Principal estilo de vidaRoyal Oak de Helen Browning: un lugar idílico en Wiltshire con cerdos, pasteles, pintas y almohadas

Royal Oak de Helen Browning: un lugar idílico en Wiltshire con cerdos, pasteles, pintas y almohadas

El imperio de alimentos orgánicos de Helen Browning se extiende hasta una granja, un restaurante y un encantador pub rural con habitaciones bellamente decoradas. Country Life hizo una visita.

Helen Browning debe ser una mujer muy ocupada. Es posible que hayas visto su nombre estampado en paquetes de salchichas y tocino en Sainsbury's o en Ocado. También podría sonar una campana gracias a su papel como CEO de la Soil Association.

Pero más allá de dirigir una granja de carne de cerdo y lácteos de 1.500 acres y la campaña de alimentos orgánicos de más alto perfil del Reino Unido, también ha puesto su nombre en un restaurante y una encantadora posada rural. El último es Royal Oak de Helen Browning, situado en el pueblo de Bishopstone en el campo ondulado de Wiltshire, a pocos kilómetros de Swindon.

Simplemente estamos asombrados de la energía que debe tomar para mantener todas esas placas girando. Pero, de nuevo, cuando eres responsable de varios cientos de vacas lecheras y casi 2, 500 cerdos, un pub con 12 habitaciones encantadoras probablemente no parezca mucho más de qué preocuparse, especialmente con un gran equipo detrás de ti, como Helen tiene en ella socio Tim (que dirige Royal Oak) y el resto del personal. Probablemente ayude que la declaración de la misión estampada en la literatura del pub no pueda ser mucho más clara: cerdos, pasteles, pintas y almohadas.

Sin embargo, sin importar dónde se encuentre dentro del imperio de Helen, lo encantador es que todo parece estar conectado como un gran todo. Quédese en el Royal Oak, por ejemplo, y además de disfrutar de una noche encantadora, también se le ofrecerá una visita guiada por los recintos de cerdos y la granja lechera (consulte la sección 'No se pierda' a continuación).

Nos alojamos en una habitación familiar amigable para perros conocida como 'Kate's Folly', en honor a una amiga de Helen que una vez trabajó con su cultivo de fruta en la granja (todas las habitaciones tienen nombres personales similares). Era enorme (incluso con cuatro de nosotros alojados, no se sentía abarrotado) y tenía muchos toques encantadores. La idea de crear una pared característica enlucida con una gran fotografía de la granja fue genial; y la atención al detalle fue excelente para ver (la excelente ducha; el elegante secador Dyson, el baño decadente en la habitación). Austere casa de campo alojamiento esto no es.

La locura de Kate en el Royal Oak de Helen Browning

Sin embargo, el alojamiento no se trata solo de la habitación: al otro lado del patio también hay una sala de estar llamada 'The Wallow' donde las ráfagas pueden relajarse en un sofá, hacer té o café, recoger una revista y colocar algo en el reproductor de discos de vinilo de la vieja escuela (a través del cual la enorme colección de vinilos de Tim disfruta de una segunda oportunidad de vida). El piso de arriba del pub en sí tiene una esquina similar, por cierto, para cuando no se celebra una fiesta privada o se usa para derramar desde abajo.

Comida y bebida

Como era de esperar de una granja en funcionamiento llena de cerdos y ganado, la carne de cerdo y la carne de res ocupan un lugar destacado en el menú de Royal Oak, y saben exactamente qué hacer con ellos. El vientre de cerdo asado lentamente fue declarado "la mejor comida que he tenido en años" por mi otra mitad; tanto, que rápidamente incumplió nuestro acuerdo de intercambiar platos a mitad de camino. No me quejaba: mi hamburguesa estaba llena de sabor, húmeda y perfectamente preparada.

Los postres también cumplían con estilo las cajas de comida reconfortante, particularmente el pudín de caramelo pegajoso, ligero, suave y sabroso, mientras que el helado (particularmente el chocolate) era fabuloso.

El desayuno también merece una mención especial, con una encantadora variedad de cereales, panes y frutas para calentarlo y disfrutar de un inglés completo de primer nivel con tocino de corte grueso y salchichas especiadas.

Qué hacer

Caminar está en lo más alto de la lista. El antiguo Ridgeway, un camino en todo el país que se remonta a la era neolítica, disecciona la granja, y uno de los miembros del equipo lo dejará feliz y lo recogerá para salvarle el camino hacia el camino.

Si te subes al automóvil, la hermosa ciudad de Marlborough, famosa por el Colegio, es un pequeño lugar pintoresco e interesante lleno de tiendas inusuales, que bien merece una parada. También nos dirigimos cinco minutos más arriba por el camino a Avebury, sitio de un antiguo círculo de piedra que se cree que es el más grande del mundo. A diferencia de Stonehenge, puedes caminar hasta las piedras; También a diferencia de Stonehenge, las piedras de Avebury todavía están en su forma natural, en lugar de talladas y equilibradas.

Aún más divertido fue Avebury Manor, en el mismo sitio y administrado por el National Trust, donde una gran casa del siglo XVI recibió un cambio de imagen inusual en 2011 cuando protagonizó una serie documental de la BBC.

Finamente cortados setos de topiario de tejo y piscina formal en los jardines de Avebury Manor

Cada habitación tenía un tema de un siglo diferente, auténticamente recreado, pero su novedad significa que, por una vez, puedes tocar y sentir, así como solo mirar. Juega con las ollas y sartenes en la cocina victoriana; siéntate y relájate en el sofá de la sala de estar de los años treinta; y trepar entre las sábanas de una cama con dosel de estilo del siglo XVII en la habitación donde una vez estuvo la reina Ana. A niños y adultos les encantó.

No te pierdas

  • El recorrido por la granja es gratis, divertido y fascinante. Tim, el compañero de Helen, lleva a los invitados al Land Rover, donde podrá pasear entre los cerdos y, según la temporada, tal vez incluso vea los terneros también. En este momento está organizado de manera ad hoc, pero Tim planea formalizar un cronograma pronto para asegurarse de que nadie se pierda. Nuestros hijos estaban encantados desde el momento en que se subieron al Land Rover rojo, "bien usado".

  • Los reproductores de discos de vinilo. Hay uno en The Wallow, y también otro arriba en el espacio de relajación / sala de actos / pista de baile del pub. El personal ha reunido todos sus registros antiguos (encontramos todo desde Sinatra hasta Pink Floyd). Había olvidado cómo el ritual de poner un disco de alguna manera hacía que el comienzo de una canción pareciera mucho más especial.
  • Si estás en este cuello del bosque en junio, podrías presenciar el espectáculo de las carreras de cerdos por las calles de Bishopstone. Ha estado funcionando durante cinco años, y este verano atrajo a unas 800 personas y recaudó £ 2, 500 para obras de caridad.

Los aspectos prácticos

Una noche en Kate's Folly cuesta desde £ 130 en régimen de alojamiento y desayuno para dos, o £ 170 si hay cuatro en la habitación (dos en una cama doble grande, las otras dos en un sofá cama); otras habitaciones comienzan desde £ 85. El menú es estacional y cambia constantemente según lo que ocurra, pero los platos principales generalmente están en el rango de £ 12- £ 20, mientras que los entrantes y los postres cuestan alrededor de £ 7.

Más detalles sobre el Royal Oak, la granja y las habitaciones están en helenbrowningsorganic.co.uk/royal-oak


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