Principal jardinesCómo cultivar el bladdernut, un arbusto delicioso con el aroma celestial de las natillas de vainilla

Cómo cultivar el bladdernut, un arbusto delicioso con el aroma celestial de las natillas de vainilla

Crédito: Alamy CE5KFJ

Un correo electrónico de un amigo incita a Mark Griffiths a echar un vistazo a la curiosa nuez de la vejiga, un arbusto vigoroso y fácil de cultivar que necesita el toque adecuado para que la ayuda se haga realidad.

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En este caso, la tarea fue fácil. Estaba mirando un espécimen en flor de Staphylea colchica, un arbusto caducifolio que, dada la luz solar y casi cualquier suelo húmedo y razonablemente fértil, pronto alcanzará la altura y la presencia de un pequeño árbol.

Brillantes de color verde claro y elegantemente pinnadas, sus hojas se asemejan a las de un fresno o nuez bien educado. Con ellas o poco después, en primavera y principios de verano, llegan las flores en ramilletes de asombrosa generosidad. Recuerdan la forma y el color del azahar, típicamente blanco brillante o marfil y, a veces, como en el cultivar Hessei, teñido de rosa púrpura.

También he oído que su perfume se asemeja a la flor de azahar, pero, cuando me encontré de cerca en un día cálido, S. colchica me recompensa con crema pastelera con vainilla y nuez moscada. De cualquier manera, las flores huelen lo suficientemente bien como para comer, que es exactamente lo que les sucede en el Cáucaso nativo de esta especie. Cosechar sus brotes, ya sea de la naturaleza o de arbustos plantados a lo largo de los límites de las tierras agrícolas, es un rito de primavera en partes de Georgia. Luego se lavan, se envasan en sal y se comen durante todo el año, generalmente con cebolla y aceite de oliva.

Salvo este destino, las flores dan lugar a las grandes vainas infladas que son características de Staphylea y que explican el nombre inglés de este género, bladdernut. Estos cubren las ramas hasta bien entrado el otoño, pasando del verde pálido perlado a rojizo y pergamino.

Bladdernut, también conocido como Staphylea colchica

"Lo que no te gusta">

Su culpa radica en su vigor. Amamantando por naturaleza, dentro de una década de plantación, puede formar una estacada de tallos de 12 pies de alto y de ancho. Fuera de la flor, es demasiada vegetación bulliciosa y muy poca exhibición para adaptarse a la moda predominante para esquemas estrechamente coordinados y un rendimiento incesante.

En estos días, si las personas van a cultivar una nuez de vejiga, tienden a optar por S. holocarpa . Esta especie china tiene menos retoños y más de un árbol, aunque es delgado y pequeño, rara vez excede los 20 pies de altura. Trébol en lugar de pinnado, sus hojas pueden colorear maravillosamente en veranos indios, convirtiéndose en ámbar y llamas, y se enrojecen de manera confiable con bronce y chocolate cuando emergen por primera vez.

Esta última característica crea maravillosos contrastes con las flores, que, en los cultivares Innocence y Rosea, son respectivamente ruborizados en blanco y blanco en la apertura y persistentemente rosa en flor de cerezo. En la fruta, también puede ser sorprendentemente decorativa, sus vejigas a menudo terminan en carmesí oscuro.

Dado todo esto, no es de extrañar que Staphylea holocarpa haya suplantado a su primo caucásico en afecciones hortícolas o que, al recibir el correo electrónico de mi amigo, sentí que estaba mirando una fotografía que podría haber sido tomada de una manera más liberal y menos egoísta. Jardín consciente hace 30 años.

Sin embargo, cada una de estas nueces de vejiga tiene su lugar y, felizmente, están disponibles en algunos de nuestros mejores especialistas en árboles y arbustos, especialmente en el vivero Bluebell en Leicestershire (www.bluebellnursery.com).

Incluso cuando es joven, S. holocarpa Rosea es una pieza central o telón de fondo exquisito para un pequeño jardín de primavera lleno de bulbos, hojas de helechos desplegables y plantas perennes precoces. En una escala mayor, él y su compañero de cultivo Inocencia son compañeros sublimemente delicados para magnolias, camelias y cerezas ornamentales en arboreta y plantaciones forestales.

En cuanto a Staphylea colchica, pruébelo en un área informal y marginal donde pueda sorprender y deleitarse en la temporada y, en otras ocasiones, hacer lo suyo sin aburrir ni imponer.

Dicho esto, en lugar de dejarlo en sus propios dispositivos, es posible que desee entrenarlo un poco. Una vez establecidos, sus muchos tallos forman colectivamente una corona piramidal suelta con ramas que se arquean con gracia. Esto se ve mejor y más legible en el paisaje, si se podan las ramas pequeñas que aparecen más abajo y se extienden a nivel del suelo, excepto algunos de los nuevos brotes más fuertes.

Aunque puede haber perdido su antigua casa en el jardín, los antiguos arbustos, una nueva y mejor le espera a S. colchica en huertos y prados. Imagínelo en medio de la exuberante hierba, tal vez en compañía de esos otros grandes arbustos con flores de primavera que tan ricamente merecen ser revividos y redistribuidos, las lilas.

Mark Griffith es el editor del New Royal Horticultural Society Dictionary of Gardening .


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