Principal interioresInside Haworth: la humilde parsonage donde las hermanas Brontë cambiaron la literatura

Inside Haworth: la humilde parsonage donde las hermanas Brontë cambiaron la literatura

La casa parroquial de Haworth, construida entre 1778 y 1779. © Justin Paget / Country Life Picture Library Crédito: Justin Paget / Country Life
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Algunas de nuestras historias más perdurables fueron concebidas en Haworth, la casa parroquial de West Yorkshire que fue el hogar de Charlotte, Emily y Anne Bronte. Jeremy Musson disfruta de una peregrinación literaria a sus interiores recientemente restaurados, que han sido bellamente fotografiados por Justin Paget.

Una casa parroquial de West Yorkshire relativamente humilde ocupa un lugar notable en la historia de la literatura inglesa. Fue el hogar del reverendo Patrick Brontë, un viudo, donde tres de los niños que crió allí, Charlotte, Emily y Anne, se convirtieron en novelistas publicados de reputación duradera. Cada generación descubre estos libros extraordinarios por sí mismos y pocos lectores de Jane Eyre, Wuthering Heights o The Tenant of Wildfell Hall pueden dejar de sentir curiosidad por los muros de piedra que contenían las cortas pero productivas vidas de sus autores.

Era, a su manera, un hogar digno y seguro, pero no exento de privaciones, principalmente emocionales, sino también económicas y sociales. Un amigo de la escuela escribió después de la muerte de Charlotte lo extraño que era que los revisores de su biografía por la novelista Elizabeth Gaskell nunca parecieran pensar que era extraño que esta mujer de 'talentos, industria e integridad de primer nivel' hubiera vivido 'en una pesadilla de pobreza y pobreza. auto-supresión ".

Un año después de que la familia llegó allí en 1820, la madre de los niños, María, murió; dos hermanas mayores también habían muerto jóvenes (el único hijo, Branwell, murió de consumo acelerado por la adicción al láudano y al alcohol). Su padre, un apuesto clérigo que había cambiado su apellido de Prunty o Brunty a Brontë y se deleitaba con llevar corbatas altas como su héroe, el duque de Wellington, sobrevivió a sus hijos y murió en 1861.

El salón o comedor donde las hermanas escribieron sus novelas. La pastoral en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Un museo de la casa desde 1928, propiedad y administrado por la Sociedad Brontë, la Haworth Parsonage ha pasado por una serie de presentaciones, de las cuales la última, completada en 2013, fue el resultado de un programa de investigación de dos años por la Universidad de Lincoln, la experta en papeles pintados Allyson McDermott y Ann Dinsdale, la curadora principal de la Sociedad y autora de The Brontës en Haworth (2006).

La casa fue redecorada con descripciones contemporáneas, facturas y cuentas sobrevivientes, muestras y pruebas de corte transversal para lograr una reconstrucción más auténtica de su apariencia de 1850. Los fondos de pantalla son réplicas exactas o patrones contemporáneos bien evidenciados de los colores apropiados. Casi todos los muebles son piezas autenticadas del período de ocupación de Brontës recolectadas por la Sociedad desde la década de 1890.

La llegada reciente más emocionante, en 2015, es la mesa de comedor original en la que Charlotte, Emily y Anne escribieron sus novelas; todas las noches, lo paseaban y discutían sus escritos. Después de la muerte de Emily y Anne, una criada de la familia, Martha Brown, solía recordar lo triste que se sentía "al escuchar a la señorita Brontë caminando, caminando sola".

La mesa había sido adquirida directamente de la venta de la casa en 1861, vendida rápidamente a una familia local, en cuyas manos había pasado por descendencia, hasta su reciente adquisición, con el generoso apoyo del National Heritage Memorial Fund.

El jardín visto desde la puerta principal. La pastoral en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Conocida originalmente como la Casa Glebe, la casa parroquial fue construida en 1778-179. Una residencia del clero de cinco bahías, construida en piedra y especialmente diseñada, con una fina puerta, no se distingue más que muchas granjas o casas de agentes de la tierra, pero se encuentra a la cabeza del pueblo, mirando hacia abajo a través de un empinado cementerio hacia la iglesia de la cual Patrick Brontë era ministro: la torre de mediados del siglo XVII permanece, pero el trabajo para reconstruir el cuerpo principal de la iglesia comenzó en 1879.

