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Cómo ganar premios de exhibición con sus frutas y verduras, por un ex campeón convertido en juez

Exhibición de verduras ganadora del premio en el Southport Flower Show 2018. Crédito: Alamy Foto de stock

Steven Desmond lo ha visto todo, y también ha hecho la mayor parte, cuando se trata de espectáculos de frutas y verduras. Él comparte algunos de los trucos y consejos que ha recogido en el camino.

El entusiasmo nacional por cultivar nuestras propias frutas y verduras, que aumenta y disminuye con las generaciones, está actualmente en un nivel alto. La fabricación de semilleros, la maduración de las cebollas y el alivio cuando la primera helada pone fin al exceso de judías verdes son parte de una forma superior de autoeducación, que nos reconecta con las cosas importantes de la vida, como las frescas. aire y uñas sucias.

La maravilla inagotable de producir cosas que podemos comer a partir de paquetes de semillas a menudo puede ser el primer paso en el camino hacia el éxito en el banco de exposiciones. En todo el Reino Unido, el mes de agosto marca el comienzo de las fiestas, los espectáculos y los días festivos, un ingrediente clave que suele ser un espectáculo hortícola de algún tipo.

Todos se apiñan después del almuerzo, cuando los jueces han hecho su trabajo, para inspeccionar las ordenadas hileras de verduras con una tarjeta de ganador aquí y allá. El viejo tal y tal suele hacerlo bien y se va con un trofeo o dos y sería fácil imaginar que toda esta aparente perfección es el trabajo de algún círculo mágico en el que los simples mortales nunca podrían entrar.

No es asi. Recuerdo distantemente mi primer intento, que incluía tres palos de ruibarbo (Cawood Delight, como usted lo pregunta), que corté de mi planta solitaria de un año al final del jardín y lo metí en mi carretilla hasta el pasillo de la escuela. El juez dijo después, no a mí, sino a mi vecino experto, que era el mejor ruibarbo que había visto en un banco en Yorkshire ese año.

Me dio una tarjeta roja, que, a diferencia de su equivalente futbolístico, significaba que había ganado el primer premio. Mi vecino Len me dio una sonrisa y un asentimiento. Comimos el ganador del premio, con natillas, esa noche. Fue servido con una leve sugerencia de reverencia.

Esa ocasión me enseñó tres cosas sobre mostrar. Primero, que solo ganarás si ingresas. Segundo, que no es difícil. Y tercero, que tampoco es fácil: hay un poco de previsión, la mejor manera de hacer las cosas y la necesidad de mirar y aprender. Mi respuesta inmediata a ganar, aparte de la sorpresa, fue un deseo de volver a hacerlo.

Cuando juzgué mi primer programa unos años más tarde, la mayor dificultad fue separar las mejores entradas en primer, segundo y tercer lugar. El estándar era muy alto y recuerdo examinar pacientemente cada detalle mientras el mayordomo a mi izquierda se volvía visiblemente más ansioso, ya que había docenas de clases más por venir.

Sin embargo, siempre hay un ganador y, en un buen año para, por ejemplo, grosellas rojas, habrá muchas entradas en esa clase.

Una galardonada canasta de verduras en el Malvern Autumn Show en Worcestershire.

El mito principal entre los no iniciados es que los whoppers siempre ganan. De hecho, los premios van a aquellos que coinciden con la redacción en el calendario, que son frescos y sin defectos, típicos de su tipo, regulares y uniformes. El tiempo que pasó en la cocina esa mañana combinando juegos de judías francesas nunca se desperdicia. La raya en la parte inferior de su calabacín siempre será vista por el juez, quien casi lo espera.

En resumen, la perfección no existe. Simplemente pones lo mejor que tienes y esperas que los de tus rivales sean un poco peores.

Otro mito popular es que los vencedores guardan sus secretos y los llevan a sus tumbas. Siempre habrá uno o dos cascarrabias que finjan tales prácticas, pero la mayoría de los expositores están demasiado dispuestos a señalar a los recién llegados en la dirección correcta.

A veces me acercan tímidamente después de un espectáculo para preguntar por qué un plato de damsons quedó en segundo lugar en lugar de primero y la respuesta suele ser algo que ver con la presentación. Por supuesto, las frutas eran magníficamente regulares y libres de rojizo, pero el ganador había manejado las suyas con tanto cuidado que la hermosa floración parecida a la uva estaba intacta, mientras que en todos los demás, en gran parte se había rozado. La atención al detalle siempre hará la diferencia.

El principio de frescura siempre es complicado. Sus zanahorias brillaban temprano esa mañana cuando fueron apreciadas por primera vez, con infinita precaución, desde la tierra húmeda, pero será temprano en la tarde antes de que el público las vea.

Póngalos en el banco, recién mojados, tan tarde como sea razonablemente posible antes de que los comisarios despejen el pasillo para juzgar. Cuando escuche a los visitantes comentando más tarde que tienen mejores resultados que eso en casa, consuélese con la observación de Sibelius de que nadie le ha puesto una estatua a un crítico.


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