Principal jardines¿Es posible vivir de vegetales y frutas de su huerto durante todo el año?

¿Es posible vivir de vegetales y frutas de su huerto durante todo el año?

Crédito: Getty Images

John Wright considera cómo todos podríamos hacer más para aprovechar al máximo los productos de cosecha propia, y lo que sucede cuando un propietario bien intencionado confunde un pimiento rojo para una de las Cannabanaceae.

Afortunadamente, el último calabacín cubierto que esperaba en vano por una receta a la mente ha sido enviado al montón de compost, junto con los constantes tomates verdes que descansan en el alféizar de la ventana. El verano, la cosecha, ha terminado y, aparte de las obvias brasicas de invierno y tubérculos, hay poco que esperar hasta finales de la primavera. Sin embargo, ¿qué pasaría si pudiéramos llenar ese vacío, particularmente desde los idus de marzo hasta los de mayo, el 'vacío de hambre' ">

Sin embargo, todavía cultivo ruibarbo, frijoles, manzanas, higos y hierbas de vez en cuando en mi pequeño jardín, con mi estatus de "experto" reforzado por ser el presidente de una vez al año del "turno de preguntas de los jardineros" de una aldea local. equipo. Francamente, mis panelistas me superaron en serio y mi único consejo útil fue un caballero cuya esposa le permitió usar solo un pequeño parche para cultivar vegetales y estaba preocupado por la rotación de cultivos. Le sugerí que considerara la 'rotación de la esposa'.

La memoria se desvanece y se desarrollan nuevos métodos y filosofías, por lo que, al intentar hacer que mi consejo sea útil, he reunido la sabiduría actual de las personas que cultivan cosas durante todo el año. El principal de ellos son aquellos que suministran cajas de verduras y para quienes "todo el año" es una necesidad.

Nuestro proyecto requiere una planificación bastante heroica y el empleo de varias metodologías: invernaderos, variedades tempranas / tardías, cultivos resistentes al invierno, almacenamiento de productos en el invierno, etc. Por supuesto, cuánto espacio, recursos, clima, tiempo y entusiasmo posees determinarán cuánto y qué puedes cultivar, pero incluso un piso en la ciudad tendrá un alféizar o dos, tal vez en algún lugar para colgar cestas en cascada con tomates y cualquiera puede cultivar hongos en un armario.

Si tiene espacio en el jardín, vale la pena asegurarse de que su suelo esté a la altura. Mi amigo Ed Bailey, un geólogo profesional que habla sobre el suelo todo el tiempo, tiene dos consejos (en realidad, tiene 50, pero el tiempo apremia). Agregue yeso si su suelo ya es alcalino y siembre abono verde cada otoño en cualquier suelo desnudo. El último agrega nitrógeno y evita la lixiviación de nutrientes del suelo y el primero tiene algo que ver con los 'cationes'.

'Hicieron un comentario de mi arrendador, quien había confundido a este miembro de las Solanaceae con una de las Cannabanaceae'

La temporada alta requiere pocos consejos de mi parte, además de recordarle el enfoque poco frecuente, que garantiza que los alimentos básicos estén en suministro continuo mientras evita la culpa asociada con no comer cuatro lechugas al día durante dos semanas. La siembra escalonada también le permite desviarse un poco en un territorio demasiado temprano y demasiado tarde, especialmente con semillas sembradas o plántulas plantadas debajo de cloches.

Un ejemplo típico es el guisante Kelvedon Wonder, que se puede sembrar bajo protección a principios de marzo y cosechar a principios de mayo. Las siembras posteriores lo llevarán a cosechar guisantes en octubre y, para la variedad Eddy, en noviembre. Muchas especies se pueden plantar el otoño anterior para una cosecha temprana.

