Principal interioresCómo William Morris transformó su hogar en Londres: "Esperemos que todos crezcamos más jóvenes allí, querida"

Cómo William Morris transformó su hogar en Londres: "Esperemos que todos crezcamos más jóvenes allí, querida"

La habitación de William Morris en Kelmscott House, Hammersmith. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center
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La casa de William Morris en Londres era tan notable como sus casas de campo, como descubrió Clive Aslet durante una visita a la nueva exposición en Kelmscott House.

Para William Morris, "la producción de arte más importante" era "una hermosa casa", seguida de "un hermoso libro". Su hogar ideal, realizado en Red House en Bexleyheath, Kent, y Kelmscott Manor en Oxfordshire, estaba en el país, pero los negocios lo llevaron a Londres y fue allí, en Hammersmith, donde encontró una casa adosada de la década de 1780 llamada The Retreat. .

Kempscott House. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Lo renombró Kelmscott House, después de Kelmscott Manor. Ambas casas están en el Támesis y, a veces, con su físico poderoso, él remaba entre las dos. The Coach House en Kelmscott House es actualmente el hogar de una exposición sobre la historia de esta casa notable.

A partir de 1891, Hammersmith fue el hogar de la "pequeña aventura tipográfica" de Kelmscott Press. Una de las prensas Albion que se utilizaron para imprimir libros tan suntuosos como el Kelmscott Chaucer, con 87 ilustraciones de grabar en madera de Burne-Jones, se puede ver en las instalaciones de la Sociedad William Morris, que ocupa el sótano de la casa y su antiguo entrenador. casa, donde se exhibe esta pequeña exhibición de artefactos.

El comedor. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

El título de la sociedad para la exposición - 'La querida urdimbre y trama en Hammersmith' - es una cita de Morris, que se refiere al tejido de alfombras que Morris instaló en la cochera. No es que los Morris fueran los únicos ocupantes notables de 26, Upper Mall, que le dieron a Kelmscott House su dirección postal.

En 1816, el jardín de 600 pies fue adornado con ocho millas de alambre de cobre, luego aislado y puesto en trincheras subterráneas. Esta fue la demostración práctica de la invención de Sir Francis Ronalds: el telégrafo eléctrico. El reconocimiento de sir Francis llegó tarde; el ejército rechazó la innovación como "totalmente innecesaria", estaba contento con el semáforo, y solo fue nombrado caballero en 1870, tres años antes de su muerte.

No hace falta decir que Morris detestaba el telégrafo como una abominación de la vida moderna, pero permitió colocar una placa conmemorativa de Ronalds en la cochera.

Desde 1867, The Retreat fue ocupada bulliciosamente por George MacDonald, su esposa, Louisa, sus 11 hijos y sirvientes, un establecimiento tan grande que se derramaron en River Villa al lado.

Decoración en la casa Kempscott. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

MacDonald era un poeta, novelista y ministro congregacional con ingresos inadecuados, pero amante de las fiestas; él y Louisa representaron obras de teatro para personas pobres y amigos literarios, como Tennyson y Lewis Carroll. Ruskin pasó "tres días de cielo" aquí con una joven Rose La Touche. Los MacDonalds abandonaron la casa cuando parecía que la humedad del río estaba minando su salud.

Dante Gabriel Rossetti lo vio antes que Morris. También había estado buscando casas, pero se opuso a la cocina 'temible' de The Retreat y la vulnerabilidad a las inundaciones. Solo un camino estrecho, que se dobla en un círculo giratorio para carruajes, separa la casa del río.

Morris, cuya familia había superado sus habitaciones anteriores en Turnham Green, vio que "podría hacerse fácilmente a un costo de dinero, y podría hacerse muy hermosa con un toque de mi arte".

Su esposa, Jane, a quien se dirigían esas palabras, necesitaba persuasión. Hubiera preferido vivir más cerca de la ciudad, pero Hammersmith era más barato que una ubicación más céntrica y Morris le prometió un pony y una trampa. En abril de 1878, Morris le escribió a Jane después de firmar el contrato de arrendamiento: "Esperemos que todos crezcamos más jóvenes allí, querida".

El salón de la casa Kempscott. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Las fiestas continuaron. El irremediablemente sociable Morris invitó a amigos, demasiado para Jane, a la carrera de botes, que se podía ver desde las cinco ventanas del salón de 37 pies de largo; algunos invitados treparon al techo, bajando con las manos negras por el hollín.

Entre varios vecinos de Arts-and-Crafts se encontraba el mentor de Morris en tipografía, la impresora Emery Walker, a 10 minutos a pie (Emery Walker Trust abre su casa a las 7, Hammersmith Terrace).

Morris, siendo Morris, también se dedicó a decorar Kelmscott House con sus propias telas, papel tapiz y muebles. Desde entonces, las habitaciones han sido redecoradas y no son accesibles hoy (ahora es una residencia privada con un contrato de arrendamiento prolongado), pero la exhibición de sus diseños originales junto con fotografías contemporáneas, junto con algunos de los tesoros legados a la sociedad por los antiguos propietarios, nos permite imaginar cómo debía verse el interior en su día.

Helen Elletson, autora de A History of Kelmscott House, ha identificado muchos de los elementos. Un patrón llamado Bird fue especialmente diseñado para la sala de estar y tejido a mano en una tela de lana doble como cortinas para las paredes. El comedor cavernoso estaba empapelado con Pimpernel, un diseño de 1876.

Fondo de pantalla de William Pimpernel. Crédito: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives and Local History Center

Una alfombra oriental, demasiado preciosa para caminar con botas con clavos, se levantó detrás del aparador y se extendió hasta la mitad del techo como un dosel. Como George Bernard Shaw recordó en 1936, "había una discriminación extraordinaria en el trabajo en esta casa mágica".

Qué alegría, pero Morris no podía ignorar la proximidad de los barrios marginales, de los que saldrían erizos de la puerta. En 1883, la casa del entrenador se convirtió de un estudio de tejido en una sala de conferencias para la rama Hammersmith de la Liga Socialista (presidente, W. Morris). Una fotografía muestra a los miembros en el jardín, la mitad de los cuales, cómo Morris debe haberse convertido en su tumba, se perdió al ensancharse el A4.

Afortunadamente, la fachada del río de esta casa encantadora y fascinante ha cambiado poco.

'La querida urdimbre y trama en Hammersmith: Una historia de Kelmscott House' está en la Casa del entrenador de Kelmscott House, 26, Upper Mall, Londres W6, hasta el 26 de octubre - www.williammorrissociety.org


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