Principal arquitecturaInside Highclere Castle: la verdadera historia de la abadía de la vida real de Downton

Inside Highclere Castle: la verdadera historia de la abadía de la vida real de Downton

La casa vista desde el sur oeste - Castillo Highclere. Crédito: Paul Highnam / Country Life
  • Historia sobresaliente

A medida que la nueva película de Downton Abbey llega a los cines, John Goodall echa un vistazo a la historia real de lo que se ha convertido en una de las casas señoriales más famosas del mundo, la sede del conde de Carnarvon. Fotografía de Paul Highnam para la Country Life Picture Library.

Highclere Castle es un edificio que ahora es familiar para más de 270 millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, lo peculiar de su asombrosa celebridad es que, para la gran mayoría de esta audiencia global, es familiar por otro nombre: Downton Abbey.

Muchas personas lo conocen únicamente como el telón de fondo de la vida del drama de ITV del mismo nombre, pero a medida que se lanza la nueva secuela de Downton Abbey, qué podría ser más apropiado que volver a visitar Highclere y recordar su historia real ">

Desde al menos 1208, Highclere fue una posesión valiosa de los obispos de Winchester, una de las cinco divisiones distintas de una propiedad más grande llamada 'Clere' que fue donada a la iglesia de la catedral hace casi 1.300 años en 749. Los obispos crearon un importante parque de caza aquí con estanques de peces, ahora lagos. Su casa señorial formaba parte de un pequeño pueblo o asentamiento y, al estilo típico inglés, se encontraba cerca de la iglesia parroquial que la servía.

Salón en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Nada se sabe con seguridad sobre la forma de la casa señorial, pero fue ampliamente expandida o reconstruida desde 1387 por el célebre mecenas arquitectónico Obispo William de Wykeham, bajo la dirección del mismo maestro carpintero y albañil, uno Hugh Hurland y William Wynford, quien Al mismo tiempo estaban trabajando en las bases educativas sobrevivientes de Wykeham en el Winchester College y New College, Oxford.

Después de la Reforma, Highclere fue apropiado de la sede de Winchester y, a fines del siglo XVII, fue comprado por el exitoso abogado, Presidente de la Cámara de los Comunes (1678) y el fiscal general Sir Robert Sawyer. Es muy probable que modernizara la casa y, según el registro parroquial, 'construyó una nueva iglesia completa en la parroquia de Highcleer, la antigua era ruinosa e inadecuada, que comenzó a ser demolida el 18 de agosto de 1687, y el nueva iglesia fue terminada ... 18 de agosto de 1689 '. Los cimientos de este edificio, que fue demolido en la década de 1860, sobreviven inmediatamente al lado de la casa.

Biblioteca en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Sir Roger murió en 1692, con una fortuna que se rumoreaba que valía £ 100, 000. Implicó su herencia en el segundo hijo de su única hija, Margaret, la primera esposa de Thomas Herbert, conde de Pembroke. A su muerte en 1708, por lo tanto, pasó a Robert Herbert, quien convirtió su fortuna en la modernización de la finca, diseñando un paisaje de parques con templos y plantando algunos de los grandes cedros que dignifican a Highclere hoy.

Mientras tanto, también mejoró la casa. Un visitante en 1743, el reverendo Jeremiah Milles, lo describió como "muy alterado y mejorado por el actual poseedor digno, pero es por su tamaño una de las casas más bellas y elegantes de Inglaterra. Tiene además un buen viejo frente gótico ... [y] otros dos modernos '. Muchos accesorios reciclados de él sobreviven en la casa y los edificios del parque.

Robert Herbert murió sin hijos en 1769 y la herencia pasó a su sobrino, Henry. Rico, bien conectado y políticamente activo, más tarde sería creado Barón Porchester en 1780 y Conde de Carnarvon en 1793. En 1770, encargó a Capability Brown que inspeccionara la propiedad. Poco después, posiblemente en respuesta a las recomendaciones de Brown, realizó nuevas mejoras en el parque y sus edificios y, en este momento, el pueblo se alejó de la casa.

También pudo haber sido aconsejado por Brown que, en 1774-1777, la casa fue remodelada y redecorada a un costo de alrededor de £ 5, 000. El edificio completo se muestra en dibujos como una caja de tres pisos de nueve bahías de ancho y cinco de profundidad con un techo bajo y inclinado. Grupos de pilastras articulaban las esquinas del bloque principal y la puerta central se situaba debajo de un modesto frontón integral. A un lado se extendieron los edificios de servicio y los establos.

