Principal jardinesHumphry Repton: cómo el legendario jardinero encarnó el espíritu de su época

Humphry Repton: cómo el legendario jardinero encarnó el espíritu de su época

Vistas del sur desde Wimple Hall, Cambridgeshire, como lo es hoy. Crédito: National Trust Images / Andrew Butler
  • Grandes diseñadores de jardines
  • Historia sobresaliente

El principal fabricante de jardines a principios del siglo XIX, Humphry Repton (1752-1818) era un hombre de sentimientos y de negocios. En vísperas de su bicentenario, Steven Desmond registra las fortunas y las desgracias de una de las luminarias más queridas de la historia de la jardinería inglesa.

Tan conocido fue Humphry Repton en 1814 que hizo un cameo en el Mansfield Park de Jane Austen, publicado ese año, como el asesor de elección para mejorar los terrenos de terratenientes desordenados pero despistados como el Sr. Rushworth:

“'Debo intentar hacer algo con eso', dijo el Sr. Rushworth, 'pero no sé qué'.

"Su mejor amigo en tal ocasión", dijo la señorita Bertram con calma, "sería el señor Repton, me imagino".

Incluso la tasa diaria de Repton era ampliamente conocida: Austen la da, correctamente, como cinco guineas por día.

Repton, entonces como ahora, fue uno de los grandes nombres de la historia del jardín británico. Fue el principal fabricante de jardines en Inglaterra durante 30 años hasta su muerte en 1818 y generalmente reconocido como tal. Su lista de clientes era estelar y sus escritos, tanto en sus informes como en sus libros publicados, son inteligentes e informativos. Su estilo pulido y adaptable evolucionó durante su carrera para reflejar las tendencias en desarrollo, por lo que parece, desde nuestra perspectiva, encarnar el espíritu de la época.

Sin embargo, si miramos por un momento sus ingeniosas propuestas y sus acuarelas logradas, inspiradas por el deseo de visitar un jardín Repton y recorrerlo para admirar la obra del gran hombre, la visión parece desvanecerse como el rocío de la mañana. No hay muchos lugares donde esto se pueda hacer. ¿Cómo puede un hombre ser tan famoso y respetado y, sin embargo, parecer irse?
tan poco rastro de su trabajo en el terreno ">

Repton nació en 1752, hijo de un recaudador de impuestos de East Anglian. Tenía la intención de seguir en esa línea de negocio, pero mostró poca inclinación a hacerlo. Se compró una pequeña propiedad, imaginando la vida cómoda de un caballero del campo, pero, a medida que su familia creció, se hizo evidente que los fines no se cumplían. Recordó una noche de insomnio a la edad de 36 años cuando tuvo la idea de establecerse como jardinero paisajista, un término que él mismo inventó.

El famoso Capability Brown había muerto solo cinco años antes y ningún gran personaje había surgido para asumir su manto como el principal mejorador de terrenos de la nación. Este, sintió, era su momento. Estaba interesado en el tema, un artista paisajista experto y bendecido con una persuasiva lengua y pluma. Aprendió algunas encuestas elementales y escribió a cada contacto útil que se le ocurriera. El efecto fue inmediato y altamente favorable. El señor Repton había llegado.

En un año o dos, el plan parecía estar funcionando mejor de lo que podía haber esperado. Lo vemos en Welbeck Abbey en Nottinghamshire, Kenwood House en Hamp-stead Heath, Sheffield Park en Sussex y Blaise Castle en las afueras de Bristol.

Había superado la aparente brecha arquitectónica en sus habilidades al formar asociaciones con dos hombres principales, James Wyatt y John Nash. Sus clientes eran ilustres, y sus cartas a ellos lo muestran invadido por un trabajo lucrativo mientras viaja por todo el país asesorando, dibujando y supervisando.

El éxito inicial de Repton se basó en su capacidad de comunicar sus ideas a sus clientes. Como caballero, tenía una entrada a la sociedad educada y es más probable que lo encontremos como invitado de fin de semana de sus clientes que hablar sobre las mejoras de drenaje en la oficina del administrador.

Repton era un activo en la mesa del comedor y en el salón, donde sus modales e ingenio eran bienvenidos. Tocó la flauta, cantó con un tenor agradable y ligero y fue "una adquisición indudable en un baile". Tenía los pies debajo de la mesa de manera que sus rivales solo podían envidiar.

Antes y después: el Estanque de diez pies en Sheffield Park, East Sussex (páginas anteriores) fue creado alrededor de 1882-1885 a los diseños de Repton. Crédito: Getty Images

La habilidad decisiva de Repton parecía residir en su capacidad para describir las mejoras propuestas en la prosa y pintura sugerentes. La posteridad está tan fascinada como sus clientes por sus Libros rojos que muestran vistas de antes y después desde el mismo punto mediante aletas de superposición inteligentes. Cercas miserables son seguidas por extensas vistas rurales. Barro y juncos dan paso a brillantes láminas de agua a media distancia.

