Principal naturalezaLa increíble historia de la dedalera, desde la curación hasta la enfermedad e inspirando las pinturas más sorprendentes de Van Gogh

La increíble historia de la dedalera, desde la curación hasta la enfermedad e inspirando las pinturas más sorprendentes de Van Gogh

G1YEHK Dedalera salvaje Digitalis purpurea creciendo a lo largo de la pista forestal en Tiper's Wood North Norfolk Junio
  • Historia sobresaliente

Una historia de artimañas, envenenamientos, brujas e incluso hombres de marketing recorre la historia de la dedalera, como explica Ian Morton.

Comencemos con un nombre que exige explicación, uno que, afortunadamente, es sencillo. Tanto el zorro como el guante son palabras anglosajonas originales y una leyenda de aquellos tiempos lejanos contaba cómo las hadas comprensivas le daban a Reynard las flores de la planta para que se pusieran de puntillas para amortiguar su acercamiento a su presa.

La leyenda perduró a través de los siglos, aunque un joven persistente podría recibir más información de que, en los siglos siguientes, a medida que se desarrolló la medicina popular, también lo hicieron los nombres regionales. Dedos de hadas, dedales de damas, flores de conejo, mosto de garganta, flapdock, flop de vaca, lusmore, lionsmouth, mercurio escocés, campanas de muertos, guantes de brujas: se registran más de 30. Ninguna planta atrajo más seudónimos que la dedalera.

Las campanas del muerto sonaron como advertencia de la naturaleza tóxica de la dedalera, porque todas las partes de la planta contienen un glucósido cardíaco, cuyo efecto podría ser rápido y fatal. Los guantes de las brujas reflejaban el uso de la planta por parte de mujeres sabias de la aldea que con demasiada frecuencia fueron atrapadas en ataques de pánico medievales periódicos y perseguidas por supuesta brujería, pero cuyo conocimiento de los remedios de cobertura era el único recurso médico disponible para la población rural pobre.

Sorprendentes hermosas flores dedalera

La dedalera era una de varias plantas cuyos poderes curativos eran problemáticos. Por ejemplo, la aplicación excesiva de un ungüento verde de beleño, sombra y mandrágora, que se humedeció con un alcaloide de tropano, hioscina, podría producir alucinaciones de vuelo. Las confesiones bajo tortura dieron lugar a la creencia, acogida por los fiscales y un público supersticioso, y amada por la industria de Halloween, que las brujas montan escobas a la luz de la luna.

En comparación, la dedalera era una planta bastante leve, ya que se usaba con cuidado para tratar abscesos, forúnculos, dolores de cabeza, parálisis, úlceras estomacales, heridas abiertas y epilepsia.

Sin embargo, el tratamiento torpe o la sobredosis pueden provocar vómitos, diarrea, delirio y la muerte. Se registra que los niños murieron después de beber agua de jarrones en los que se habían parado las dedales. La planta también podría inducir xantopsia, una condición que modifica la percepción del color, haciendo que los objetos parezcan amarillentos o verdes y produciendo halos azules alrededor de las fuentes de luz.

Algunos críticos de arte sospechan que el "período amarillo" de Vincent van Gogh de 1886-1890 estuvo influenciado, al menos en parte, por la xantopsia y, junto con la desnutrición y el ajenjo, la digital puede haber estado implicada. Admitido en el manicomio Saint-Rémy en 1889, su médico, el Dr. Paul-Ferdinand Gachet, le recetó digital a van Gogh. Pintó dos famosos retratos de Gachet en 1890. En ambos, el médico sostiene un tallo de la dedalera.

Retrato del Dr. Paul Gachet por Vincent van Gogh (holandés, 1853-1890); Óleo sobre lienzo, 1890, del Museo de Orsay, París. (Foto por GraphicaArtis / Getty Images)

El valor de la dedalera en los tratamientos cardíacos llegó a ser reconocido en los círculos médicos después de que un médico y botánico que trabajaba en el Hospital General de Birmingham, William Withering, se enteró en 1775 de que la condición del decano de Brasenose College, Oxford, un paciente que padecía La insuficiencia cardíaca congestiva conocida como hidropesía, mejoró dramáticamente después del tratamiento con un remedio herbal secreto.

