Principal jardinesCómo cultivar ajo: delicioso, afortunado y extraordinariamente fácil de cultivar

Cómo cultivar ajo: delicioso, afortunado y extraordinariamente fácil de cultivar

Crédito: Getty Images

Mark Diacono nos enseña cómo cultivar ajo, revelando que es sorprendentemente fácil una vez que conoces los trucos correctos ...

Si crees en los mitos, el ajo es mucho más que una comida deliciosa. La leyenda dice que los que comen ajo tienen suerte, protección y buena fortuna; Los exploradores en Asia supuestamente comieron ajo antes de caminar a través de los pasos de montaña para alejar a los tigres y, por supuesto, es bien conocido como un repelente de Drácula. El hecho de que no haya tenido molestias de gatos salvajes o vampiros en mi jardín parece apoyar esto.

El compuesto principal que nosotros (y, presumiblemente, los vampiros) experimentamos en el ajo es la alicina. Curiosamente, la defensa de la planta contra los animales tentados a tener un mordisco inquisitivo es exactamente lo que nos vuelve hambrientos en un instante cuando lo huele cocinar. También es responsable de que el ajo sea antibacteriano, anticoagulante, reductor del colesterol y desintoxicante.

'Sería criminal no hacerlo crecer'

A primera vista, parece que hay muchas razones perfectamente buenas para no molestarse en cultivar su propio ajo. Es relativamente barato comprar, por ejemplo, y se mantiene bien. Dicho esto, la intensidad y complejidad del ajo de cosecha propia es muy diferente de los bulbos comprados en la tienda. Cultivar el tuyo no solo es fácil, sino que también te da la oportunidad de usar tu ajo 'verde'. El ajo verde es una versión más dulce y suave del ajo seco, que mejora otros ingredientes sin ser tan pronunciado.

Creo que sería criminal no cultivarlo, ya que las cosechas de principios de verano que coinciden con su preparación, desde cordero hasta habas, papas nuevas hasta guisantes, son excelentes socios.

Aunque puede no ser obvio al comprar bulbos en las tiendas, el ajo viene en dos tipos principales: cuello duro y cuello blando. Los cuellos duros producen flores fácilmente y tienden a formar grandes bulbos de dientes con sabor intenso que se conservan solo hasta la mitad del invierno. Los cuellos blandos a menudo son más suaves y producen bulbos con una mayor cantidad de clavos más pequeños, que pueden almacenarse bien en invierno e incluso en primavera cuando se cosechan de siembras posteriores.

La mayoría de las variedades de ajo para cultivar en casa son de buen sabor (otra ventaja), por lo que es importante centrarse en la fiabilidad.

Estoy cultivando dos variedades francesas confiables y de cuello blando este año: Germidour y Messidor. Ambos maduran temprano, a partir de junio, con Germidour con un sabor rico y suave, y Messidor tiene un sabor más fuerte. También se seca bien en otoño y se almacena durante meses.

"El ajo silvestre bien podría ser la planta forrajeada más común en el Reino Unido, con buenas razones"

Ambos son confiables, pero Messidor tiene un crecimiento de raíces particularmente fuerte, lo que lo convierte en una excelente opción para áreas frías y condiciones de crecimiento difíciles. Siempre cultivo ajo de elefante también. Aunque botánicamente más cerca de un puerro que el ajo verdadero, este monstruo, con bulbos generalmente de 10 cm de ancho, tiene un sabor dulce y generoso de ajo y es excelente asado entero.

También hay fuentes alternativas de ese maravilloso sabor a ajo. Después de las moras y la flor de saúco, el ajo silvestre puede ser la planta más comúnmente buscada en el Reino Unido, con una buena razón. Sus hojas tienen un sabor pleno pero suave y cortarlas hace poco para disminuir el vigor de las plantas. De los numerosos otros alliums que tienen ese sabor a ajo, mis favoritos son las cebolletas de ajo y Tulbaghia, también conocido como ajo de la sociedad. Esta última florece prolíficamente desde abril hasta octubre, con estas flores de campana rosa / púrpura como la única parte comestible de la planta, y también son muy deliciosas.

Abastecimiento Asegúrese de que las bombillas que compre estén libres de virus. No intente cultivar clavos de olor que haya comprado en las tiendas, ya que la mayoría se cultivan en el extranjero y son propensos a los virus.

Los mejores consejos de Mark para cultivar ajo con éxito

Posición : Soleado, en un suelo bien drenado.

Cultivo : si su ajo para sembrar viene como un bulbo, sepárelo en dientes y deseche los pequeños en el centro. Siembre 7 cm (3 pulgadas) de profundidad (un poco más para Elefante) con el extremo plano hacia abajo, dejando 15 cm (6 pulgadas) entre ellos y con hileras separadas por un mínimo de 20 cm (8 pulgadas). Siembra desde ahora hasta marzo. Riegue durante períodos secos hasta principios del verano, pero no más tarde, ya que esto puede provocar pudrición.

Posibles problemas : si su ajo florece, corte el tallo para concentrar las energías de la planta para desarrollar un bulbo de buen tamaño. El óxido puede ser un problema; cultivar ajo en un lugar nuevo cada año para minimizar el riesgo.

Cosecha : Espere una cosecha de verano. Los clavos sembrados temprano producirán bulbos más grandes y ligeramente anteriores. Levante los bulbos desde junio para usarlos inmediatamente como ajo verde o espere hasta que las hojas se vuelvan amarillas. Una vez levantadas, permita que los bulbos se sequen al sol durante un par de días, luego almacene en el interior en un lugar fresco. El ajo seco durará cuatro meses, a menudo más. 

Mark Diacono cultiva comestibles, tanto habituales como inusuales, en Otter Farm en Devon, www.otterfarm.co.uk.


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