Principal estilo de vidaLa historia de Tintagel y el atractivo perdurable del Rey Arturo, un milenio y medio después de su reinado.

La historia de Tintagel y el atractivo perdurable del Rey Arturo, un milenio y medio después de su reinado.

Playa rocosa en Trebarwith Strand cerca de Tintagel, donde el Rey Arturo y sus caballeros alguna vez deambularon, según cuenta la leyenda. Crédito: Alamy Foto de stock

Richard Lea reconstruye la historia de Tintagel y la leyenda del rey Arturo.

Cada año, miles de turistas acuden en masa a Tintagel, atraídos por su conexión con la figura del Rey Arturo. Ahora, casi todos los establecimientos de la aldea dan testimonio de la leyenda, ya sea a través de su nombre o de su mercancía. La asociación con 'Once and Future King' es antigua. Fue documentado por primera vez en los escritos del siglo XII de Geoffrey de Monmouth, quien identificó a Tintagel como el lugar de la concepción de Arthur. Tal era la estrechez de su enfoque, afirmó, que podría ser defendido por tres hombres.

El sitio que claramente se ajusta a su descripción no es Tintagel, el pueblo, que, hasta aproximadamente 1900, era conocido como Trevena. Más bien, el texto de Monmouth se relaciona con el promontorio cercano casi separado del continente por la erosión costera, accesible ahora solo por un puente estrecho y un empinado tramo de escalones. El histórico Tintagel es ahora una gran extensión de roca, expuesta a los vientos del Atlántico y apenas cubierta de tierra y hierba: el aire es fresco, la vista espectacular.

Esparcidos por el sitio se encuentran los restos leves de la actividad humana, las ruinas de un castillo medieval y las paredes bajas de una gran cantidad de chozas de la Edad Oscura. El sitio es muy evocador de romance y misterio de Arthurian, pero ¿qué sabemos realmente de su historia ">

La caminata al castillo de Tintagel en Cornwall, tal como apareció antes de que se construyera el nuevo puente en 2019

Una mirada a la cara del acantilado en Tintagel revela un patrón complejo de pliegues y fallas en los estratos rocosos. El patrón se repite en otros sitios a lo largo de la costa donde la costa retrocede, dejando islas de roca separadas del continente. El istmo entre el promontorio y el continente es donde este proceso de erosión es más evidente. El visitante que ahora sube los escalones hacia el promontorio verá concreto y redes colgadas en la cara del acantilado para inhibir este proceso natural de descomposición.

Para entender este proceso de erosión, English Heritage desarrolló un modelo informático tridimensional, basado en estudios arqueológicos y otros datos históricos. Los planes de 1890 y 1934, por ejemplo, muestran respectivamente la disminución de las ruinas sobrevivientes. El modelo se centra en el estrecho cuello de tierra que une el promontorio con el continente, y se puede ver por etapas. Si pensamos en Arthur como un rey en la Gran Bretaña post romana, entonces la arqueología de Tintagel tiene mucho que recomendar su asociación con la leyenda.

Esparcidos por el promontorio se encuentran los restos de más de 100 chozas rectangulares. Algunos fueron excavados en la década de 1930, pero muchos más fueron expuestos a la vista durante un incendio de césped en el promontorio en 1983. Las plataformas son de planta rectangular, sus restos consisten en paredes bajas de piedra. Estos probablemente soportaron modestas superestructuras de madera y césped con techos de pizarra o de paja locales.

Un programa de excavación en la década de 1980 recuperó cerámica y vidrio fabricados en el Mediterráneo en los siglos V al VII. Las cantidades de hallazgos sugieren que Tintagel era un próspero centro para el comercio, y la bahía al oeste del promontorio, con su playa protegida, era un puerto natural perfecto. Un acantilado y una zanja que aún sobreviven en el continente se adaptaron para crear una defensa terrestre para el promontorio.

La naturaleza expuesta del sitio plantea preguntas sobre cómo se utilizó. Puede que no haya estado ocupado durante todo el año, pero solo de forma estacional. Algunas partes están más protegidas del viento del oeste predominante, lo que podría haber alentado las concentraciones de ocupación.

Hay poca evidencia de que el promontorio estuvo habitado entre los siglos IX y XI, pero probablemente no es accidental que su regeneración coincida con la creciente popularidad del romance artúrico en los siglos XII y XIII. En toda la cristiandad, Arthur se convirtió en una figura familiar, sus hazañas celebradas en el romance caballeresco, en el arte y como fantasía en los torneos.

Vista a lo largo de la costa desde las ruinas del castillo de Tintagel.

