Principal arquitecturaDentro de la casa de Shropshire donde la Familia Real planeaba refugiarse si Gran Bretaña fuera invadida durante la Segunda Guerra Mundial

Dentro de la casa de Shropshire donde la Familia Real planeaba refugiarse si Gran Bretaña fuera invadida durante la Segunda Guerra Mundial

Crédito: Paul Highnam / Country Life Pictur

Una casa preparada como un refugio seguro para la Familia Real en la Segunda Guerra Mundial ha vuelto recientemente a ser propiedad familiar y está prosperando una vez más. Marcus Binney informa.

Pitchford Hall es una casa del siglo XVI que compite con Speke Hall, Liverpool, y Little Moreton, Cheshire, como la casa con estructura de madera más hermosa de Inglaterra. Cuando la joven Reina Victoria visitó a los 13 años en 1832, captó su carácter perfectamente, describiéndolo como: 'Una casa curiosa pero muy cómoda. Tiene rayas blancas y negras y tiene la forma de una cabaña.

La aproximación a Pitchford es a lo largo de estrechas carreteras secundarias, con una vista lejana de las colinas galesas, por lo que es fácil entender por qué, en 1940, fue una de las tres casas de campo elegidas como refugios seguros para la Familia Real en caso de Una invasión alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Los otros fueron Madresfield Court, Worcestershire y Newby Hall, Yorkshire.

Una compañía especial de los Guardias Coldstream, con sede en Bushy Park al lado de Hampton Court y nombrada la Misión Coats en honor a su comandante Sir James Coats, se creó para transportar a la Familia Real a estos retiros.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Las defensas en cada propiedad consistían en una serie de zanjas cortadas alrededor de la casa, cuidadosamente ocultas para que nadie fuera alertado de los planes. Los jinetes de despacho fueron entrenados para preceder al convoy real, deteniéndose en cada cruce de caminos para detener el tráfico.

Si el enemigo llegaba a Midlands, el plan era llevar a la Familia Real a Holyhead para que la Royal Navy la transportara a Canadá. Se instaló un pantechnicon como sala de estar itinerante y se compró el castillo gótico del renacimiento Hatley, construido en 1908 en la isla de Vancouver, como residencia en espera.

"Me galopaba por la casa, señalando el contenido que pensó que daría con él ..."

Sería interesante saber si el Rey y la Reina tenían voz al elegir las casas. Como duque y duquesa de York, habían visitado Pitchford en 1935. Para Pitchford, significó un escape afortunado de la requisa y, cuando James Lees-Milne llegó el 17 de marzo de 1944, investigando casas para el National Trust, lo encontró muy bien. romántico en medio de azafranes y primaveras con flores de primavera.

El arquitecto WA Forsyth lo condujo arriba a una habitación pequeña y sin forma en el ala oeste, donde el propietario Sir Charles Grant estaba tumbado escuchando las noticias europeas. "Me galopaba por la casa, señalando el contenido que pensaba que daría con ella ... Sus propuestas son vagas, y no tiene la intención de transferir ninguna tierra más allá de lo que la casa está parada".

En el césped, Forsyth conoció a Lady Sybil, hija del primer ministro, Lord Rosebery, quien lo llevó a la Orangerie donde vivía: "Su santuario se convirtió por ella en una gran sala de estar con fuego y una habitación".

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

El regalo al Trust nunca tuvo lugar y, dos años más tarde, el hijo de Sir Charles, Robin, se casó y adquirió una hijastra apurada y aventurera, Caroline Combe, a quien Pitchford más tarde pasó. Caroline, que había ganado notoriedad al lanzar ratones blancos en el Queen Charlotte's Ball, era una modelo y belleza delgada como una caña, y más tarde periodista de moda y propietaria de una boutique en el columpio de Londres. Después de rechazar a Mickey Grylls (y, según se dice, resistir los avances de Marlon Brando) se casó, en 1968, con Oliver Colthurst, el hijo menor de Sir Richard Colthurst, octavo baronet del castillo de Blarney, Co Cork.

En la década de 1980, Pitchford necesitaba urgentemente una reparación extensa. Afortunadamente, el mejor hombre para el trabajo estaba cerca, el arquitecto de Shropshire Andrew Arrol, quien dirigió un programa ejemplar de reparación durante 12 años. Esto fue apoyado generosamente por el Consejo de Edificios Históricos, presidido enérgicamente en ese momento por Jennifer Jenkins (esposa de Roy, nuestro hombre en Bruselas). Arrol recuerda su visita: "Le dije a Oliver que no hable demasiado y que no parezca demasiado próspero". En cambio, Oliver, al mejor estilo de Errol Flynn, apareció con una chaqueta de fumar con un gran cigarro y una copa de brandy.