Sorprendentemente, esta casa sobrevive sustancialmente intacta debajo de una chapa de 1840 que detalla en un idioma isabelino. Internamente, sin embargo, el plan del siglo XVIII ha sido eliminado, reconfigurado y redecorado.

Sala de música en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Esta transformación fue efectuada por el nieto de Henry, otro Henry, que tuvo éxito como el tercer conde de Carnarvon en 1833. Nacido en 1800, el futuro conde, conocido por cortesía como Lord Porchester, fue un escritor talentoso y un orador articulado. Creció hasta la edad adulta en la paz y prosperidad que siguió a las Guerras Napoleónicas y, a pesar de sufrir problemas de salud, viajó con entusiasmo. Durante la década de 1820, quedó particularmente fascinado por la Península Ibérica, donde fue brevemente encarcelado por la guerrilla catalana.

Sus experiencias provocaron una serie de publicaciones que incluyeron un poema histórico, El moro (1825), una tragedia, Don Pedro, rey de Castilla (1828), y un libro, Portugal y Galicia (1830). Muchas de estas obras reflejan un profundo interés en la política y los asuntos constitucionales. Pequeña sorpresa de que ingresó brevemente a la escena política británica como diputado en 1831-1832, en el último Parlamento antes de la Ley de Reforma.

Teniendo en cuenta sus antecedentes, no sorprende que fuera un vehemente oponente de la Reforma. El 22 de enero de 1831, poco antes de su elección, le escribió a un amigo: `` Donde quiera que vaya escucho un sentimiento de descontento generalizado hacia las instituciones existentes y temo un deseo inquieto de cambios extensos ... Me pregunto mucho si la tormenta eventualmente barrido de la aristocracia de la cara de este país no se ha establecido. Durante su muy aclamado discurso inaugural en los Comunes, afirmó que la Ley de Reforma "nos dejaría poco de nuestra antigua constitución, excepto el nombre".

En 1834, solo dos años después de la aprobación de la Ley de Reforma, las Casas del Parlamento fueron devastadas por el fuego. Famoso, el Parlamento instituyó un concurso de arquitectura para su reemplazo, estipulando que los nuevos diseños tenían que ser góticos o isabelinos en el idioma. El entendimiento fue que estos eran estilos 'nacionales', a la vez distintivamente británicos y que recuerdan la historia, el carácter y la constitución incremental del reino.

El salón visto desde la escalera. Castillo Highclere. © Paul Highnam / Country Life

El ganador de la competencia fue Charles Barry, un arquitecto que irrumpió en la escena de Londres en 1829, con sus diseños para el Club de Viajeros, Pall Mall, en forma de un palacio renacentista italiano. A partir de 1836, esta gran comisión de Westminster consolidó la reputación de Barry como el arquitecto sobresaliente de su generación y, increíblemente, dado el volumen de trabajo que implicaba, continuó aceptando otros trabajos. En 1838, el conde de Carnarvon, que estaba insatisfecho con su casa neoclásica, se le acercó para remodelar Highclere. Una cuenta del proyecto y su correspondencia se publicó en Country Life el 30 de junio de 1988.

Las primeras propuestas de Barry fueron que su exterior fuera remodelado en su familiar estilo italiano. En estrecha discusión con el conde, sin embargo, asumió un estilo "nacional". Este no fue el gótico de las Cámaras del Parlamento, aunque existe una clara similitud de efecto general entre ese gran edificio y Highclere, sino el isabelino, que Barry describió de diversas maneras como "anglo-italiano" (un término definido por su hijo como gótico en carácter, pero con "líneas perpendiculares predominantes, con perfiles italianos puros y decoración de interiores") y "el viejo estilo de arquitectura inglés".

Salón en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Dados los intereses del conde, esta transformación estilística no puede ser una coincidencia. También ofreció una solución pragmática para la adaptación de un edificio neoclásico absolutamente regular y su rejilla de ventanas con un mínimo de alteración.

Para subrayar aún más la asociación política de este estilo con el privilegio heredado y aristocrático, Highclere también asumió la denominación de un "castillo". Con las torretas colocadas en los ángulos del bloque principal y una triple recesión del avión en la fachada principal, la composición propuesta llegó a evocar la de Wollaton, Nottinghamshire (completado en 1588).

