Principal interioresAcademia de conducción de hielo de Jaguar: emociones, derrames y (casi) sacar fotógrafos bajo la aurora boreal

Academia de conducción de hielo de Jaguar: emociones, derrames y (casi) sacar fotógrafos bajo la aurora boreal

Crédito: Richard Pardon

Aprender a conducir sobre nieve y hielo podría salvarle la vida. También es muy divertido, ya que Adam Hay-Nicholls descubrió conducir Jaguares en condiciones bajo cero a través del desierto sueco. Fotografía de Richard Pardon.

Es normal pisar el acelerador de un automóvil con el parpadeo de una luz verde, pero lo que veo más adelante parece de otro mundo. Bailando y brillando a través del claro cielo nocturno, sobre una línea de pinos cargados de nieve, están las cintas y bengalas esmeraldas de la aurora boreal.

Esta no es una pista ordinaria que estoy mirando hacia abajo. Iluminada por la aurora boreal, esta es la Academia de Hielo de Jaguar Land Rover.

Estamos en Arjeplog, en el norte de Suecia, a 35 millas del Círculo Polar Ártico, conduciendo y a la deriva en un lago helado. Son –27 ° C, pero la adrenalina de estos juegos de invierno me mantiene caliente. Los neumáticos con clavos y el hielo de 4 pies de espesor se combinan para proporcionar la pista más emocionante en la que he conducido.

Jaguar Land Rover (JLR) se ha quitado la nieve en siete recorridos, lo que equivale a 40 millas de pista, y me entregó las llaves de una flota de vehículos, que me indica que conduzca lo más lateralmente posible. Las pistas comprenden círculos de deriva, slaloms y circuitos de manejo dinámico, todos diseñados individualmente para descubrir la potencia y la agilidad de la maquinaria.

El viaje incluye tres días de manejo, con un día de viaje a cada lado cuando puede relajarse y andar en trineos tirados por huskys. Estoy en el curso avanzado, que implica más tiempo en el Jaguar F-Type SVR Coupé de 575 CV, una bestia en cualquier condición. El precio de esta aventura es de 4.250 € (alrededor de 3.700 £). Al final, te sentirás como si hubieras pasado de ser un aficionado de rango a un profesional de conducción en hielo.

La clave para disfrutar de la conducción y sacar lo mejor de ti mismo es estar relajado, pero no vas a ser así si corres el riesgo de ser regañado. Los instructores reconocen esto. Ambos son pilotos de carreras profesionales: Geoff Bowes es una figura paternal tranquila, alentadora, y Zac Chapman (un timbre muerto para Daniel Radcliffe) se ríe de los giros inevitables.

"En un momento de abandono despreocupado, entro en una esquina demasiado rápido, sé que no voy a dar la vuelta y tirar el F-Pace directamente a la nieve "

Con el control de tracción y estabilidad desactivado, mis primeros pasos son tentativos. Aprendemos lo básico en un Range Rover Sport en torno a un óvalo simple; cómo llevar la punta del automóvil hacia la esquina y usar el acelerador y la dirección para girarlo. Quite el pie del acelerador, gire y deje que las ruedas delanteras muerdan. Si aplicas el poder demasiado pronto, seguirás adelante. Una vez que el automóvil esté donde lo desea, vuelva a aplicar el acelerador y a la deriva en el bloqueo de dirección opuesto.

Hay un ángulo de deslizamiento integrado en los neumáticos para ayudarlos a deslizarse. No se trata simplemente de ser rápido y eficiente, hay puntos imaginarios para el estilo. Sin embargo, el Range Rover es pesado y no se siente natural.

Comienzo a sentirme más seguro y mucho menos conservador con el Jaguar F-Pace más ligero, donde la posición de manejo es similarmente alta, pero el auto es más uniforme en potencia y una carga completa más arrojable. Estoy aserrando al volante. Pasamos a los circuitos de slalom con curvas de retorno, que recompensan las desviaciones pendulares.

Existe, inevitablemente, el "apagado" ocasional. Los circuitos tienen un pequeño anillo exterior de banco de nieve, del cual los automóviles pueden escapar fácilmente, creando oportunidades espectaculares para tomar fotos, pero justo más allá hay nieve sólida y profunda. En un momento de abandono despreocupado, entro en una esquina demasiado rápido, sé que no voy a dar la vuelta y, para evitar a nuestro fotógrafo (que está justo en el camino de la ruina inminente), arrojo el F- Camina directamente hacia la nieve. Posteriormente requiero cavar y remolcar.

Regresamos al Hotel Silverhatten de tablillas rojas, con vistas al lago Hornavan y los bosques circundantes, donde muchos jefes e ingenieros se congregan para deleitarse con filetes de alces y renos. Arjeplog no es solo el hogar de la experiencia de manejo de JLR: entre noviembre y abril, varias compañías ofrecen programas similares y muchas más usan este lugar para el desarrollo técnico y las pruebas.