Un sitio expuesto se resuelve colocando una nueva casa encantadora en una posición protegida, respaldada por bosques y flanqueada por tentadores conservatorios y rosales. Parece abarcar todo lo que Brown había ofrecido antes, pero ahora se superpone con una nueva y acogedora domesticidad. En el nuevo mundo de Repton, un paseo por los arbustos era más importante que un paseo por la finca.

Muchos clientes, o al menos sus esposas, fueron persuadidos por el estilo halagador de Repton, pero otros no. Por un lado, deseaba ser un hombre de moda, recomendando el nuevo estilo del pintoresco, que reemplazaba los céspedes suaves y ondulantes con caminatas ásperas por el bosque y lagos serpentinos y vidriosos con cascadas espumosas y arroyos ruidosos.

Este estilo fue promovido por dos hombres de gusto de Herefordshire, Richard Payne Knight y Uvedale Price. Al principio, vieron a Repton como el hombre para promover sus nuevos ideales, pero pronto llegaron a despedirlo por ser débil y poco sincero. Repton se defendió, diciendo que tenía que haber un equilibrio realista entre paisajes accidentados y conveniencia, pero no llegó a ninguna parte con los profetas severos e influyentes.

El faisán de los diseños para el pabellón en Brighton (1808). Crédito: Getty Images

Sus clientes aristocráticos, por otro lado, resultaron incómodos desde otros puntos de vista. Sus antepasados ​​habían gastado mucho en mejoras brownianas, pero ese capital ya no estaba, por lo que Repton tuvo que recurrir al nuevo dinero de los capitanes de la industria hechos a sí mismos. Descubrió que hablaban otro idioma por completo, uno que no pudo interpretar.

Uno de esos hombres miró la lista de plantación propuesta por el precioso Libro Rojo, dibujó una línea a través de ella y agregó la sola palabra 'Cosas'. Otro, Benjamin Gott de Armley Park en Leeds, encargó a Repton que diseñara sus terrenos y remodelara su casa. Repton pasó un tiempo examinando el canal y trabaja a media distancia, solo para que Gott insistiera en que le gustaba mirar la fuente de su riqueza, de la que no estaba avergonzado.

Una y otra vez, Repton descubrió que un Libro Rojo se dejaba en una mesa de la biblioteca para que los amigos lo admiraran, pero la comisión prevista nunca se produjo. No ayudó que prácticamente toda su carrera se desarrollara en el contexto de las interminables guerras napoleónicas.

Del Libro Rojo de Repton: La vista desde el frente sur de Wimpole Hall, Cambridgeshire antes de la nueva plantación. Crédito: Alamy

Incluso cuando llegaron los grandes nombres, parecía haber una mosca en la pomada. El Príncipe Regente quería lujosas mejoras en los terrenos de su pabellón en Brighton. Repton no solo produjo un Libro Rojo lleno de excelentes propuestas, sino que fue a expensas de publicarlo para pulir su reputación.

Como era de esperar, el Príncipe se encontró financieramente avergonzado y el proyecto fue archivado. Cuando se revivió varios años después, John Nash tomó el trabajo, el crédito y el dinero, dejando a Repton farfullando pero impotente. Era un patrón familiar.

Aunque Repton parecía perseguido por la frustración a cada paso, debe recordarse que mantuvo su reputación nacional como el líder a lo largo de una carrera larga y distinguida. Entre sus muchos éxitos se encontraba la finca del castillo de Blaise en el extremo norte de Bristol. Su cliente, John Harford, era un hombre de negocios rico e independiente, para quien Repton diseñó un sensacional recorrido en carruaje por una ruta de regreso a través de bosques colgantes en la década de 1790.

Del Libro Rojo de Repton: La vista desde el frente sur de Wimpole Hall, Cambridgeshire después de la nueva plantación. Crédito: Alamy

Mucho más tarde, encontró un espíritu afín en el abad Upcher y su esposa en Sheringham en la costa norte de Norfolk. Repton se sintió completamente en sintonía con los deseos de sus clientes, y se refirió al proyecto como su "hijo favorito y querido", una frase reveladora de un padre devoto. Aunque Upcher murió con el plan a medio completar, sigue siendo el lugar clásico para ver la armonización hábil de Repton de la belleza rural y la dicha doméstica. Otro proyecto tardío fue Endsleigh Cottage, desarrollado con el arquitecto Jeffry Wyatville para el duque y la duquesa de Bedford, en un excelente sitio con vista a una curva del Tamar en Devon. Repton explotó hábilmente el entorno pintoresco, la ingeniería de los bosques y las vistas al río desde la comodidad de una terraza nivelada y cubierta de arbustos.

