residencia en Francia e Italia" se anunció en The Stamford Mercury en marzo de 1831. El informe continúa: "Está a punto de comenzar la construcción de una espléndida mansión en su finca en Harlaxton". Desde el siglo 17, este había sido el asiento de la familia de Ligne, cuyo patrimonio Gregory había heredado a través de su tío. Su casa señorial, abandonada desde mediados del siglo XVIII y luego demolida por Gregory, se encontraba al borde del pueblo.

Para el diseño del nuevo edificio, Gregory recurrió a Anthony Salvin, una figura que aún se encuentra en las primeras etapas de su carrera. Parece haberse acercado al arquitecto por primera vez en junio de 1831, y los trabajos de construcción comenzaron al año siguiente. A partir de entonces, cerró el sitio a los visitantes y, mientras duró el trabajo de construcción, residió en Hungerton Hall.

En yeso sobre la escalera hay figuras del Padre Tiempo, un plano de la casa y un retrato de su constructor. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory estuvo muy involucrado en el diseño del edificio. De hecho, Loudon lo describe como "entrando tan completamente en el diseño y los detalles prácticos de la ejecución [que] se puede decir que se encarnó en el edificio". Mientras tanto, libros y edificios fueron saqueados en busca de ideas; La pantalla de la sala, por ejemplo, incorpora detalles tomados de Wendel Dietterlin's Architectura (1598), de los cuales Gregory poseía una copia.

La nueva casa se inició a poca distancia de la antigua mansión, a medio camino de la ladera y con magníficas vistas sobre el Valle de Belvoir. Loudon afirma que su orientación estaba ligeramente sesgada para colocar la torre de la iglesia de Bottesford, lugar de enterramiento de los duques de Rutland, en un eje con el frente principal. Su asiento del castillo de Belvoir, que recientemente había sido modernizado extravagantemente, y cuyos interiores evidentemente influyeron en los de Harlaxton, también es claramente visible.

Un viaje de una milla conduce a un patio de entrada con logias audazmente detalladas y una caseta de vigilancia. Salvin colocó el edificio en un plano en forma de H, con una variedad de apartamentos que flanquean un bloque central de dos habitaciones de profundidad. A diferencia de las casas góticas de una generación anterior, la fachada es simétrica, con una enorme torre de entrada central fechada en 1837. Al pasar por la puerta principal, el visitante siente que Gulliver explora Brobdingnag, el reino de los gigantes.

El oriel de la sala con su enorme colgante y cristal que representa la heráldica familiar. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

El hall de entrada está colgado con armas de piedra y heráldica y se conecta a las habitaciones principales en el piso de arriba a través de una escalera iluminada desde arriba. Esto se eleva a un pasillo y una cámara de comedor colocados uno al lado del otro en el rango central del edificio. El salón está cubierto por un enorme techo de madera abierto, inspirado en el de Audley End, y está dominado por una chimenea adornada con los brazos de Gregory. En el oriel adyacente hay vidrio de Thomas Willement de 1837 que representa la heráldica familiar. En un extremo del pasillo está la escalera principal y una serie de magníficas salas de recepción.

En 1838, la responsabilidad del trabajo en Harlaxton pasó en circunstancias misteriosas al arquitecto de Edimburgo William Burn. Se terminaron los dibujos de la oficina de Salvin que muestran la cáscara de la casa, que se completó en una ceremonia de 1836, junto con la escalera principal y los interiores del pasillo. No está claro qué provocó la transferencia de la comisión, pero marcó un hito en la propia carrera de Burn, presentándole a los clientes ingleses y alentando su propia exploración del estilo neo-jacobeo.

Burn agregó un jardín de invierno y un patio con cocina. Este último, fechado en 1842, extendió el edificio asimétricamente de una manera contraria a la concepción de Salvin. Como parte de esta extensión, creó un sistema notable para entregar carbón desde un almacén separado a la casa usando un pequeño ferrocarril. El viaducto sobrevive y ahora es un murciélago.