Los invernaderos e incluso los alféizares de las ventanas pueden prolongar las estaciones, al igual que las técnicas encubiertas de cloches y vellones. Una vez llené todas mis ventanas más o menos orientadas al sur con pimientos, que crecieron casi tan bien como lo habrían hecho en un invernadero. Sin embargo, causaron comentarios de mi arrendador, quien había confundido a este miembro de las Solanaceae con una de las Cannabanaceae.

Ahora cultivo hierbas durante todo el año en los alféizares de las ventanas, mejorando sus perspectivas al colocar papel de aluminio montado en cartón detrás de ellos para aumentar los niveles de luz. Esto, sin embargo, provoca comentarios e, incluso, acciones directas de mi esposa, que lo considera antiestético. No hay paz Atractivamente adornados con papel de aluminio o no, los alféizares de las ventanas son un buen lugar para cultivar microgreens todo el año.

La técnica de cultivar plantas de ensalada densamente espaciadas cosechadas cuando son muy jóvenes es simplemente una extensión de mostaza y berro, pero con más especies, típicamente, acelgas, brotes de guisantes, cilantro, espinacas, brócoli y albahaca. Las semillas se siembran en una bandeja poco profunda sobre papel de cocina húmedo, aunque el papel secante (ahora una rareza) o una franela de cara mayor (tan mal) alguna vez fueron los medios de elección.

La mayoría de los invernaderos que he visto en invierno presentan un aspecto post-apocalíptico. Sin embargo, un espíritu que puede hacer fácilmente los hará exuberantes y verdes con vegetales. Las variedades de lechuga de invierno (Salanova es una) funcionan bien en un invernadero, aunque, siendo moderadamente resistentes a las heladas, también crecerán bien afuera en rincones protegidos. Las papas cultivadas en sacos y plantadas en enero estarán disponibles y serán maravillosas a fines de abril. Las brassicas orientales resistentes a las heladas mencionadas a continuación también funcionan bien bajo el vidrio.

'Las asignaciones, a veces pienso, son los peores lugares para cultivar verduras'

El elemento más importante de los productos de todo el año son las verduras que se contentan con crecer en invierno y principios de primavera. El lanzamiento de mi carrera de jardinería en una altura irrepetible fue el brócoli de brote púrpura. Alrededor de mayo de 1982, lo planté en el suelo delgado de nuestra cabaña remota y alquilada. Treinta plantas monstruosas crecieron, sin ser molestadas por las orugas. Para Navidad, no habían hecho nada más que ocupar espacio y, en mi profunda ignorancia, decidí desarraigarlos.

Su indulto llegó en febrero con la aparición del mejor brócoli de brote púrpura que he probado en mi vida. Cuando nos mudamos al pueblo y adquirimos una asignación, todos los intentos de repetir este triunfo fueron frustrados por las atenciones del gran blanco endémico local. Las asignaciones, a veces pienso, son los peores lugares para cultivar vegetales.

El brócoli de brotes morados, las coles de Bruselas y el ruibarbo son los únicos vegetales cultivados en invierno que he intentado, pero sé que hay más. Jon Davison y Yada Cashmore de Hewood Organics en West Dorset suministran vegetales en caja de dos acres y algunos túneles de polietileno. Les pregunté si crecen en los meses de invierno ">

Vista de ángulo alto de caja de plástico con coliflor recién cosechada en una carretilla.

Junto con una gran cantidad de sabiduría hortícola genuinamente fascinante sobre la micorriza, la permacultura y los jardines forestales, el Sr. Davison me dijo que la col rizada y otras brasicas tienen una gran influencia. Está muy entusiasmado con la col rizada de Daubenton, una planta perenne que vive durante cinco o seis años y, al no tener semillas, se propaga a partir de esquejes en la primavera. Brassicas orientales del tipo mostaza también son un gran favorito de él. Mizuna y la Mibuna más caliente (y confusa) tienen hojas plumosas, que se pueden cosechar todo el año.

