Principal jardinesCómo Country Life ha influido en los mejores jardines de Gran Bretaña, desde finales del siglo XIX hasta hoy

Cómo Country Life ha influido en los mejores jardines de Gran Bretaña, desde finales del siglo XIX hasta hoy

Jardines de South Wood Farm, Devon. Fotografiado para Country Life. Crédito: Val Corbett / Country Life Picture Library

Al celebrar la publicación de su nuevo libro English Gardens, ilustrado a partir de los archivos de Country Life, Kathryn Bradley-Hole muestra la extraordinaria influencia de la revista en nuestros jardines.

Cada búsqueda que he realizado a través de la historia de fondo de Country Life, ya sea temprana o reciente, revela nuevas capas de fascinación. La primera edición apareció el 8 de enero de 1897, al comienzo del año del Jubileo de Diamante de la Reina Victoria, por lo que las ofertas semanales de la revista, que abarcan más de 120 años, presentan un registro único e invaluable de la escena de la jardinería inglesa a medida que se desarrolla. En ese tiempo, ha presentado más de 6, 000 jardines, desde la formalidad victoriana alta en los primeros años hasta los estilos más libres de hoy y las inclinaciones ecológicas necesarias.

En el momento del lanzamiento de Country Life, el periodismo hortícola había florecido durante mucho tiempo, en numerosas publicaciones periódicas, como Amateur Gardening, Gardening Illustrated, Journal of the Royal Horticultural Society, Gardening World, Gardeners 'Magazine, Journal of Horticulture y Gardeners' Chronicle. Entre ellos, sirvieron al propietario del jardín, al jardinero profesional y también a los propietarios de jardines mucho más pequeños en las ciudades y suburbios en rápida expansión.

Mirando hacia abajo en la frontera herbácea reflejada en los jardines de Bramdean House. Fotografía de Andrew Lawson / Country Life Picture Library.

Entre estos títulos, había artículos de escritores estrella de su época, incluido el jardinero convertido en magnate de la publicación William Robinson (1838–1935), la artista y plantaria Gertrude Jekyll (1843–1932) y los principales jardineros de su época, como Edwin Beckett de Aldenham House, Hertfordshire y James Hudson, empleados de los Rothschild en Gunnersbury Park, Middlesex.

Todos ellos fueron escritores establecidos y contribuyeron con artículos para Country Life, pero Robinson y Jekyll se destacan por guiar el curso de la jardinería inglesa en una nueva dirección durante el último cuarto del siglo XIX y el primer trimestre del XX.

El jardín de Woolbeding.

Jekyll, particularmente, encontró en Country Life la salida ideal para sus teorías sobre la clasificación del color y los arreglos artísticos para las fronteras herbáceas, temas sobre los que había estado escribiendo en las publicaciones de Robinson desde la década de 1880. Su primer libro, Wood and Garden, se publicó en 1899, el mismo año en que el fundador y propietario de Country Life, Edward Hudson, la convenció de que escribiera para él.

La asociación creativa de Jekyll y su protegida, el joven arquitecto Edwin Lutyens, floreció en las páginas de Country Life cuando los artículos (y libros) describieron las nuevas casas y jardines de Lutyens con esquemas de plantación voluptuosos de Jekyll. La frescura de su trabajo y la alta calidad de las ilustraciones fotográficas ayudaron a alejar a la nación de la formalidad costosa y rígida de los esquemas de ropa de cama victoriana de temporada en formas más libres, mejor adaptadas a la valiente nueva era del automóvil.

Los bordes coordinados de color de Jekyll se veían regularmente (aunque en monocromo) dentro de los diseños disciplinados de Lutyens con sus encantadores adornos geométricos.

El parterre del frente sur en Deene Park. June Buck / Country Life Picture Library.

Otra estrella en este panteón de principios del siglo XX fue Robinson, autor de The Wild Garden. Subrayando su aversión declarada por los arquitectos y la mampostería, Robinson dedicó el espacio editorial en sus propias publicaciones a sus temas favoritos: la frontera herbácea, el jardín de rocas y el 'jardín salvaje' de arbustos, cadáveres, bulbos naturalizados y jardines pantanosos, temas que fueron ampliamente recogido en jardines de principios del siglo XX.