La gran sala, con su espectacular techo de madera, inspirada en Audley End en Essex. La chimenea gigante lleva los brazos de Gregory. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Loudon admiraba este y muchos otros aspectos prácticos del diseño: el sistema de campana permitía el fácil reemplazo del cableado, los desagües eran lo suficientemente altos como para caminar, las chimeneas se podían limpiar sin 'trepadores', había agua fría y caliente y Calefacción tanto para la casa como para su conservatorio.

En el momento de la visita de Loudon en 1840, también se estaba trabajando en los jardines, cuyo diseño se 'exhibió en un modelo de arcilla'. Estos debían incorporar siete niveles de terrazas "comunicándose por tramos de escaleras, adornados con jarrones, figuras y muchos otros objetos adecuados ... habrá canales, cuencas y fuentes, casas de verano, arbustos recortados en formas artificiales, etc." Es probable que Burn haya diseñado muchas de las estructuras de jardín sorprendentemente exitosas, así como el bloque estable, el huerto y la caseta de vigilancia en el camino principal. Gregory también adaptó el pueblo de la finca, ya mejorado mucho por su tío. A las cabañas, agregó nuevos porches, chimeneas y hastiales, y su jardinero supervisó la plantación de sus jardines.

No se sabe cuándo Gregory finalmente ocupó la casa, pero en una carta del 11 de enero de 1849, el reverendo Richard Cust describe visitar a Gregory en Harlaxton. Lo encontró "cómodamente establecido en sus habitaciones inferiores en lugar de tener 70 escalones de altura, un lugar no apto para alguien tan lisiado por la gota". Gregory murió cinco años después de "agotamiento de gota". La finca pasó primero a un primo y luego, en 1860, a un pariente más lejano, que asumió el nombre de John Sherwin Gregory. Fue en este momento que el tallista WG Rogers vio la casa amueblada con su colección original. Él notó sin aliento en una carta mal puntuada: 'jaspeadores de mármol Gabinetes de porcelana de fabuloso valor Buhl con montajes Gouthier, esculturas raras delicadas tallas costosas lac y tapices de muebles italianos, todo en gloriosa e ilegible confusión'.

El salón, modelado al gusto francés. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La voluntad de Gregory controlaba el descenso de la casa y John Sherwin Gregory intentó escapar de sus términos. Como resultado, los contenidos involucrados fueron retirados de la propiedad y luego vendidos, la venta, justificada porque la colección era imposible de almacenar, ratificada en 1877 por una ley del Parlamento.

La mansión, mientras tanto, pasó primero a la viuda de John Sherwin y luego a un ahijado, Thomas Sherwin Pearson, en 1892. Country Life registró por primera vez el edificio en 1906, cuando la mansión todavía era propiedad de Pearson (quien agregó a Gregory a su nombre). Al estallar la Primera Guerra Mundial, la mansión fue tomada como una escuela de guerra de trincheras y artillería. Al mismo tiempo, se estableció un campamento de entrenamiento para el Cuerpo de Ametralladoras en la finca, junto con una base aérea del Royal Flying Corps para entrenar a pilotos de todo el Imperio y tripulaciones de tierra estadounidenses. En julio de 1919, los edificios temporales erigidos para acomodar a los militares fueron subastados y demolidos.

Cuando Pearson Gregory murió en 1935, sus ejecutores autorizaron la venta de los contenidos de la casa, descritos en Country Life como muebles franceses e ingleses en las salas de recepción, muebles de 80 habitaciones, una biblioteca de 2000 volúmenes y objetos. 'arte y escultura de jardín. La subasta en las instalaciones a finales de junio duró tres días.

El comedor, ahora el bar, con su elaborado techo. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Mientras tanto, toda la propiedad, que comprende la mansión, 4, 000 acres, 15 granjas grandes y el pueblo fue vendida por su hijo. Inmediatamente después, la mansión fue nuevamente puesta a la venta de forma independiente con la oferta de terrenos acompañantes. Inicialmente no pudo encontrar un comprador y se consideró la demolición. Escribiendo en Country Life el 9 de octubre de 1937, Arthur Oswald salió en defensa del edificio. Aunque evidentemente le resultaba difícil gustarle, afirmó que era "un tour de force" y un "hito en la arquitectura del siglo XIX ... por esa razón y ninguna otra, su destrucción sería lamentable".