La casa revivió a una belleza fascinante, Pitchford acababa de comenzar a abrir al público cuando, en 1992, se produjo la tragedia. Los Colthursts quedaron atrapados en la crisis de los seguros de Lloyds. El Trust elaboró ​​un plan de rescate, pero la dotación de £ 7 millones solicitada fue más allá de los recursos del National Heritage Memorial Fund (NHMF).

Intrepidly, Sir Jocelyn Stevens, recién nombrado presidente de English Heritage, se ofreció a entrar y 'garabatear' la casa, como él lo expresó, mientras organizaba un plan de rescate. Los Colthursts ofrecieron regalar la casa a la nación, si se pudieran pagar £ 1.8 millones por el contenido, lo cual el NHMF estaba dispuesto a hacer. Pero Sir Jocelyn necesitaba la aprobación del gobierno y esto fue rechazado.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Estuve allí cuando llegaron las noticias, no del Ministro, sino de la BBC. El champán estaba helado y los augurios parecían justos. En cambio, se convirtió en una estela.

El 28 y 29 de septiembre se realizó una venta de contenidos en el césped y, en noviembre, la casa se vendió a un comprador no identificado, que más tarde se convirtió en una princesa kuwaití. Aunque las perspectivas inicialmente parecían buenas, la sala quedó descuidada ya que el rango estable sirvió brevemente como espárrago. La píldora fue doblemente amarga para los Colthursts, ya que no solo tuvieron que vender la casa para pagar la deuda de Lloyds, sino que también tuvieron que pagar cada centavo de las subvenciones de £ 350, 000 para edificios históricos.

Sin embargo, la saga tomó un giro repentino y más feliz cuando la hija de los Colthursts, Rowena, y su esposo, James Nason, un cabildero político, compraron la casa en 2016. Pitchford está en vías de recuperación: las visitas se pueden reservar a través de www.historichouses .org and the General's Quarters en el ala oeste es un alojamiento confortable para vacaciones, con capacidad para 14. El invernadero, donde vivía Lady Sybil Grant, ha sido recientemente restaurado para eventos y aún conserva sus interiores de los años treinta.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La historia registrada de Pitchford se remonta a Eduardo el Confesor y, desde aproximadamente 1086, Sir Ralph de Pytchford ocupó la mansión. El nombre presumiblemente se refiere al pozo natural de brea, que aún sobrevive, cerca de la casa. Otro Ralph heredó en 1211 y construyó la iglesia sobre el salón. La asombrosa efigie de madera de su hijo, Sir John de Pitchford, es una de una serie de tumbas notables que sobreviven allí.

Arrol registra los rastros de una antigua casa del vestíbulo, probablemente del siglo XIII, incluida en el ala oeste del edificio actual; La evidencia principal son las maderas ennegrecidas por fuegos abiertos visibles en el espacio del techo del ala oeste, marcando un par de postes Queen.

La finca se vendió en 1301 a Walter de Lang-ton y pasó por varias manos antes de ser comprada en 1473 por Thomas Ottley. Hizo su fortuna terminando la ropa galesa y también tenía una casa en Calais. Fue su descendiente a mediados del siglo XVI, el próspero pañero de Shropshire Adam Ottley, quien remodeló Pitchford en su forma actual, extendió la casa medieval y creó el patio de entrada de tres lados con frontones.

"Es aún más importante como el primer ejemplo existente en un grupo de tales casas, a veces descrito colectivamente como la Escuela Shrewsbury, construida por prósperos tejedores de Shrewsbury que intentan convertirse en caballeros y escuderos".

Las primeras vistas y fotografías, incluidas las publicadas en Country Life en 1901, muestran el patio encerrado en el cuarto lado por una puerta de arco y una pared, que probablemente data de este período.

