Principal comida y bebida¿El whisky inglés se está convirtiendo en un digno oponente para su rival escocés?

¿El whisky inglés se está convirtiendo en un digno oponente para su rival escocés?

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  • El bar de cócteles

Todos hemos escuchado la exageración sobre la ginebra inglesa y el vino espumoso, pero aquellos con un ojo en el futuro deberían mirar al whisky, dice Rupert Ponsonby.

El whisky inglés está listo para volar, y creo que ya es hora. El renacimiento de Gin debería ser una lección para nosotros, una inspiración. Sipsmith fue el pionero, luchando contra la oficialidad hasta que, un día de 2009, un fax tartamudeó de los Ingresos y Aduanas de Su Majestad para decir 'Sí, ve a hacer ginebra'. Fue la primera destilería a base de olla de cobre en Londres en 189 años.

Todos somos conscientes de que Escocia es el rey del whisky, pero es poco conocido que el 70% -80% de toda la ginebra producida en el Reino Unido también proviene de Escocia. Sin embargo, sorprendentemente, Inglaterra ahora tiene más destilerías que Escocia, según HMRC, con 166 destilerías en comparación con 160 en el norte bruñido. De los 54 nuevos negocios de destilación que se abrieron en 2018, 39 estaban en Inglaterra, 11 en Escocia, dos en Gales y dos en Irlanda del Norte.

La belleza de la ginebra y el vodka es que se pueden destilar, embotellar y vender en tres semanas. Compare eso con los whiskys, que usan barriles caros y necesitan mucho tiempo de manipulación, más espacio para el almacenamiento. Luego está el mínimo legal por tres años de 'envejecimiento', costos de embotellado y todo lo que conlleva. Gin está proporcionando el flujo de efectivo para tantos destiladores nuevos, pero es el whisky inglés de mayor valor que podría ser un huevo de ahorros para el futuro.

Viejo Harry Rocks y Purbeck Hills en un día soleado.

En 1887, Alfred Barnard visitó a los pocos productores en Inglaterra por su gran libro The Whiskey Distilleries del Reino Unido. Nombró 10, pero visitó solo cuatro, por lo que es probable que los otros seis produjeran alcohol o ginebra industrial.

Los cuatro visitados por Barnard fueron la Destilería de Bristol, establecida en el siglo XVII, que fabricaba solo whisky 'grano', altamente calificado como material de mezcla en whiskies escoceses e irlandeses; la destilería Vauxhall en Liverpool, fundada en 1781 y que produce solo whisky de grano; la Destilería Bank Hall en Liverpool, que produce whisky de grano y malta; y la destilería Lea Valley, Stratford, Londres, que produjo whiskies de grano y malta (cebada) y cerró en 1905.

Eso marcó el final de la producción de malta única en Inglaterra hasta 2003. Esta falta de gran historia significa que la industria inglesa del whisky tiene la oportunidad de desarrollar su propio estilo, libre de los grilletes del pasado.

La malta escocesa se rige por el Reglamento de whisky escocés 2009, que define la producción, el envasado y la publicidad. En comparación, el whisky inglés se rige por un Reglamento de la UE de 2008 que, aunque en gran medida similar, abre la puerta mentalmente a la innovación. "La diferencia más significativa en las regulaciones entre el whisky escocés y el inglés es que este último no está obligado a usar solo barricas de roble", explica el escritor de whisky Dave Broom.

Según la revista Brewer and Distiller International, el whisky inglés 'se puede hacer con cualquier cereal, incluidos centeno, avena, cebada y trigo; destilada en cualquier tipo de alambique, y madurada en barricas hechas de la madera que elijan (arce, castaño, cerezo, roble), y precargadas o no con jerez, oporto, ron, whisky o lo que le apetezca ''.

El simple hecho de que Inglaterra sea más cálida que Escocia también puede cambiar la velocidad y la forma en que los whiskies envejecerán en el barril y producirán sabores más maduros.

En 2003, Hicks & Healey de Cornwall (www.healeyscyder.co.uk) fue el pionero en Inglaterra (Penderyn de Gales comenzó en 2001). Combinó la destreza de la cervecería de St Austell con los alambiques y la innovación de la granja de sidra de Healey en lo que fue en gran medida un proyecto académico, pero su Whisky de malta de malta 2011 (tenga en cuenta la 'e') fue votado como el mejor lanzamiento nuevo de 2011.