Para el ala infantil adjunta, se ideó un jardín de flores geométrico con un canal en miniatura para que los niños flotaran sus yates de juguete. Todo esto sobrevive en excelentes condiciones en el uso actual de la cabaña como hotel.

A medida que avanzaba la carrera de Repton, su estilo gradualmente incluía detalles de plantación cada vez más elaborados cerca de la casa, una especie de feminización de la vista desde las ventanas. Arboledas de arbustos ornamentales y lechos de plantas perennes evolucionaron en parterres geométricos elaborados en sus proyectos finales, para que podamos ver y sentir fácilmente a Repton preparando inconscientemente el terreno para el amanecer del gusto victoriano 20 años después de su muerte. Si algo justifica su reputación siempre alta, es esa habilidad y sensibilidad como un árbitro de gusto reflexivo y práctico.

Algunos de sus proyectos finales tuvieron lugar después de que Repton quedó discapacitado después de un accidente de transporte que lo dejó apenas capaz de caminar por el resto de su vida. En el Libro Rojo para Endsleigh, examina a un equipo de trabajadores desde una silla en la que lo llevaron de un lugar a otro. Debe haber sido insoportable y Repton se refiere en una carta final a su dificultad para caminar y respirar.

La misma carta está llena de comentarios melancólicos con respecto a sus circunstancias en declive, pero el viejo sentimiento y el humor todavía están ahí: se regocija en sus hijos, especialmente en sus encantadoras hijas, y dice que al menos no necesita preocuparse por el nuevo impuesto sobre el polvo para el cabello. No tiene pelo para empolvar.

El famoso Sr. Repton fue, como vemos por sus cautivadores autorretratos, un hombre de sentimientos y de negocios. Nuestra admiración bien merecida debe teñirse con cierto grado de indulgencia.

Vista en acuarela del frente sur del Parque Sheringham, Norfolk, desde el Libro Rojo de la casa. Crédito: National Trust Images

La vida y los tiempos de Humphry Repton

1750

Humphry Repton nació en Bury St. Edmunds en 1752 y pasó sus primeros años en Norfolk.
Entró en el comercio textil, pero lo encontró poco atractivo. La vida de un caballero del campo en el Old Hall de Sustead parecía ser lo correcto, pero a medida que su familia crecía, buscaba nuevas fuentes de ingresos.

Década de 1780

En 1788, Repton contactó a numerosos clientes potenciales: para 1789, estaba trabajando para el conde de Leicester en Holkham, el duque de Portland en Welbeck y con James Wyatt en Sheffield Park

Década de 1790

A medida que la reputación de Repton creció, viajó mucho por toda Inglaterra, proponiendo vistas al mar en el Castillo de Mulgrave, al norte de Whitby, elegantes arbustos en Kenwood en Hampstead Heath y mejoras en los parques en Attingham en Shropshire. En 1795, Repton publicó Bocetos y consejos sobre jardinería paisajística.

1800

Por ahora, el nombre de Repton era lo suficientemente familiar como para aparecer en el Mansfield Park de Jane Austen como un "mejorador" calculador. Los proyectos importantes en Longleat y Woburn Abbey llevaron a la gloria de la comisión (sin cumplir) para remodelar los terrenos del Royal Pavilion en Brighton para el Príncipe Regente. La obra magna de Repton , Observaciones sobre la teoría y la práctica de la jardinería paisajística, apareció en 1803

Década de 1810

En 1811, Repton resultó gravemente herido en un accidente de transporte que lo dejó como inválido permanente. No obstante, elaboró ​​un espléndido plan para una casa, jardín y parque en Sheringham en Norfolk. En otra parte, la duquesa de Bedford ofreció una promesa pintoresca a orillas del Tamar en Endsleigh Cottage en Devon (ahora un hotel), que sigue siendo un lugar tan bueno como cualquier otro para experimentar la visión de Repton.

Después de la publicación de su último libro, Fragmentos sobre la teoría y la práctica de la jardinería paisajística, en 1816, Repton se retiró efectivamente a su cabaña, rodeado de 'mis flores y mis gatitos y mis palomas y mis jóvenes canarios y mis más bellas bellezas ... mis hijos y queridas chicas'. Murió en 1818, enterrado cerca de sus padres en el cementerio de Aylsham, Norfolk, donde antes había reflexionado que sus restos "pronto se convertirán en el pabulum de rosas".


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