Esto lo había proporcionado un gitano o una anciana de la aldea de Shropshire; la historia variaba. También lo hizo la historia de cómo un intrigado Dr. Withering persiguió el secreto, pero, en cualquier caso, se aseguró una receta o muestra del nostrum, que se administró como un té.

La infusión incluyó un puntaje de seto y hierbas de jardín, pero el Dr. Withering determinó que el ingrediente activo se derivaba de la dedalera, la sustancia conocida como digital desde 1753, después de que el botánico sueco Carl Linnaeus clasificara la planta como Digitalis purpurea, su terminología basada en el latín para dedo y el tono de la dedalera común se extendió por la mayor parte de la Europa templada.

El Dr. Withering pasó nueve años probando preparaciones de diferentes partes de la planta recolectadas en diferentes épocas del año y, en 1785, a los 44 años, publicó su Cuenta de la Dedalera. Documentó 156 casos a partir de los cuales había determinado las mejores y más seguras formas de administrar el medicamento, tomadas del segundo año de crecimiento.

El Dr. Withering superó un intento del eminente médico contemporáneo Erasmus Darwin (abuelo de Charles) de secuestrar el crédito por su investigación pionera y su reputación sobrevivió. Su nombre aún resuena en la Facultad de Medicina de la Universidad de Birmingham y su trabajo marca el punto crucial cuando la farmacología reconoció elementos valiosos en el herbalismo tradicional y comenzó a suplantarlo.

William Withering: botánico, geólogo, químico, médico y descubridor de la digital. (Imagen: Kelson)

La historia en curso de cómo esta importante figura supuestamente logró asegurar ese remedio secreto de Shropshire también tiene un elemento de secuestro. Con el valor de digital totalmente reconocido: controla las contracciones cardíacas caóticas y reduce las necesidades de oxígeno al bloquear una enzima que regula la actividad eléctrica, los productos comerciales basados ​​en ella eran inevitables.

Ingrese a la compañía farmacéutica más grande y antigua de Estados Unidos, Parke-Davis (ahora parte de Pfizer), que se estableció en 1895. Para comercializar productos digital, la compañía invitó a su equipo de publicidad a volver a la adquisición del remedio original por parte del Dr. Withering.

En 1928, Parke-Davis lanzó una campaña que ideó a Old Mother Hutton, una mujer hierba de Shropshire. Su ilustrador, William Meade Prince, representaba a un elegante y bastante oleaginoso Dr. Withering "intercambiando soberanos dorados por el secreto de la flor del camino" con una anciana bastante inclinada sentada en una pared, aunque el redactor desarrolló la noción de engaño profesional aprovechando a un anciano e ingenuo cottager.

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Una publicación compartida por SANDRA (@schrebergartenliebe) el 6 de junio de 2018 a las 12:32 p.m. PDT

Dennis Krikler, difunto editor del British Heart Journal, describió la historia como `` especulación inofensiva '' en torno al contacto del Dr. Withering con una herbolaria rural, si es que alguna vez sucedió, pero identificó autoritariamente a Old Mother Hutton como un invento colorido.

Krikler, nacido en Sudáfrica, lamentó que los comentaristas posteriores de EE. UU. No hayan regresado al material original, prefiriendo el mito de una simple mujer de campo engañada de su lugar en la historia médica por un practicante sin escrúpulos, ficción más extraña que la verdad en la mejor tradición de Hollywood.

La vieja madre Hutton sobrevive en los anales de la dedalera, un homenaje al arte del publicista. Digitalis purpurea, una desconocida mujer-hierba de Shropshire, el general de Birmingham, un enfermo decano del Oxford College, Vincent van Gogh y, sobre todo, el asiduo William Withering, merecen algo mejor.


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