Sin embargo, durante la evolución de los diseños, Highclere adquirió una sola torre central dominante. Puede ser que esto se concibió por primera vez como un belvedere italiano, pero, en 1840, se había convertido en una estructura central masiva. Poco después, en 1842, la torre disminuyó en escala y se movió fuera del centro a la manera de Gawthorpe, Lancashire (construido entre 1600 y 2005).

Escalera en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Se hizo todo lo posible para obtener una opinión sobre el diseño. El conde tenía copias de los planes hechos para mostrar a sus amigos y le encargó un modelo a Thomas Dighton que fue llevado al Príncipe Alberto para su aprobación. En el curso de una audiencia inesperadamente larga, y por sugerencia real, las fajas se transformaron en ventanas de travesaños con montantes.

Sin embargo, el conde estaba preocupado por los costos involucrados. "Estoy muy ansioso por efectuar su hermoso diseño", le escribió al arquitecto en una carta sin fecha, "pero tengo mucho miedo de levantar el caparazón y no poder completar la casa para vivir en ella". Sin embargo, decidió llevar el diseño hacia adelante y el 2 de junio de 1842, Barry presentó una factura de £ 618 por todo el proceso de diseño.

Solo tres semanas después, el 24 de junio, el hijo del conde, Lord Porchester, colocó la primera piedra del nuevo edificio cuando cumplió 11 años. Debe haber sido una ceremonia extraña porque toda la casa ya estaba en pie.

Castillo y zonas verdes en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Como ya se ha explicado, Barry fue extremadamente económico con sus cambios en el tejido existente. Su adaptación interna más importante, sin embargo, fue la creación de un espacio de circulación central en forma victoriana clásica, un salón conocido como el Salón, que se alzaba en toda la altura del edificio. La intención de Barry era decorarlo con yeserías de sangre completa.

De hecho, el único interior que completó Barry fue el vestíbulo del pasillo; Con el caparazón completo, el dinero se acabó. Puede haber sido un consuelo que, aunque la casa estaba inacabada, el conde, sin embargo, afirmó con éxito sus antiguos derechos de caza sobre la localidad en la corte con referencia a la licencia medieval arcaica y esotérica de Warren libre, un caso tan excéntrico como para merecer mención en su obituario en The Gentleman's Magazine .

Al dejar los interiores incompletos, Barry dejó un lienzo en blanco, que las generaciones posteriores de la familia han desarrollado de una manera refrescantemente variada. El cuarto conde fue el primero en abordar el problema, después de su matrimonio en 1860. Barry murió el mismo año, por lo que recurrió a uno de sus ilustradores arquitectónicos, Thomas Allom, para el trabajo.

Habitación rosa en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

A Allom le debemos la espectacular decoración del salón, así como la escalera principal y la biblioteca reordenada. En 1863, el arquitecto William Butterfield también participó, entre otras cosas, completó la Sala de Música, con su conjunto de decoración inglesa reciclada con bordados italianos.

El salón actual, a su vez, fue redecorado por el quinto conde y la condesa. También fue un gran viajero y es especialmente famoso hoy por sus excavaciones en Egipto y su papel en el descubrimiento de la tumba de Tutankamón en 1922.

Durante la Primera Guerra Mundial, Highclere fue utilizado como hospital para oficiales y, en la Segunda Guerra Mundial, acogió a niños evacuados. Posteriormente, el sexto conde continuó viviendo en él como su hogar privado, pero el actual Lord Carnarvon y su padre abrieron sus puertas a los visitantes después de la muerte del sexto conde en 1987.

Escalera de aterrizaje en el castillo de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Lord Carnarvon heredó la casa en 2001 y, con su esposa, transformó las bodegas en una Exposición egipcia y comenzó un negocio de bodas. Gracias al éxito de Downton Abbey, ha sido posible aumentar el acceso público y crear una apretada agenda de eventos especiales. La casa tiene capacidad para filmación, alquiler privado y eventos especiales durante todo el año y Lady Carnarvon escribe libros para compartir las historias y la historia de la casa. Para aquellos que solo conocen a Highclere como Downton Abbey, esta es una casa que vale la pena experimentar en la realidad a medida que continúa desarrollándose y prosperando.

Para más detalles, llame al 01635 253204 o visite www.highclerecastle.co.uk


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