Los páramos todavía comienzan justo detrás de la casa: los paseos de la infancia de los Brontë, a veces a la luz de la luna, y las vistas desde la casa eran fundamentales para su visión del mundo. Charlotte comentó a GH Lewes las limitaciones del mundo de Jane Austen y cómo se ve allí solo 'un jardín altamente cultivado y sin campo abierto'.

Candelabros en la Iglesia de San Miguel y Todos los Ángeles en la parte trasera de La pastoral en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

El paterfamilias era una figura notable por derecho propio. Su estudio digno sugiere algo de su carácter (Fig. 3). Uno de los muchos hijos de un pobre agricultor del Ulster, Patrick se educó para graduarse en St John's College, Cambridge en 1802. Fue cura en Essex y Shropshire y en Dewsbury y Hartshead en Yorkshire antes de ser nombrado, en 1815. cura perpetua 'en Thornton, cerca de Bradford. Se casó con Maria Branwell en 1812 y todos los escritores nacieron en Thornton: Charlotte en 1816, Emily en 1818 y Anne en 1820.

Escribió sobre su nombramiento en 1820 como "cura perpetuo" en Haworth: "Mi salario no es grande; solo cuesta alrededor de £ 200 al año. Tengo una buena casa, que también es mía, y no tiene rentas '.

La escalera y el reloj de pie Barraclough of Haworth en el rellano de La casa parroquial de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

La Sra. Gaskell, la novelista que se hizo amiga de Charlotte cuando ya era conocida como escritora, era consciente del impacto de la muerte de su madre y sus hermanos mayores en Charlotte. La señora Gaskell grabó sus recuerdos de su visita a Haworth y otras conversaciones; sintió la necesidad de defender la reputación de Charlotte, que había sido criticada por "grosería" y había sido atacada por escribir de una manera que algunos consideraban inadecuada para una mujer.

La Sra. Gaskell quería demostrar que Charlotte era una hija de párroco inteligente, bien educada y obediente, de impresionante talento. Los críticos modernos argumentan que ella trató de suprimir la intensa imaginación y sensualidad de los escritos de Charlotte, pero no hay duda de que sus relatos dan un valioso sabor de la casa.

Los páramos en la parte trasera de la casa parroquial en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Ella describe la 'casa de piedra oblonga, que mira hacia la colina en la que se encuentra el pueblo ... La casa consta de cuatro habitaciones en cada piso, y tiene dos pisos de altura. Cuando los Brontës tomaron posesión, hicieron el salón más grande, a la izquierda de la entrada, la sala de estar de la familia, mientras que el de la derecha fue apropiado para el Sr. Brontë como estudio. Detrás de esto estaba la cocina, y detrás de la primera, una especie de almacén con banderas. Arriba, había cuatro dormitorios de tamaño similar '.

Ella también escribió: "Todo encaja y está en armonía con la idea de una casa de campo, poseída por personas de medios muy moderados".

Luego señaló: `` Todo sobre el lugar habla del orden más delicado, la limpieza más exquisita. Los escalones de la puerta están impecables; los pequeños cristales de las ventanas a la antigua lucen como espejos. La cocina fue una característica importante en la vida joven de las hermanas Brontë.

La cocina en La casa del párroco en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Afuera, ella era consciente de la penumbra gótica 'pestifera' del cementerio, pero celebraba la vida doméstica de la casa con fuegos creando una 'luz de baile bastante cálida por toda la casa'. Emily usó la pequeña habitación del primer piso sobre el pasillo, que los sirvientes le dijeron a la Sra. Gaskell que se conocía como "el estudio de los niños". La tía de los niños, la señorita Branwell, que ayudó a cuidarlos, les enseñó a los niños en su propia habitación sobre el salón, que luego se convirtió en la habitación de Charlotte (ahora se usaba para exhibir disfraces y objetos más pequeños).

