Principal jardinesLa 'joya secreta del país' de Humphry Repton en Endsleigh, uno de los mejores jardines del hotel en Gran Bretaña

La 'joya secreta del país' de Humphry Repton en Endsleigh, uno de los mejores jardines del hotel en Gran Bretaña

  • Historia sobresaliente

Non Morris explora los terrenos históricos de 100 acres de Endsleigh, el atractivo hotel West Country de Olga Polizzi, diseñado por Humphry Repton en un estilo perfectamente pintoresco.

Hay una terraza protegida, orientada al sur, en un deslumbrante rincón de Devon con vistas perfectas al valle frondoso y arbolado del río Tamar. La terraza está protegida por los hermosos muros de lo que una vez fue la cabaña Endsleigh, una cabaña de caza y pesca construida para el sexto duque de Bedford y su esposa, Georgiana, en 1810.

El albergue se construyó como una serie de edificios bajos y cómodos diseñados para enclavarse discretamente en el paisaje, un estilo conocido como casa rural. Endsleigh se completó con delicias tales como una lechería con techo de paja para la duquesa y una pequeña casa sin vida en el bosque, construida específicamente para que, cuando el niño encendía el fuego que remaba por el río todas las mañanas, un encantador humo surgiría de las copas de los árboles para 'animar' el paisaje.

La casa fue diseñada por Jeffry Wyatt (famoso por transformar el castillo de Windsor en un palacio gótico almenado) y, una vez que se completó en 1814, Humphry Repton, que había diseñado el jardín del duque en Woburn, fue invitado a considerar los aproximadamente 100 acres de jardines.

Sigue siendo uno de los ejemplos más perfectos del estilo pintoresco, sobre todo porque ahora es un hotel propiedad y administrado de manera personal y apasionada por Olga Polizzi. Repton preparó famosos portafolios de lino rojo para sus clientes con hermosas acuarelas que les mostraban cómo sería su jardín. "Si miras nuestro Libro Rojo, lo ves todo frente a ti ... el largo borde, el parterre, el dell", me dice Olga.

Como uno de los últimos planes de Repton, diseñado cuando ya no podía caminar y tenía que ser llevado por los terrenos en una silla de manos, es un jardín que garantiza que haya comodidad e intimidad cerca de la casa, así como una sensación de sorpresa y aventura cuando salgas a explorar los jardines.

La terraza orientada al sur, el parterre, fue concebida por Repton como un 'jardín para niños', construido en un lugar soleado frente al ala de la guardería (o 'cabaña para niños') y establecido como una serie de camas concéntricas ordenadas alrededor de un bonita fuente de mármol en forma de cuenco. En el Libro Rojo, encontrará una ilustración idílica de niños que flotan en veleros de juguete a lo largo del elegante riachuelo curvo que enmarca el parterre.

Hay una veranda rústica con columnas cubiertas de corteza vestidas hoy en las delicadas rosas de color rosa pálido Phyllis Bide y Shropshire Lass y un pabellón cuadrado enmarcado con un exquisito enrejado pintado en gris francés (el enrejado está tejido en lugar de clavado) que arroja un maravilloso, delicadas sombras en los suaves muros de piedra.

"Si alguna vez tienes la oportunidad de tener un almuerzo perezoso debajo de la terraza", sonríe Olga, con su sentido profundamente imbuido de cómo convertir algo bueno en una experiencia mágica, "puedes tener una mesa larga puesta aquí, es realmente encantador". . '

La sensación del parterre es sorprendentemente moderna. Hay un collar inteligente de hoja perenne de Jenny rastrera dorada alrededor de la fuente y las camas están plantadas de manera simple y elegante con quizás cientos de Viola Sorbet Orchid Rose Beacon enrojecida de malva seguido de Tulipa Groenland (rosa rosa con llamas verdes) para el invierno y la primavera y el largo duradera Salvia horminum Claryssa Mezclada para una apariencia más relajada en verano: 'Me encanta cuando las salvias se vuelven locas. Se ve maravilloso cuando es un poco salvaje.

Olga compró Endsleigh en 2005. Se vendió después de la muerte del duodécimo duque en 1953 y fue gestionada como una cabaña deportiva durante varias décadas por los Amigos de la pesca, un sindicato formado por los amigos del duque que habían disfrutado de la pesca y el tiro en la finca. .