La casa encontró un salvador en una figura extremadamente colorida. La Sra. Violet Van der Elst afirmó haber hecho tres fortunas y haber perdido cinco. Hizo su dinero inventando productos de belleza y su nombre como espiritualista y activista contra la pena de muerte. La casa pasó a llamarse llamativamente Castillo de Grantham y ella recolectó vorazmente por ella. Entonces la guerra envolvió la propiedad nuevamente.

En 1942, el campo de aviación se volvió a abrir como una pista de aterrizaje de emergencia para aviones dañados y se fortificó con una torreta de ametralladoras, que aún sobrevive. Posteriormente, en 1944, alojó unidades de la 1ra División Aerotransportada. Después de la guerra, Harlaxton fue vendida a la Compañía de Jesús. Adaptaron y modernizaron el interior como seminario, convirtiendo el gran salón en una capilla. El edificio fue descrito nuevamente en Country Life el 11 y 18 de abril de 1957.

El conservatorio, agregado por William Burn en 1838, que ha sido completamente restaurado. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La casa, sin embargo, resultó demasiado grande para las necesidades de la sociedad y, en 1965, fue arrendada a la Universidad de Stanford de California. En 1969, los jesuitas pusieron la propiedad en el mercado y el Dr. Wallace Graves, presidente de la Universidad de Evansville, que estaba buscando un nuevo centro de estudios en el extranjero, vio un anuncio en Country Life . Como resultado, Evansville alquiló la casa a los jesuitas en 1971. Luego, en 1978, fue comprada por £ 100, 000 por un administrador de la universidad, el Dr. William Ridgway, con la intención de regalarla directamente (lo que sucedió en 1987).

Incluso antes de la venta, la universidad comenzó a reparar el edificio y sus interiores, en particular el conservatorio, que fue restaurado en 1980. En 1986, la cochera se adaptó como alojamiento para estudiantes y, en la década de 1990, se trabajó en la alta escuela. nivel de piedra y techos. Desde 2000, el invernadero ha sido renovado nuevamente, al igual que las salas de estado. Todo esto ha sido apoyado por la universidad y los donantes privados, algunos de ellos ex alumnos, así como por subvenciones de la Inglaterra histórica.

El hall de entrada, con su enorme escudo de piedra y armas que flanquean el arco. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La restauración del jardín comenzó en la década de 1990, y no es menos notable. Una nueva incorporación es el jardín Benton Jones sobre Lion Terrace, llamado así por Margaret, Lady Benton Jones, quien presidió el Consejo Asesor de Harlaxton de 1982 a 2015 y fue una figura británica líder en la gestión de la universidad. En 2015, la universidad compró otros 199 acres, incluyendo la longitud total del camino, el puente y el lago que lo puntúan. El trabajo de amar a Harlaxton ha tenido tanto éxito que la casa y los terrenos no se sienten institucionales. Mientras tanto, el personal de la universidad ha ayudado a investigar la historia del sitio y su trabajo ha sido recopilado en una nueva guía ejemplar.

La universidad administra dos programas de 16 semanas para aproximadamente 150 estudiantes cada año, así como un programa de verano para aproximadamente 75 estudiantes. También alberga conferencias y otros eventos. El director actual, el profesor Gerald Seaman, ve los programas como un medio para hacer que los estudiantes vean el mundo de manera diferente. "Cambiar la vida", dice, "es un término que a menudo se usa, pero es cierto. Eso es porque es una experiencia inmersiva. Aquí los estudiantes tienen que ingresar a una comunidad que es, a través de sus programas y personal, sustancialmente británica o europea. Sumado a esto, pueden viajar fácilmente desde aquí. El edificio también juega su parte. Se ve increíble cuando nunca lo has visto y sigue siendo increíble por el tiempo que te quedes ''. Si la Boda Real puede, a su manera, ser una asociación angloamericana tan exitosa como la renovación de Harlaxton, realmente será un evento que vale la pena celebrar.


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