Principal jardinesMarmita hortícola: el fenómeno natural que divide a los jardineros en toda Gran Bretaña

Marmita hortícola: el fenómeno natural que divide a los jardineros en toda Gran Bretaña

Cornus controversa Variegata en Rosemoor, North Devon. Crédito: Alamy Foto de stock

El follaje abigarrado puede ser el pan y la mantequilla de algunos jardines, pero para algunos horticultores parece enfermizo y mimado. Mark Griffiths explica por qué incluso los jardines más adecuados necesitan abigarramiento.

Cuando era estudiante universitario, pasaba mi tiempo libre trabajando como horticultor en el Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Oxford. Mis deberes incluían el mantenimiento de un notable jardín creado por alguien a quien yo, al igual que otros con vocación por las plantas, pronto llegué a considerar como mentor: Ken Burras, el gran maestro de la horticultura británica, quien, inspirador y enciclopédico como siempre, cumplió 90 el mes pasado.

Desde las plantas anuales que dormía en verano hasta sus bulbos de primavera, plantas perennes, pastos, trepadores, arbustos y árboles, casi todo en este jardín tenía follaje abigarrado. Fue diseñado como una sala de conferencias viviente en la que los diferentes tipos de variedad (genética, quimérica, viral, etc.) ilustraban aspectos de la mutación y la herencia.

'El resto del mundo puede dividirse sobre Marmite, pero es la variedad lo que polariza a los jardineros'

Después de haber sido concebido y creado por el Sr. Burras, también era un lugar de extraordinaria belleza, este tercio de un acre donde cada hoja estaba veteada o había recibido el toque de Midas, especialmente al anochecer y en los días sombríos cuando parecía fosforescente o iluminado por la luna.

Cuando estaba cuidando este jardín, me entusiasmó ante un celebrado árbitro de la moda hortícola. «Pobre cordero», relinchó, «no puedo soportar la abigarración. A mí me parece una enfermedad, o como si un perro enorme hubiera levantado la pata. Ugh.

El resto del mundo puede dividirse sobre Marmite, pero es la variedad lo que polariza a los jardineros. El antis puede ser sorprendentemente franco al condenarlo. Después de desplegar algunas plantas de varios colores alrededor de su jardín, un amigo dejó de abrir sus puertas al público: "No podía soportar todas las burlas de las personas que pensaban que había arruinado todo".

Salvia officinalis abigarrado - Salvia

El follaje abigarrado, nos dicen estos críticos, no solo parece enfermo, sino que es extraño, antinatural. Pero Burras, experto mundial en su ciencia y cultura, observa que es el resultado de procesos que son naturales, si no necesariamente normales, y la selección, propagación y apreciación de los cultivares abigarrados pueden encarnar el arte de la horticultura en su forma más exigente. Este fue el caso en la Inglaterra del Renacimiento, cuando comenzamos a atesorar plantas 'pintadas', como la salvia officinalis Tricolor y la hierba Phalaris arundinacea Picta . Entonces sigue siendo hoy.

Burras también señala que algunos cultivares abigarrados confunden a los detractores. Uno de ellos es el cornejo Cornus controversa Variegata, un espécimen que plantó a la vista de su oficina durante sus años como superintendente del Jardín Botánico de Oxford.

'Ad Tenía un fondo de pantalla diseñado por Redouté, se habría visto así 

`` A nadie con un ojo para la belleza '', dice, `` no le puede gustar '', y tiene razón: este árbol de élite, con follaje de novia en una pirámide de niveles, tiene, por asentimiento universal, un gusto impecable.

Los cultivares de hojas doradas, de simulacro de naranja, valeriana, mijo de madera, fiebre, etc., disfrutan de manera similar entre los antis, aunque estos también son ejemplos de un tipo de abigarración.

Incluso a mí no siempre me gusta la variedad. Parece un truco, distracción y choque en plantas como rododendros, camelias y lirios peruanos, donde las flores son la atracción y no necesitan papel de fantasía. Y, sin embargo, puede alcanzar armonías celestiales con algunas flores, por ejemplo, en Iris pallida Argentea Variegata, donde las límpidas mariposas lavanda se ciernen sobre espadas de rayas prístinas en una visión de elegancia fresca, o mi planta favorita en el jardín de mi madre.

'Los jardines blancos necesitan follaje, así como flores'

Un arbusto que ha cultivado durante muchos años, Rosa Verschuren tiene flores dobles de color rosa pálido en un friso foliar de guisante verde, gris, crema y rubor blanco. Si Redouté hubiera diseñado un fondo de pantalla, se habría visto como esta rosa.

Una categoría en la que la variegación funciona la alquimia pura es la totalmente aburrida. Un jardín de hierbas es una cosa aburrida sin salvia tricolor, mejorana aureada, orégano salpicado de crema y tomillo cortado con hoar. Más notable aún es la metamorfosis de la mutación del anciano molido en Aegopodium podagraria Variegatum, una cubierta vegetal inteligente, estoica y sorprendentemente bien portada que he usado solo y en plantaciones totalmente blancas con otros cultivares abigarrados, plantas perennes como Polygonatum x hybridum Striatum y arbustos como Pittosporum tenuifolium Silver Queen. Los jardines blancos necesitan follaje, así como flores.

Rosa Verschuren.

Es ahora, en el jardín de invierno, donde reina la variedad, en múltiples cultivares de coníferas, acebo, hiedra, caja, Osmanthus, Rhamnus alaternus, Fatsia japonica, Elaeagnus, Euonymus, bambú, spurge, Pachysandra, Liriope, Iris japonica e I . foetidissima, woodrush y juncia. En árboles de hoja perenne pintados como estos, el juego de la naturaleza se combina con nuestro arte para producir plata y oro donde todo lo demás estaría a plomo.


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