En 2006, la destilería St George's en Norfolk (www.englishwhisky.co.uk) hizo lo mismo, lanzando su primer hijo de tres años en 2009. La familia Nelstrop es el mayor productor inglés y tiene una reputación poderosa por sus muchos productos pelados y no whiskys pelados, envejecidos en barril en la granja y embotellados en el sitio usando su propia agua.

Adnams of Suffolk, la cervecera canny, comenzó a destilar en 2010 y lanzó un embotellado de 2013 en barricas nuevas de roble francés y americano. Ahora produce Single Malt No: 1, con aromas de albaricoque y miel, y Triple Grain No: 2, con reflexiones de chocolate y especias, ambos a 43% ABV.

La destilería Cotswolds en Shipston-on-Stour, Warwickshire, lanzó su primer whisky de tres años en 2017, utilizando antiguos barriles borbones y barriles de vino tinto carbonizados. Tiene un precio razonable y presiona el botón 'local' al comprometerse a usar solo maltas Cotswold en todos sus whiskies de malta única.

La destilería Lakes, cerca de Bassenthwaite en Cumbria, también se encendió en 2014, lanzando su primera malta única en 2018 a un precio récord por una de una nueva destilería: £ 7, 900 por botella.

Londres se está poniendo al día rápidamente. En 2018, The London Distillery Company de Bermondsey lanzó el primer whisky de malta de la capital durante más de 100 años y tiene un whisky de centeno al 100% al 54, 3%, que ha descansado en inglés nuevo (sí, inglés, no estadounidense o Francés) barricas de roble.

Estos fueron seguidos por East London Liquor Company en Bow Wharf, que lanzó su primer whisky de centeno a fines de 2018. Es probable que el precio esté entre £ 60 y £ 70 por botella cuando se ofrezca al público en general este verano. Otras destilerías a tener en cuenta son Isle of Wight Distillery (2015), Spirit of Yorkshire (2016), Copper Rivet Distillery of Kent (2017), Dartmoor Distillery (2017) y Durham Distillery (2018). Aún más se esconden en las alas, pero existen peligros para el whisky inglés.

Dawn Davies de The Whiskey Exchange se preocupa por los precios codiciosos ocasionales, con algunas botellas de primer lanzamiento emitidas a cientos o miles de libras, y el uso excesivo de barriles de roble nuevos, lo que lleva a whiskies con aroma a vainilla con poca complejidad.

Las preocupaciones de Guy Hodcroft de Master of Malt incluyen los whiskys que se lanzan demasiado pronto, antes de que adquieran carácter y complejidad, y sobre la falta de regulaciones para mantener bajo control las noches de vuelo.

Sin embargo, ambos están seguros de que el whisky inglés puede diferenciarse del escocés y encontrar su propia identidad, con muchos estilos ya disponibles. La experimentación abunda y los destiladores están trayendo el mismo tipo de locura intelectual al whisky inglés que los cerveceros para revitalizar la floreciente escena cervecera del Reino Unido. Con el tiempo, el whisky inglés bien podría ser la próxima gran cosa.

Seis para probar

  • Malta única de Cotswolds 2014, 46%. Cáscara de naranja, miel, roble y una capa de demerara, hecha con cebada 100% malteada. £ 44.95, www.cotswoldsdistillery.com.
  • The English Original Single Malt, 43%. Sencillo y acogedor, con roble dulce y nueces cremosas. £ 39.99, www.englishwhisky.co.uk.
  • Spirit of Yorkshire's Maduring Malt '004', 46%. ¡Innovación! Todavía no es un whisky. Caramelo, naranja y nueces tostadas. £ 39.95 por 70cl, www.spiritofyorkshire.com
  • Hijo de una pistola de remache de cobre, 47.4%. Whisky de trigo, cebada y centeno de 120 días de edad todavía en una olla. Miel, avena, pasas y kumquat. £ 32, www.copperrivetdistillery.com.
  • Destilería Bimber, 47.9% –63.5%. Whiskies de 30 meses de edad, de barriles diferentes. £ 39 por seis 5cl, www.bimberdistillery.co.uk.
  • Whisky Inglés Sagrado Peated, 48%. El whisky Norfolk maduró aún más en barricas de jerez en Londres. Humo, sal marina, piña, clavo, vainilla y pastel de Navidad. £ 47.95 por 70cl, www.sacredgin.com.


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