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Cómo cultivar plantas que realmente no deberías poder cultivar en Inglaterra

Poncirus trifoliata puede sobrevivir en el norte de Inglaterra.

Aproveche la oportunidad para sorprender a los sobrevivientes, aconseja Steven Desmond.

Si hay una cosa que distingue a los jardines británicos de los de otros países, es el interés obvio en el contenido de plantas por encima de cualquier otra consideración. Hay buenas razones para esto. Dado nuestro clima variable pero razonable, no es de extrañar que estemos inclinados a probar plantas que, según el libro, no crecerán donde vivimos.

Este conocimiento siempre está cambiando gradualmente. Gran Bretaña está llena de hermosos invernaderos de camelia de principios del siglo XIX, todos construidos antes de darse cuenta de que las camelias son perfectamente resistentes en nuestro clima. Por otro lado, recuerdo que crecía Diascia rigescens, una bonita planta perenne rosada del sur de África, y pensaba que este era el futuro, pero se hizo evidente que se oponía a nuestros inviernos. Como nada supera la experiencia personal, permítanme mostrar algunos ejemplos que muestran cuán equivocados pueden estar los libros.

Durante muchos años, trabajé para una universidad de horticultura en Durham que era conocida por su espectacular bolsillo de escarcha, en la medida en que la Oficina Meteorológica ha publicado dos veces informes especiales sobre sus temibles poderes. Que no se piense, entonces, que escribo con respecto a algún lugar cossetted.

En una pared de ladrillo orientada al sur, crecimos Eccremocarpus scaber, la flor de la gloria chilena, cuyas obras de referencia estándar me informan que crecerá en rincones protegidos de jardines en el sur de Inglaterra. Bueno, creció y floreció magníficamente en Durham y volvió más fuerte cada año, por lo que obviamente es más difícil de lo que generalmente se supone.

Otros sitios en Durham también me enseñaron lecciones. Recuerdo haber encontrado un espécimen maduro perfecto de Pittosporum tenuifolium, esa elegante hoja perenne ondulada de Nueva Zelanda, en el jardín trasero de una casa en South Street famosa por su fabulosa vista del frente oeste de la Catedral de Durham. Rara vez se ve en el noreste, pero esto era igual a cualquiera en el agradable sudoeste, evidencia de que, con un poco de cuidado y una ubicación cuidadosa, nuestro menú de plantas podría ser mucho más largo.

Eccremocarpus scaber puede sobrevivir en el norte de Inglaterra.

Un poco más al sur, pero en la misma banda climática, trabajé en otro colegio cerca de York, donde la vista hacia la ventana de la oficina del director estaba astutamente oscurecida por un gran arbusto de Poncirus trifoliata . Era la imagen misma de la salud y el vigor, sin embargo, ningún libro de texto aconsejaría plantar la naranja amarga japonesa, un cítrico en todo menos en el nombre, en una morrena glacial en el Valle de York. Tiene una estructura magnífica de brotes espinosos de hoja perenne, adornados en primavera con flores blancas grandes y dulcemente perfumadas, seguidas de una cosecha de naranjas del tamaño de una pelota de golf que hacen una excelente mermelada. En la posición correcta, estoy seguro de que le iría bien en la mayoría de los jardines británicos.

No muy lejos, una vez trabajé en un hermoso jardín en Nun Monkton, camino arriba hacia Harrogate. El suelo era una arcilla de ladrillo. En el césped frente a la gran casa había, y hay, un magnífico ejemplar de Sophora japonica, un árbol caducifolio grande y de copa ancha cargado en septiembre con racimos de flores de guisante blancas y colgantes. Nunca he visto otro fuera de un jardín botánico en este país (una avalancha de cartas contradictorias) y francamente me pregunto por qué no.

Mi jardín actual está en un mundo diferente, tiza poco profunda en Hampshire, pero 600 pies arriba, muy fresca a veces. Hace tres años, coloqué con precaución el mirto "común", Myrtus communis, en un lugar orientado al oeste respaldado por una conífera madura. La escarcha la ha golpeado varias veces, pero siempre se recuperó bien y ahora comienza a verse hermosamente madura. De hecho, lo está haciendo tan bien. Me pregunto si debería haber empujado el bote un poco más lejos y haber plantado a su elegante prima Luma apiculata (que solíamos llamar Myrtus luma ). La búsqueda ahora está en el lugar correcto.

Si hay ciertas reglas generales que deben extraerse de todo esto, lo siguiente puede ser útil para empezar. Muchas plantas dudosas se beneficiarán del refugio de un bosque de árboles y arbustos establecidos, donde la escarcha rara vez penetra. Una pared orientada al sur fomentará la maduración de la madera en los adoradores del sol, lo que les permitirá florecer y dar fruto. Y la protección del sol de la mañana permitirá que los tejidos escarchados se descongelen gradualmente, de modo que un aspecto occidental siempre será una bondad para las plantas de una disposición delicada.

Estas son generalizaciones amplias y cada caso será diferente, pero el mensaje es claro: deja de preguntarte y sigue adelante. ¡La fortuna favorece al audaz!

Steven Desmond es consultor de paisajes independiente, especializado en la conservación de jardines históricos.


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