El Brontës hizo muchos cambios en el interior. Aunque el mobiliario de la casa en gran parte de caoba siguió siendo el mismo en la década de 1850 que antes, Charlotte mejoró activamente el carácter y la decoración de la casa a principios de esa década, anulando el prejuicio de su padre contra las cortinas. El salón y el dormitorio que había encima también se hicieron un poco más grandes. Un ocupante posterior, el reverendo John Wade, agregó una extensión a dos aguas de dos pisos en 1878 e insertó ventanas de vidrio en lugar de las ventanas de guillotina de seis sobre seis.

En 1928, Sir James Roberts adquirió la casa y la presentó a la Brontë Society, fundada en 1893, y la convirtió en un destino popular para los lectores, a pesar de su tamaño compacto. Sin embargo, es una propiedad difícil de presentar. La sociedad continúa ampliando la colección, que incluye unos 7, 000 objetos (incluidos los muebles).

Cerca del retrato de Charlotte Bronte por George Richmond. La pastoral en Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Uno de los valiosos puntos de referencia ha sido el catálogo manuscrito de venta de muebles y artefactos domésticos de 1861. Muchas piezas se compraron localmente y quedaron en manos de las familias locales o las familias de los sirvientes. La única réplica es la cama de prueba en la habitación de Patrick, que había aparecido en un boceto realizado por Branwell.

El pasillo, el pasillo de la escalera y el rellano ahora han sido pintados de un gris azulado pálido establecido por análisis de pintura; había sido descrito, por una amiga de Charlotte, Ellen Nussey, como "un bonito tinte de color paloma". Se descubrió que el austero estudio de Patrick no tenía evidencia de papel tapiz y se ha pintado de blanco.

La habitación del reverendo Patrick Bronte en The parsonage at Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

El salón o comedor ha sido empapelado. La Sra. Gaskell escribió "evidentemente, el salón ha sido restaurado en los últimos años ... El color predominante de la habitación es carmesí". Se han introducido cortinas rojas tejidas en 'tela de unión' carmesí (según lo ordenado por Charlotte) y se ha elegido un papel impreso a mano de diseño contemporáneo, en un patrón de enrejado carmesí sobre un fondo blanco.

Charlotte convirtió un almacén con bandera de piedra en un estudio para su futuro esposo, el cura de su padre, Arthur Nicholls. Ella escribió: 'He estado muy ocupada cosiendo; la nueva habitación está en orden, y las cortinas verdes y blancas están levantadas; se adaptan exactamente al papel y se ven ordenadas y lo suficientemente limpias. Se casaron en 1854 y ella murió en las primeras etapas del embarazo al año siguiente.

Sorprendentemente, un trozo de papel tapiz de esta habitación fue encontrado en la Biblioteca Pública de Nueva York con una autenticación de Gaskell. El fondo de pantalla se ha recreado a partir de esta pequeña evidencia, al igual que las cortinas de un diseño contemporáneo y complementario cuidadosamente investigado. El patrón fue impreso en lino original del siglo XIX.

El cementerio de la Iglesia de San Miguel y Todos los Ángeles en la parte trasera de la casa parroquial de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Los fondos de pantalla también se han recreado para la habitación de Patrick, un diseño apropiado de la década de 1850 elegido en un color verde evidenciado por los fragmentos de pintura sobrevivientes. El estudio de Branwell ha sido empapelado con una reproducción exacta de una chatarra sobreviviente y la habitación de Charlotte ha sido repintada con un color azul verdoso. Hubo evidencia de que la mayor parte de la carpintería en la casa era de roble en la década de 1850, pero se tomó la decisión de no recrear esto en el esquema reciente.

La casa parroquial es un lugar extraordinario: una pieza de teatro doméstico compacta y creíble en la que se puede considerar la vida de Brontës, el mundo de la novela en inglés del siglo XIX y, sobre todo, el triunfo de la imaginación frente a adversidad.

Para más información, visite www.bronte.org.uk


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