Ottley se dirigió al maestro John Sandford para el trabajo, miembro de una importante dinastía de carpinteros de Shrewsbury. El primero mencionado fue Humphrey Sandford, quien fue jurado Freeman del Gremio de Carpinteros y Tylers de Shrewsbury en 1540. John, probablemente su hermano mayor, fue director del gremio de carpinteros y, cuando murió en 1566, probablemente antes de que se terminara la sala, todavía estaba en posesión de una granja arrendada por Ottley en 1549, como parte de la consideración para construir el "lugar de la mansión". Sus hijos, Ralph, Thomas y Randall también están registrados como carpinteros.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La casa lleva todas las características del trabajo familiar de Sandford. Entre estos se encuentran los audaces puntales diagonales, las pilastras terminadas por cabezas grotescas y los frontones tallados con vides que se arrastran. Anteriormente, la pompa y la riqueza se manifestaban en tachuelas estrechas: filas masivas de maderas verticales, como se ve en el rango medieval sobreviviente, pero aquí, surgió un nuevo lenguaje de patrones audaces, parte geométrica, parte abstracta, un juego constante de quatrefoils, espiga y pastillas.

Es aún más importante como el primer ejemplo existente en un grupo de tales casas, a veces colectivamente descrito como la Escuela Shrewsbury, construido por prósperos tejedores de Shrewsbury con la intención de convertirse en caballeros y escuderos. La casa más antigua de este tipo en la ciudad fue la mansión de Lloyds ahora demolida en la plaza, construida por David Lloyd en 1570. Otra es la mansión de Irlanda en High Street y la elevación frontal del Drapers Hall de 1576-1582.

Debe haber sido el hijo de Ottley quien encargó un par de tumbas de alabastro incisas notables en la iglesia para sus padres, él y su esposa. El primero está inscrito como "dibujado y tallado por John Tarbrook [de Be] feo tallador Anno 1587". Sir Francis Ottley (1600–49) fue un fuerte realista y gobernador de Shrews-bury que ayudó inicialmente a asegurar el condado para el Rey y negoció la rendición de Bridgnorth, pero los parlamentarios prevalecieron y luchó en una campaña desesperada para liberar a sus propiedades del secuestro. .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Su hijo mayor, Richard Ottley (1626–70), capitán del ejército realista, fue nombrado caballero el 21 de junio de 1660. Un caballero de la cámara privada de Carlos II, se sentó como diputado por Shropshire desde 1661 hasta su muerte en agosto. 10, 1670.

Pitchford conserva alrededor de este período una casa en el árbol ubicada en una lima de hojas pequeñas. Aparece por primera vez en un mapa con fecha de 1692 y está enmarcado en madera para que coincida con la casa. La yesería interna es de mediados del siglo XVIII y probablemente fue de Thomas Farnolls Pritchard, creador del famoso Ironbridge en Coalbrookdale. Tenía una extensa práctica en una casa de campo y presumiblemente también era responsable de las adiciones esbeltas y esbeltas a la casa principal apoyadas en columnas agrupadas.

Estos crearon una disposición de acceso de servicio a las habitaciones principales como un claustro. También puede haber insertado ventanas de guillotina en partes del edificio principal, que se ilustran en algunas de las primeras fotografías.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Entre 1883 y 1889, George Devey romantizó la casa de una manera gloriosa y sutil para crear un conjunto armonioso y perfecto. Devey transformó un ala georgiana tardía lisa y de gran tamaño (también mostrada en las primeras fotografías) en un atractivo patio de cocina que combinaba perfectamente con la casa del siglo XVI. Ingeniosamente, conservó parte de las columnatas y, dentro, sobrevive una impresionante escalera de piedra en voladizo que se eleva al segundo piso.

Devey también creó una nueva entrada en el lado norte, abriéndose al gran salón, ennobleciendo el horizonte al aumentar el número de chimeneas en forma de estrella y permitiendo a los propietarios crear un jardín en el patio sur que se abre hacia el parque y el río debajo. También reemplazó las fajas con paneles de plomo de estilo isabelino.

En el interior, Devey amplió el gran salón al extenderlo hacia el comedor, después de lo cual trasladó los paneles del antiguo salón a un nuevo salón. Una pintura clave para sobrevivir en la casa en virtud de ser un accesorio de la lista es un retrato de 1611 de un seguidor de Hieronymus Custo-dis (muerto en 1593) de Lady Cassandra Ridgeway, cuya hija se casó con Richard Ottley.

Los nuevos propietarios ahora se han embarcado en la difícil tarea de traer de regreso o reemplazar los contenidos perdidos, con la intención de hacer de Pitchford Hall una casa familiar una vez más, lo que puede fascinar a los visitantes, ya que su compleja historia se desvela año tras año.

Para obtener más información sobre Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, visite www.pitchfordestate.com.


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