Principal naturalezaCómo las lechuzas de plumas blancas aterrorizan a sus presas para que se sometan: 'Es como un fantasma que se acerca'

Cómo las lechuzas de plumas blancas aterrorizan a sus presas para que se sometan: 'Es como un fantasma que se acerca'

Crédito: Alamy Foto de stock

Los científicos han descubierto que los búhos blancos son superiores en su capacidad de caza a sus contrapartes más oscuras.

Parece que los humanos no son la única especie que se deja asustar por figuras blancas fantasmales.

Un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution exploró el color de las lechuzas y reveló que sus presas están significativamente más aterrorizadas por las variedades más ligeras de aves.

Los científicos usaron rastreadores GPS para monitorear el éxito de caza de las lechuzas rojas y blancas bajo diferentes fases de la luna y descubrieron que las presas de las lechuzas blancas eran más fáciles de ver en las noches iluminadas por la luna. A pesar de esto, los búhos más ligeros eran cazadores más efectivos.

Para probar aún más la teoría, los investigadores unieron búhos de diferentes colores a los alambres con cremallera y los arrojaron sobre las cabezas de topillos. Descubrieron que en una noche iluminada por la luna, los ratones de campo permanecían inmóviles durante cinco segundos más cuando estaban debajo de un búho blanco.

"El campañol está muy asustado", dijo Alexandre Roulin, de la Universidad de Lausana. 'Es como un fantasma que viene sobre él; realmente entra en pánico.

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El experimento involucró un cable zip de dos metros, lechuzas amargas conservadas por taxidermistas, dos blancas y dos rojas, y más de 40 infortunados topillos que fueron reunidos para participar.

Los topillos se colocaron en tanques en el suelo y una lechuza se deslizó por la línea hasta el extremo opuesto de la habitación. Luego fueron liberados dos veces más para simular el efecto de múltiples ataques que las aves suelen realizar sobre sus presas.

Se colocaron luces halógenas en la habitación para imitar las condiciones de luna llena y la respuesta de los ratones de campo se grabó con cámaras infrarrojas.

Los investigadores observaron que la luz se reflejaba en las plumas de los búhos blancos, explotando la aversión natural de los ratones de campo a la luz brillante.

En Gran Bretaña, la lechuza es en gran parte blanca, pero en otros países una mayor proporción es de color marrón rojizo.

El profesor Roulin cree que las variedades más oscuras pueden persistir debido a otros beneficios de las plumas marrones, como la protección de la melanina.


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