Principal naturalezaJason Goodwin: el programa de eliminación de £ 9 millones por pilón ha comenzado, y ya ha revelado secretos extraños

Jason Goodwin: el programa de eliminación de £ 9 millones por pilón ha comenzado, y ya ha revelado secretos extraños

Snowdonia, donde se gastan £ 9 millones por pilón para restaurar el horizonte. Crédito: Roger Tiley / Alamy

Nuestro columnista escribe sobre los secretos insospechados revelados por un proyecto para librar nuestros horizontes más bonitos de torres de electricidad.

Pensamos por un tiempo que estaban buscando petróleo. La mesa junto a la carretera con las espléndidas verduras en venta desapareció. Una línea de cercas deterioradas fue reemplazada por una misteriosa empalizada de palillos cruzados de castaños cubiertos con una red negra. Apareció un letrero de la compañía, se cayeron muchas virutas y más Land Rovers y camionetas blancas se estacionaron en la dura cada día.

Finalmente, un enorme motor de tierra amarilla salió pesadamente hacia la colina donde parecía atascarse y, la próxima vez que conduje, la hierba había sido arrancada de un área del tamaño de un campo de fútbol. El botín estaba cuidadosamente apilado sobre los linces de la tira.

Resulta que no es petróleo, sino que National Grid se embarca en su proyecto para deshacerse de las torres de electricidad que atraviesan esta área de excepcional belleza natural. Se han asignado cientos de millones de libras, lo que supone 22p en la factura de todos, para eliminar unos 45 pilones de Snowdonia, Peak District, New Forest y Brecon Beacons, así como varios AONB, como el nuestro. Ir bajo tierra aparentemente significa cavar una zanja de 165 pies de ancho, 6 pies de profundidad. Es una gran empresa, pero nada comparado con la tarea original de electrificar el país en la década de 1920, cuando 100, 000 hombres colgaron 4, 000 millas de cable en Gran Bretaña en solo cinco años.

"Lo extraño, dice Jim, es que su columna vertebral había sido removida deliberadamente y reemplazada por una cornamenta"

El primer pilón, la palabra que los arqueólogos dieron a las puertas de los templos egipcios, tomado del griego como puerta, subió a Escocia, cerca de Falkirk. El diseño fue resuelto por un arquitecto antimodernista, Sir Reginald Blomfield. "La elaboración excesiva, por cualquier razón, debe ser desaprobada, y la verdadera adherencia a los estrictos requisitos de ingeniería rara vez resultará en una estructura que ofenderá la vista". Alguna esperanza.

La Red Nacional fue convocada para existir en 1926, el año de la Huelga General. Fue el proyecto de construcción en tiempo de paz más grande que Gran Bretaña haya visto jamás, con un gobierno conservador creando una infraestructura nacionalizada en los dientes de la oposición de los generadores de electricidad locales y los amantes del campo como Kipling, Maynard Keynes y Galsworthy, quienes enviaron cartas desesperadas a The Veces.

Otros lo encontraron todo emocionante. La escultora Barbara Hepworth se inspiró al ver 'pilones en hermosa yuxtaposición con césped elástico y árboles de todas las estatuas' desde la ventana de su tren eléctrico. En la década de 1930, Stephen Spender les escribió una oda, The Pylons :

El secreto de estas colinas era la piedra y las cabañas.
De esa piedra hecha,
Y caminos en ruinas
Eso se convirtió en repentinos pueblos ocultos.

Fue muy burlado por imaginarse pilones como 'pilares / desnudos como chicas gigantes desnudas que no tienen ningún secreto'. Julian Symmons lo llamó poeta de 'Pylon-Pitworks-Pansy', junto con Auden, Louis MacNeice y C. Day Lewis.

Ahora estaré mejor informado de que mi amigo Jim se fue y consiguió un trabajo manejando tractores para el contratista. Una vez que se retira la capa superior del suelo, dice, los arqueólogos se mudan, buscando perturbaciones, círculos de relleno que muestran un color diferente al de la tiza. Algunos serán antiguos túmulos, cuyas siluetas se perdieron hace mucho tiempo ante el arado y la lluvia.

Porque a medida que estos profetas de la modernidad descienden para restaurar una visión pastoral familiar del campo, libre de imperfecciones industriales, algo más extraño, más antiguo que eso, está emergiendo del suelo.

De uno de los túmulos perdidos, los arqueólogos han recuperado el esqueleto de un hombre, con las rodillas dobladas hacia el pecho, enterradas en una inclinación, con la cabeza baja, con 5.000 años de antigüedad. Lo extraño, dice Jim, es que su columna vertebral había sido removida deliberadamente y reemplazada por una cornamenta. Quizás Spender tenía razón sobre los secretos.


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