Robinson contribuyó con numerosos artículos a Country Life, principalmente enfocados en la jardinería que practicó en Gravetye Manor, West Sussex, la casa y la finca isabelina que compró con las ganancias de sus exitosas publicaciones de jardinería. Hubo mucho cruce de intereses con Country Life, tanto ideológicamente como en los negocios; Hudson adquirió la revista The Garden de Robinson en 1900. (Se convirtió en Homes and Gardens en la década de 1920).

Warnell Hall Gardens, Sebergham, Cumbria Fotografía: Val Corbett / © Country Life Picture Library

De hecho, el Movimiento de Artes y Oficios tuvo una relación duradera tanto con la revista como con el diseño de jardines en inglés. Uno de los ejemplos más significativos es el jardín de Lawrence Johnston en Hidcote Manor, Glocestershire, que comenzó después de su llegada en 1907.

Para cuando se reveló a una audiencia más allá del círculo de amigos de Johnston, en dos artículos de Country Life en 1930, el jardín había madurado y era ampliamente admirado por sus atrevidos espacios abiertos yuxtapuestos con íntimas 'salas' de plantación intensa. La amiga de Johnston, la novelista estadounidense Edith Wharton, describió a Hidcote como "atormentadamente perfecto".

'Country Life es rara en la publicación, ya que ha sido bienvenida, a menudo exclusivamente, en muchos jardines privados y no descubiertos'

"Ningún jardín hecho en el siglo XX ha tenido una mayor influencia en la evolución del arte del diseño de jardines o la fabricación de jardines caseros", declaró el eminente hombre de las plantas Fred Whitsey, biógrafo oficial de Hidcote. Ciertamente, la mano de Hidcote toca el diseño de otro jardín muy influyente, en el castillo de Sissinghurst, Kent, que comenzó en 1930.

A medida que avanzaba el siglo, el modernismo internacional comenzó a aparecer en las páginas. Los jardines modernistas de mediados de siglo tienden a ser reducidos, con, quizás, una terraza asimétrica cuadrada y una piscina formal que conduce a una extensión abierta de césped, como en Bentley Wood en East Sussex.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la revista siguió el éxito de Margery Fish (1892–1969), quien reavivó el amor por la jardinería artesanal con su libro más vendido We Made a Garden (1956). Su estilo de laissez-faire, centrado en las plantas, trazando una línea de Robinson, fue adoptada una generación más tarde por la mujer de las plantas Beth Chatto (1923-2018) y, en 1963, Country Life le encargó a Christopher Lloyd que escribiera una columna semanal, que él Lo hizo por más de 40 años. Se deleitó en sacudir las ideas preconcebidas de los lectores, escribiendo memorablemente, en 1992, acerca de reemplazar las rosas en Great Dixter con un exótico jardín subtropical jungla.

Cerca de una sección del jardín a las 2, Durnamuck en Ross y Cromarty, Escocia con Little Loch Broom y las montañas en el fondo.

Country Life es raro en la publicación, ya que sirve a un público dedicado que posee y vive en una amplia gama de propiedades, incluidos castillos normandos, casas de campo, rectorías georgianas, villas victorianas, antiguas granjas de piedra, grandes mansiones y pieds-à de la ciudad. -terre y la revista han sido bienvenidos, a menudo exclusivamente, en muchos jardines privados y sin descubrir. Como resultado, se han cubierto todo tipo de temas, desde el modernismo entre guerras hasta jardines de la catedral, jardines de césped, nuevos parques paisajísticos, jardines de techos, stumperies y colecciones de plantas especializadas, por nombrar algunos.

Sin embargo, lo que lo sustenta es la necesidad de una excelente fotografía. Desde sus primeros días, cuando las valiosas imágenes de Charles Latham se produjeron en grandes paneles de vidrio, hasta la presente era digital, las fotografías de la revista han sido tomadas por destacados fotógrafos que hacen todo lo posible para capturar la atmósfera de jardines grandes y pequeños. Su fundador práctico, Hudson, estaría encantado de ver esto, y aseguró que su legado continúa deleitando a su audiencia mundial.

Kathryn Bradley-Hole fue editora de jardines en Country Life de 2000 a 2018. 'Rizzoli (£ 55) publica' Jardines ingleses de los archivos de Country Life ', de Kathryn Bradley-Hole. Anteriormente publicado en la misma serie son 'Jardines perdidos de Inglaterra' y 'Jardines de Villa del Mediterráneo'


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