Más allá de las instalaciones de 4, 900 acres de JLR, hay una extensión mucho más amplia de lagos congelados y pisos alpinos asignados a fabricantes como Ferrari, Bentley, Porsche, Mercedes, BMW, Audi y fabricantes de frenos y neumáticos. La instalación Lapland Ice Driving, que estas otras marcas utilizan para la experiencia de sus clientes, presenta réplicas de tamaño completo de cuatro pistas de Grand Prix, incluidas Silverstone y Nürburgring, dispuestas entre los bancos de nieve. Arjeplog solo puede tener 1.977 habitantes, pero es el complejo de conducción más grande del mundo y, en invierno, la población se duplica.

A la mañana siguiente, llevo el V6 F-Type al círculo de deriva y, después de pasar la mayor parte de la noche soñando con la técnica, el resultado es una revelación. Este automóvil es de tracción trasera, por lo que, aunque es más difícil conducir sobre hielo, es más fácil predecir qué está haciendo el automóvil y se adapta a mi estilo de conducción.

Para conducir a la deriva este automóvil requiere sensibilidad y delicadeza, por lo que aumento suavemente la potencia mientras giro alrededor del círculo y luego mantengo una velocidad constante una vez que el extremo trasero se desplaza, corrigiendo suavemente la dirección para mantener un ángulo de deslizamiento constante.

Mi fortaleza continúa construyendo sobre las pistas de manejo. Ligero y predecible, las características dinámicas del F-Type son tremendamente satisfactorias y, aunque todavía tengo un giro extraño, el control de mi automóvil se está volviendo cada vez más telepático y mis reacciones aumentaron.

Las apuestas aumentan cuanto más rápido vayas, lo que hay que tener en cuenta. La huella del neumático disminuye a medida que aumenta la velocidad: los espárragos ayudan, pero la distancia de frenado es mucho mayor que en el asfalto. Tienes que volver a calcular tu conciencia de velocidad en estas condiciones.

"Aquí, por primera vez, aplaudo al nuevo Land Rover Defender, una vez que firmé un acuerdo de confidencialidad y entregué mi teléfono antes de entrar al edificio"

Después del segundo día de conducción, que incluye tiempo en el I-Pace totalmente eléctrico (un ejecutante muy diferente en hielo y, con control electrónico de estabilidad permanente, como un pony que se niega a trotar), Geoff y Zac nos entregan al Los ingenieros de JLR nos llevarán detrás de escena de su operación de prueba en climas fríos.

Cercas altas con alambre de púas rodean toda la instalación, pero los fotógrafos nunca están muy lejos. Los auto-parazzi venden sus fotos espía a revistas de autos. Aquí hay más circuitos y caminos especiales para todas las superficies, donde JLR desarrolla tecnologías como frenos antibloqueo, control dinámico de estabilidad, control de tracción y configuraciones de lanzamiento de baja fricción para todos sus nuevos modelos.

Los vehículos de prueba se mantienen en un hangar de alta seguridad. Aquí, por primera vez, aplaudo al nuevo Land Rover Defender, o al menos veo lo básico. Está envuelto en un camuflaje deslumbrante, que está diseñado para oscurecer las curvas y arrojar cámaras. Tengo que firmar un acuerdo de confidencialidad y entregar mi teléfono antes de poder ingresar al edificio.

En el tercer día, soy como un resorte en espiral y no puedo esperar para salir a la pista. Para el último día, nos han dejado perder el F-Type SVR, el potente derivado de las cuatro ruedas del coupé de gama alta de Jaguar.

El SVR de £ 113, 000 incluye 575 caballos de fuerza de frenado, aceleración de golpe de cuello y una velocidad máxima de 200 mph. No iba a intentar eso en estas pistas, pero, en el círculo de deriva, estoy cómodamente de lado a los 90. Una enorme cola de gallo de polvo hace que los espejos queden obsoletos. El V8 crea un aullido que se puede escuchar por millas, como un gato montés salvaje.

A pesar de las velocidades más altas, el SVR es mucho más tolerante que el derivado de la tracción trasera. Si comete un error, la mayoría de las veces, las ruedas delanteras podrán sacarlo de problemas. Por lo tanto, puede ser mucho más agresivo y más rápido. Lo que sigue es un baile furioso. Si conducir el F-Type de seis cilindros es como un vals, el V8 está haciendo breakdance.

Avanzamos al circuito más grande: una combinación de rectas bastante largas, donde es importante bajar la potencia limpiamente para alcanzar la velocidad máxima: meneos, torceduras, patas de perro, barredoras y herraduras. En la cabina, es como si estuviera en una lavadora arrojándose de lado a lado. A mi paso, hay un chorro de polvo.

Estoy aprendiendo a mirar más adelante, a ver la salida de las esquinas en lugar de concentrarme en los vértices. También estoy adquiriendo una mayor comprensión de la transferencia de peso, manejando con los frenos y el acelerador y haciendo que la parte delantera muerda.

575 caballos o 12 perros ">

Horas después de salir del auto, siento el piso revolotearse debajo de mí de un lado a otro, como la sensación de balanceo que se siente después de desembarcar un barco. Antes de regresar al Reino Unido, 12 huskies me llevan en un trineo desvencijado. Sin embargo, mi recuerdo principal de Arjeplog serán los 575 caballos.

Para reservar lugares en la Academia de Hielo, visite www.jaguar.com/experiencesweden. SAS vuela a Arvidsjaur (que está a una hora en coche de Arjeplog) dos veces al día a través de Estocolmo.


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