Principal jardinesNo había estado en RHS Chelsea durante años, pero es mejor que nunca, solo no le pidas a extraños que compartan tu taxi

No había estado en RHS Chelsea durante años, pero es mejor que nunca, solo no le pidas a extraños que compartan tu taxi

Una bañera rodeada de peonías de Primrose Hall con un letrero de neón en la pared ">

Después de permanecer alejado unos años, Charles Quest-Ritson se complace en informar que el Chelsea Flower Show es tan maravilloso como siempre, pero eso no quiere decir que no haya algunas cosas que hayan cambiado ...

Fui al Chelsea Flower Show el mes pasado, mi primera visita en varios años. Comencé en la década de 1970 y solía ir regularmente: recuerdo a las damas del país que llegaban a la estación de Waterloo con sus sombreros y vestidos florales. A veces, le preguntaba si podía compartir su taxi y charlamos entusiasmados hasta llegar a los jardines de Ranelagh.


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En aquellos días, Chelsea era libre para los miembros y había espacio para moverse. Desde hace algunos años, el RHS se ha ejecutado en líneas corporativas (lo que significa, dicen sus críticos, que los números y las cifras cuentan más que la horticultura), por lo que los miembros tienen que pagar y exigir que las entradas se agoten muy rápidamente. Todavía vale la pena, es una delicia, una educación y una mega experiencia, todo en uno. Mejor que nunca.

'El perejil de vaca y los ranúnculos fueron un poco impactantes, pueden ser bonitos, pero la mayoría de nosotros pasamos nuestros días de jardinería eliminándolos'

El lunes es el día para ir, pero debes ser muy rico o muy importante para ser invitado. O un miembro de la prensa. Mi primera visita como periodista fue en 1991 y, una vez que hayas estado el lunes, nunca más querrás ir con la multitud en otros días. Hay mucho espacio para moverse y los expositores tienen tiempo para hablar con usted.

Siempre he encontrado que los jardines de exhibición son un enigma. Parecen caros y, claramente, sus patrocinadores creen que la publicidad obtenida vale cada centavo del gasto. Sin embargo, es difícil imaginar querer tener uno de ellos. Algunos están tan separados que me cuesta ver qué puedo aprender de ellos.

Los escenarios de bosques con un tema de regreso a la naturaleza predominaron este año. El perejil de vaca y los ranúnculos fueron un poco impactantes, pueden ser bonitos, pero la mayoría de nosotros pasamos nuestros días de jardinería eliminándolos.

Le pregunté a la oficina de prensa si podía permitirme tener una copia de las reglas que aplican los jueces cuando evalúan los jardines, pero no pudo. Sin embargo, no tenía dudas de que el jardín M&G era el mejor del grupo y me complació descubrir que recibió el premio más importante. La publicidad resultante ayudará a impresionar las iniciales de M&G, y quizás también sus servicios financieros, en millones de lectores de periódicos y televidentes.

El jardín Wedgwood, diseñado por Jo Thompson. Crédito: Charlie Hopkinson / Country Life

El Gran Pabellón es el imperio de la excelencia hortícola. Solía ​​subir y bajar los pasillos longitudinalmente y luego transversalmente, así que no me perdí nada. Ahora, sin embargo, el diseño es mucho más espacioso de lo que solía ser. Los estándares de exhibición también han mejorado enormemente y no me sorprende que más de la mitad de los expositores hayan ganado una medalla de oro.

Hubo un espectáculo impecable de narcisos de Walkers Bulbs, pero me perdí las exhibiciones de bulbos de primavera que solían provenir de Broadleigh Gardens y Avon Bulbs: montar un espectáculo en Chelsea cuesta tanto tiempo como dinero. Sin embargo, fue una gran alegría ver magníficas begonias y delfinios de los siempre fieles Blackmore & Langdon's y rosas perfumadas de Calamazag en Cornwall. Los híbridos Clematis de Raymond Evison fueron simplemente maravillosos: los habría comprado todos inmediatamente si se permitieran las ventas.

"Le pregunté a la señora que estaba delante si podía compartir su taxi. Me echó un rápido vistazo y dijo que preferiría viajar sola".

Las peonías, noté, definitivamente están en alza: Binny Plants las trajo de Escocia y otra exhibición mostraba a una dama que llevaba nada más que un leotardo de color rosa carne pintado con peonías. Me preguntaba cómo el vivero consiguió esa idea más allá de los censores de RHS.

Y las rosas ">

Rosa Chawton Cottage fue "la mejor nueva planta del espectáculo". Crédito: Harkness Roses

Me fui antes de que La Reina llegara y hice cola para tomar un taxi en Embankment Gate. La señora que tenía delante iba a Waterloo, así que le pregunté si podría compartir el viaje con ella. Me echó un rápido vistazo y dijo que preferiría viajar sola: la prueba, si fuera necesaria, eso ha cambiado desde que fui a Chelsea hace más de 40 años. Incluso un viejo amortiguador como yo ya no se considera seguro en los taxis.


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