Sobre el tema de las mostazas, tengo mi propia sugerencia: la mostaza negra, Brassica nigra, es un anual común muy alto que se encuentra en la costa de Gales y en Inglaterra al sur de Leeds, creciendo vigorosamente durante el invierno y la primavera. Las hojas son un poco espinosas, pero el sabor es complejo y maravillosamente picante.

Se pueden usar al menos dos plantas nativas más como verdura de invierno: col rizada, con brotes jóvenes forzados en marzo y 'brócoli' a fines de la primavera, y ensalada de maíz, también conocida como lechuga de cordero. El primero es una planta perenne de 4 pies de diámetro, por lo que necesitará una gran cantidad de bienes raíces. La ensalada de maíz es probablemente la mejor de las plantas de ensalada de sabor suave y resistente a las heladas. Me como los silvestres cuando están en flor, ya que saben, bueno, florales.

"Mi viejo amigo Mark Diacono, un escritor residente en Devon, colaborador de Country Life, jardinero y buen tipo en general, se entusiasma:" El puerro de Babington es perfecto "

Riverford Organic Farmers en Devon es uno de los grandes del mundo de las cajas de verduras. La jardinera de cocina Penny Hemming, que abastece a su restaurante, coloca a los cardos en la parte superior de su lista para las verduras de cultivos de invierno. Son plantas importantes que producen tallos gruesos y tiernos. Me parecieron muchos problemas, ya que deben ser forzados y blanqueados durante un par de meses.

Cortados, parecen apio con hojas sorprendentes. Me impresionó más su notable colección de trombon-cino, una de las calabazas de invierno que se forman en verano y otoño y tienen una larga vida útil. Un espécimen, colgando orgulloso de su parra, tenía 5 pies de largo; el decoro prohíbe una descripción más detallada.

Mi viejo amigo Mark Diacono, un escritor residente en Devon, colaborador de Country Life, jardinero y buen tipo en general, se entusiasma: 'El puerro de Babington es perfecto. Es perenne y, cada año, lo cortas un poco por debajo del nivel del suelo, justo por encima de su bulbo basal hinchado. Conocido por su defensa de las verduras inusuales, Diacono también está interesado en los helechos de avestruz. Este es uno de los pocos helechos que es comestible; los brotes jóvenes y rizados, los 'violines', cortados en marzo.

Las raíces de invierno (papa, chirivía, zanahoria) también obtuvieron el visto bueno, junto con la sugerencia de que el maní, Apios americana (que no debe confundirse con el maní), los supera a todos. "Saben a batatas con nueces", explica. Desenterrarlos en el invierno, luego dejar que algunos de los tubérculos vuelvan a crecer.

Como lo atestiguarán la mitad de los armarios de mi casa, tengo una gran afición por preservar las cosas. Los productos vivos, como las papas, se pueden almacenar sujetándolos, simplemente dejándolos en el suelo o almacenándolos en un lugar fresco, como con los hilos de cebolla

Disfruto mucho tejiendo cada año. Los productos 'muertos' se pueden secar, embotellar o congelar. Esto último parece una trampa y sus resultados son pobres, pero embotello todo lo que puedo y seco lo que no puedo. Por lo general, la fruta que embotello, pero los tomates se embotellan fácilmente cuando están empacados en forma sólida o en salmuera: las habichuelas verdes, las zanahorias, los guisantes, el apio y las espinacas solo funcionan con salmuera.

Los tomates en rodajas, las cebollas, los pimientos y más se pueden secar en un horno bajo o en una secadora eléctrica; Incluso lo he probado con chirivías y zanahorias para usar en guisos. Las hierbas se secan en el alféizar de la ventana. Finalmente, hay encurtidos y encurtidos, si es necesario.

Hay muchas más plantas y procesos que podría haber mencionado, de hecho, se preguntarán por qué se han omitido los espárragos, las alcachofas de Jerusalén y la remolacha. Bueno, los dos primeros pueden ser tóxicos y la remolacha sabe a tierra. Estás solo con esos.


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