Principal naturalezaCómo el National Trust, de 125 años, satisface las necesidades del siglo XXI de una hermosa Gran Bretaña

Cómo el National Trust, de 125 años, satisface las necesidades del siglo XXI de una hermosa Gran Bretaña

Hilary McGrady en Osterley House Crédito: Daniel Gould / Country Life Pict

Cuidar lugares de la historia y la belleza natural es una necesidad que abarca todas las edades. Hillary McGrady le dice a Kate Green cómo el National Trust continúa haciendo esto hoy.

"Esta es una organización a la que recurren las personas en tiempos de problemas", dice Hilary McGrady, de 125 años de antigüedad del National Trust en períodos de crisis política y estancamiento financiero. 'Nuestros números tienden a subir. El Brexit puede estar ralentizando todo, pero la nuestra es el tipo de marca que identifica lo que es bueno de Gran Bretaña ''.

La Sra. McGrady le dio un reinicio a la 'marca' cuando se convirtió en directora general hace dos años. 'Los tres directores anteriores habían sido ingleses y educados en Oxbridge. Realmente no cumplía con los requisitos, pero sentí que me patearía si no tuviera una oportunidad '', dice con un suave acento de Irlanda del Norte, que se vuelve notablemente más fuerte cuando está entusiasmada con algo.

Su formación era diseño gráfico y marketing, pero luego se convirtió en directora regional del Trust para Irlanda del Norte.

Hilary McGrady en la casa de Osterley

'Nunca pensé que sería director, no era una ambición. Tenía el trabajo de mis sueños en Irlanda del Norte y estaba involucrado en un gran proyecto en la Calzada del Gigante, pero luego Gales [la dirección regional] quedó vacante y, una vez que has probado algo nuevo y más grande, es imposible regresar '.

Sin embargo, Irlanda del Norte sigue siendo el hogar de la familia (tiene un pequeño departamento en Inglaterra para trabajar) y está "devastada" por la política febril de su país de origen. "La historia es que una generación siempre pelea con otra y la próxima generación olvida lo malo que fue", dice con tristeza.

`` Al crecer, yo y personas que conozco tuvieron todo tipo de experiencias de las que otros no pueden saber nada. Todo el debate sobre Brexit lo ha abierto todo de nuevo. La gente piensa que es solo una frontera, pero es mucho más que eso ''.

'Identificamos lo que es bueno de Gran Bretaña'

La postura del Fideicomiso sobre el Brexit es neutral, pero, como para cualquier propietario, las implicaciones son muy importantes. "Queremos asegurarnos de que la protección ambiental sea tan buena como ahora o mejor y que la financiación continúe. La agricultura se verá significativamente afectada por el Brexit y tenemos muchos agricultores, muchos de ellos en tierras marginales.

'Cuando se lanzaron los proyectos de ley de medio ambiente y agricultura, había elementos que no eran tan fuertes como nos hubiera gustado. No tiene sentido tener un perro guardián ambiental que no responsabilice a las personas, por ejemplo. Es absolutamente esencial.

Ella agrega: "No vamos a ser tímidos por el hecho de que la agricultura intensiva ha tenido un efecto perjudicial [en la Naturaleza], pero estamos haciendo campaña para que los agricultores sean recompensados ​​por proporcionar bienes públicos". Tenemos muy claros con nuestros nuevos inquilinos agrícolas que esa es la forma en que vamos, pero no soy realista sobre los desafíos que enfrentan y los estamos ayudando con la diversificación ''.

Hilary McGrady en la casa de Osterley

La Sra. McGrady está de acuerdo, sin embargo, en que el término "reconstrucción", que puede molestar a los agricultores, se ha vuelto demasiado emotivo. `` La esencia de esto es darle una oportunidad a la Naturaleza y ahí es donde hago compañía con algunos miembros de la comunidad agrícola, pero estoy de acuerdo en que es ridículo sugerir que podemos hacerlo en todas partes. Y no muchos agricultores pueden permitirse el lujo de hacerlo.

Son los corredores de vida silvestre los que importan; Creo que cada vez nos damos cuenta de que el principio [Sir John] Lawton [de unirse a Nature up] es lo que deberíamos estar haciendo: los parches no funcionan '.

Ella cita el trabajo del Trust en Holnicote en Somerset, donde se está restaurando el flujo natural del río: 'Este es un buen ejemplo de desenfreno; Quiero decir, ¡no estamos presentando jabalíes! (aunque vienen los castores) - y Ennerdale, donde un sistema de administración funciona para preservar el paisaje: 'Ese es el punto dulce; La naturaleza puede prosperar, pero aún puedes cultivar '.

La Sra. McGrady responde a las críticas de aquellos que sugieren que el cuerpo se ha obsesionado con la naturaleza a expensas de salvar casas, señalando: 'El Trust siempre ha respondido a lo que la nación quiere que cuidemos: la costa, las casas de campo abandonadas' y si preguntas qué está en crisis ahora, es la naturaleza.

Hilary McGrady en la casa de Osterley

'Lo que también está en crisis es el acceso al medio ambiente. La soledad y la salud mental son los problemas de hoy y me gustaría jugar más sobre la idea de las cosas a las que la gente recurre en crisis: la opinión de [Fundador de confianza] Octavia Hill de que existe una necesidad pública de Naturaleza y belleza. Estamos poniendo énfasis deliberadamente en el paisaje, pero las casas están en el centro de lo que hacemos y nunca lo dejaré pasar. El acceso a hermosos edificios y sus obras de arte y paisajes es igual de válido. Cuando tenemos que tomar una decisión, mi estrella del norte siempre pregunta "¿por qué estamos haciendo esto?"> "Nuestro propósito es cuidar los lugares de la historia y la belleza natural y siempre voy a dejar eso".

Aunque las casas son el motor económico, ella señala que los visitantes son igualmente atraídos por los paisajes. La Sra. McGrady, quien admite que "no sería muy agradable estar con ella si no hubiera estado afuera", cree firmemente que esto debe hacerse más fácil y habla de "extender los dedos de los parques nacionales a las ciudades".

'No solo debe haber facilidad de transporte, sino también facilidad psicológica, la idea de que el campo no da miedo ni es difícil. Cuando era primer director, dije que quería que la gente de Birming-ham viniera al Distrito de los Lagos y me pusieron a la tarea por ser condescendientes, pero por supuesto, eso no es lo que quise decir.

'Fiona Reynolds [ex directora] calificó su visión de Trust como "brazos abiertos". Quiero ir un paso más allá. Todavía hay personas para quienes no tenemos relevancia. Quiero romper esa imagen '.

El National Trust es la organización benéfica rural más grande del Reino Unido y un importante terrateniente con más de 500 propiedades, 1, 000 millas cuadradas de tierra y unos cinco millones de miembros. Obtenga más información en www.nationaltrust.org.uk


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