Una cierta cantidad de restauración de la larga frontera y la Casa Shell se llevó a cabo en la década de 1980, pero, en 2003, estaba en el mercado: una casa en ruinas, listada en Grado I, con gran parte del jardín impenetrable.

Una amiga le había sugerido a Olga que lo visitara, sabiendo que le encantaría la posición, las grutas y las cascadas atmosféricas, pero su veredicto inicial fue que era demasiado para asumir. Un artículo de Marcus Binney en The Times que establece la necesidad urgente de un salvavidas: "¿Se puede salvar una joya secreta del país para todos nosotros">

El plan de Repton era un terreno emocionante, casi alpino, con muchos puntos de vista creados deliberadamente y una red de senderos y pasos tentadores, algunos que conducen a una rocalla o a una piscina (en sus palabras, 'para agregar brillo a la escena' ) y algunos desapareciendo misteriosamente en la maleza.

Hay instrucciones precisas para la creación de las cascadas: las paredes rocosas se despejarían para crear un fondo escarpado y agua corriente, totalmente dependiente de la gravedad, coreografiado por expertos para que rebotara de piedra en piedra. "Repton se habría asegurado", me dice Ben Ruscombe-King, el jefe de jardineros, "de que un árbol pequeño y nudoso con raíces ligeramente expuestas fue plantado dramáticamente en el borde de una roca".

"Dirigió el agua con un brillo en los ojos", dice entusiasmado el Sr. Ruscombe-King, quien tiene el trabajo de mantener despejadas las rocas y tratar de mantener el agua corriendo por todo el jardín. 'Es un buen acto de equilibrio. Si tienes un bit corriendo demasiado rápido, entonces otro bit no funciona. Aprendes en el trabajo, no es algo para lo que estés entrenado para hacer jardinería, ¡cómo manejar los sistemas de agua georgianos!

Una mesa de madera blanquecina en un jardín con borde herbáceo detrás y sillas blancas adornadas a ambos lados en el Hotel Endsleigh Milton Abbot Devon UK, propiedad de la diseñadora Olga Polizzi y dirigida por su hija Alex.

Afortunadamente, el Sr. Ruscombe-King cayó bajo el hechizo de Endsleigh desde el día de su entrevista. Recuerda haber llegado a las 8 am y todavía estaba explorando cuando estaba demasiado oscuro para ver. Claramente prospera en los desafíos de su trabajo.

"Tratamos de hacer que los jardines sean accesibles y respeten la historia, pero, al mismo tiempo, tratamos de retener la atmósfera mágica del jardín, la sensación al pasear por el jardín de que lo acabas de descubrir", dice.

Todavía está haciendo sus propios descubrimientos (descubrió un tejo chileno no registrado la semana anterior a mi visita) y está cultivando plantas alpinas a partir de semillas, para introducir una paleta de plantas cada vez más sutil en áreas como la cascada y la rocalla.

Fue Repton quien se aseguró de que el césped principal se extendiera perfectamente a las orillas del Tamar empleando la técnica tradicional de "ubicar a las personas en diferentes estaciones" para garantizar que los arbustos o árboles no bloqueen ninguna vista del agua brillante. .

En la orilla opuesta, gran parte del bosque caducifolio fue reemplazado por coníferas para recordar a Georgiana, duquesa de Bedford, sus raíces escocesas. Aparentemente, había 500, 000 pinos escoceses en la guardería.

Extendiéndose hacia el este desde la casa principal se encuentra el largo borde, una magnífica plantación herbácea caleidoscópica de 100 yardas elevada (a nivel de silla de manos, tal vez ">

Siempre hay un jarrón exuberante de flores de jardín en el pasillo para saludar a los invitados cuando llegan. A medida que avanza por el hotel para disfrutar de las vistas, no es una sorpresa saber que, cuando el duque de Bedford seleccionó este lugar, tenía un tercio de Devon para elegir.

Olga disfruta el silencio aquí 200 años después: 'No hay ruido de los automóviles ni contaminación lumínica. Por la noche, todo lo que puedes ver son estrellas.

Hotel Endsleigh, Milton Abbot, Tavistock, Devon - www.hotelendsleigh.com. El jardín está abierto todo el año para los huéspedes del hotel y desde las 10 de la mañana hasta el anochecer para los visitantes del jardín; entrada £ 5, gratis para miembros de RHS bajo el esquema de socios.


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