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Cómo deshacerse de las orugas de la polilla de caja

La famosa oruga Box Moth se convierte en la hermosa polilla de la caja. Crédito: Frank Hecker / Alamy

La polilla de caja, Cydalima perspectalis, y sus orugas destruyen rápidamente las plantas de caja. Aquí se explica cómo combatir estas plagas.

Esta es una historia de infortunio, pero tiene un final feliz y creo que es útil para cualquiera que quiera seguir cultivando plantas en su jardín en el futuro.

Una de las cosas que mi amigo Bill más espera con ansias en primavera es el follaje emergente en las muchas plantas de caja en su jardín. En abril y mayo, la caja tiene una frescura suave y brillante que parece abarcar la esencia de la nueva temporada de crecimiento y es un telón de fondo particularmente encantador para sus tulipanes. La primavera pasada fue como cualquier otra, recuerda Bill, con el nuevo crecimiento de la caja reafirmándose y oscureciéndose cuando llegó el verano.

De repente, en el espacio de lo que parecía no más de una semana o dos, los ríos y las formas de la caja que son presencias importantes en todo su jardín parecían estar enfermos. Se veían desconcertantemente desvaídos y desecados. Una inspección minuciosa reveló que los tallos eran sistemáticamente triturados y deshojados por orugas muy hambrientas; demasiados para contarlos, dice.

La polilla de caja, Cydalima perspectalis, es una importación alienígena reciente, cuyo hogar natural es el este de Asia. Se ha extendido por toda Europa en los últimos 10 años; su daño a los jardines británicos se informó por primera vez en 2011, aunque ya se habían visto polillas adultas en general en 2008. Me enteré de graves erupciones localizadas de daños causados ​​por la polilla de caja en los últimos años, pero no había visto su totalidad. en poderes de destrucción hasta que devastó el jardín de Bill. Era como si hubiera pasado un enjambre de langostas.

En las áreas donde la polilla está activa, los centros de jardinería han realizado un rápido comercio del pesticida Bayer Provado Ultimate Bug Killer, pero la evidencia sugiere que no depende de ver a las polillas.

Parte del problema es que esta polilla tiene una forma inteligente de esconderse en el follaje oculto, enrollado y atado con una cinta de seda que le da a la descendencia un refugio seguro. Las orugas en sí son de hoja verde e incluso las pupas son de color verde caja y se pegan a las ramas, buscando todo el mundo como hojas de caja, mientras maduran en más polillas, que pondrán cientos de huevos más.

Las polillas adultas, de color blanco puro con un margen marrón alrededor de las alas, son asustadizas y se esconden en muchas plantas de jardín diferentes, así como en la caja misma. Numerosas generaciones eclosionarán y florecerán durante la temporada, por lo que la pulverización de insecticidas químicos es un método de control costoso e ineficaz, además de ser potencialmente dañino para otras criaturas.

Bill necesitaba ayuda. Mis búsquedas en línea indicaron que el único producto que realmente controla la palomilla es Bacillus thuringiensis var Kurstaki, una bacteria natural (no un insecticida químico) que a menudo se vende como DiPel o Lepinox. Los granjeros orgánicos lo usan para evitar que las orugas de mariposas demuelen sus brasicas.

Aunque solía estar disponible en pequeñas bolsitas para uso de los jardineros hace muchos años, las restricciones más estrictas posteriores significan que, recientemente, solo ha estado disponible para agricultores y profesionales del paisaje, con la advertencia de que se requiere capacitación en el uso de la pulverización. (Esto es sensato porque DiPel mata todos los artículos de mariposa y mariposa, no solo los 'malos', por lo que se requiere un uso extremadamente disciplinado y enfocado).

Como realicé la capacitación y usé DiPel de manera pequeña hace muchos años, adquirí suficiente producto en línea para enfrentar el problema de Bill. Los resultados fueron rápidamente aparentes. En tres días, las orugas se habían ido; En una semana, después de una sola aplicación, brotó un crecimiento de hojas nuevas y ilesas en las plantas tratadas.

Sin embargo, debe continuar respirando muy a fondo cada 7–10 días para lidiar con las eclosiones posteriores y romper el ciclo, hasta que llegue el clima frío. Además, sacuda y retire los restos de las plantas (hay muchas) y barra debajo de ellas, ya que las pupas pueden pasar el invierno.

En lugar de arrancar y quemar miles de libras de caja, Bill descubrió que la rápida disposición de sus plantas para volver a crecer ha salvado su jardín y ha levantado sus espíritus asediados.

La caja ha sido golpeada por varias dolencias en las últimas dos décadas, la más grave es el tizón de la caja, Cylindrocladium buxicola . Numerosos jardines que anteriormente contaban con finos parterres han sido diezmados por el tizón. Ahora también hay esperanza para este problema, a través de Topbuxus Health Mix (desarrollado en Holanda pero fácilmente disponible en línea y en algunos centros de jardinería), que está demostrando ser útil para erradicar enfermedades de tizón.

"Nos atrevemos a afirmar que tenemos la solución mundial para Boxblight", declara el sitio web topbuxus.com. También tiene su propia marca de DiPel: Topbuxus XenTari.

Si ha atesorado las plantas de caja que han estado enfermas, en estos días, no hay necesidad de excavar y quemar.


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