En 1233-36, Richard, conde de Cornwall (1209-72), el hermano menor de Enrique III, y más tarde rey de los romanos, adquirió Tintagel y construyó un castillo aquí. El sitio tenía poco valor estratégico y el castillo no era particularmente impresionante en términos arquitectónicos: su estructura más grande era el gran salón. Según los registros documentales, parece que pasó muy poco tiempo allí, si es que tuvo alguno. A primera vista, por lo tanto, su ocupación de la punta es un poco misteriosa. La explicación más obvia para esto es que quería el prestigio de poseer el sitio en el que Arthur fue concebido.

Muy pronto después de su primera construcción, la sala tuvo que ser reforzada, presumiblemente porque la tierra a su alrededor estaba disminuyendo. Al mismo tiempo, el patio interior estaba cerrado desde el promontorio por un muro cortina y se construyó una cocina separada al final del pasillo.

Menos de 100 años después, el castillo había caído en ruinas. Una encuesta sobre las propiedades del Ducado de Cornualles realizada en 1337 describe a Tintagel como "un castillo amurallado en el que hay dos cámaras deterioradas sobre las dos puertas, una cámara suficiente con una cocina para el agente, un establo deteriorado para ocho caballos, un bodega y una panadería en ruinas. Y debe tenerse en cuenta que la carpintería de madera de la gran sala de dicho castillo fue desmantelada por orden del señor John (de Eltham) anteriormente conde de Cornualles porque la sala era ruinosa y sus paredes carecían de valor. Y dicha madera permanece encerrada en cierto edificio allí. Hay una capilla suficiente en la que hay un sacerdote celebrando el servicio divino todos los días '.

Esta es la descripción más completa de los edificios medievales. Dada su ubicación, parece razonable suponer que su mal estado fue al menos en parte el resultado de la erosión. De hecho, un detalle de la encuesta lo demuestra: la mención de dos garitas.

Solo existe uno hoy, entonces, ¿dónde estaba su socio ">

El castillo de Tintagel sigue siendo el norte de Cornwall.

Como resultado, se gastaron £ 34 16s 8d en el mismo año en reparaciones de las paredes en Tintagel. Esto probablemente incluyó la adición de torres a la sala exterior y la reconstrucción de su muro oeste. Es probable que este último haya reemplazado una estructura anterior que se había derrumbado en el mar, y subsecuentemente secciones de la misma fueron barridas. Posiblemente asociado con los cambios de Ricardo II, se construyó una casa más pequeña de dos pisos en el sitio del gran salón, y la cocina se subdividió y amplió.

En 1583, Sir Richard Grenville (1542-91) realizó un estudio de las defensas en Devon y Cornwall en previsión de un ataque de la Armada española. Su plan de Tintagel señala "el lugar donde estaba el puente de Drawe" en la brecha entre el promontorio y el continente. Esto debe referirse a la segunda puerta de entrada citada en la encuesta de 1337. La brecha era menos amplia y aún era capaz de ser superada cuando John Leland notó en su Itinerario de alrededor de 1540 que dos de los barrios del castillo habían desaparecido con el golfo de la Se, en tanto que había hecho casi una Isla. y no hay manera de entrar en él ahora, pero por mucho tiempo Elme Trees se preparó para un Bryge '. En el siglo 17, el castillo fue abandonado.

Castillo de Tintagel antes de la apertura del nuevo puente, foto: Jim Holden

El área alrededor de Tintagel se extraía de pizarra, cobre y estaño, ya que probablemente había sido al menos desde el período romano. Solo en el siglo XIX el interés por el sitio y la leyenda artúrica revivieron. Una influencia particularmente importante en el proceso fue Alfredo Lord Tennyson Idylls of the King, 1859-85. En el mismo período, Richard Byrn Kinsman, vicario de Tintagel desde 1851 hasta 1894, restauró algunas de las paredes y comenzó a mostrar a los visitantes el sitio.

En 1899, el King Arthur's Castle Hotel, ahora el Camelot Castle Hotel, se construyó en el pueblo con vistas al promontorio. El número de visitantes continuó aumentando, y, en 1933, Frederick Thomas Glasscock abrió el Salón de Caballería del Rey Arturo en el pueblo para satisfacer las demandas de los turistas por todo lo relacionado con Arthurian. En la década de 1930, el arqueólogo Ralegh Radford también realizó una importante excavación del sitio. Estaba convencido de que los primeros restos en la isla eran los de un monasterio celta en lugar de una residencia para los primeros reyes de Cornualles, como ahora se supone generalmente.

Poco a poco, a través de la acción del mar y el clima, la brecha entre la punta de Tintagel y el continente continúa creciendo. Solo proyectando los patrones de erosión hacia atrás podemos rescatar una idea de cómo era el histórico Tintagel. En el proceso, podemos entender la cara cambiante de este sitio reputado de la concepción del Rey Arturo.

Este artículo apareció originalmente en Country Life en 2010.


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