Principal arquitecturaJason Goodwin: "Todo lo que tenía que hacer era caminar por la misma calle en su mente y cantar los objetos a medida que aparecían"

Jason Goodwin: "Todo lo que tenía que hacer era caminar por la misma calle en su mente y cantar los objetos a medida que aparecían"

Casas adosadas multicolores en una calle en Appledore, North Devon Crédito: Alamy

Nuestro columnista Spectator discute la psicología del individuo, 'The Bloody Fool Theory' y síndromes culturalmente específicos.

Todo se reduce, como Jeeves a menudo comenta, a la psicología del individuo. Años de estudio paciente me han convencido, por ejemplo, de que mi hermana y mi padre comparten una debilidad por los aparatos.

Su manifiesto en una disposición de Heath Robinson de pantallas de computadora, cables, adaptadores USB, discos duros y un espagueti de cables y enchufes. La suya está incorporada en Thermomix, un auxiliar de cocina que puede cocinar, picar, moler y picar. Hará un pastel de bechamel o zanahoria y proviene de Alemania, donde las amas de casa presumiblemente tienen mucho tiempo para estudiar el folleto de instrucciones.

Ambos adoran las bicicletas eléctricas, las sillas ortopédicas y las radios Roberts. Recientemente, por su 85 cumpleaños, le compró un par de anteojos oscuros con parlantes ocultos que se conectan a la música de su teléfono móvil y lo reproducen en secreto, justo detrás de las orejas, a través de los huesos de su cabeza.

Una de sus nietas comentó, bastante discreta, que eran el tipo de cosas que encontraría en una tienda libre de impuestos en el aeropuerto. Exactamente. Estaba tan feliz con ellos como Eeyore con su globo reventado y un frasco de mermelada.

Me he interesado en todo esto desde que otra de sus nietas decidió postularse para leer psicología en la universidad. Ahora, la casa está llena de libros entretenidos sobre el funcionamiento de las mentes de otras personas, que disfruto leyendo en la cama o en el tren.

'El síntoma principal de piblokto es gritar y correr sin control por la nieve'

AR Luria, una psicóloga soviética, escribió La mente de un mnemonista sobre un hombre con un recuerdo profundo. S, como se le llama en el libro, no solo recordó largas listas palabra por palabra, sino que aún podría regurgitar la lista, sin previo aviso, años después. Puedo olvidar cualquier cosa, desde los nombres de mis amigos hasta el ingrediente vital en el supermercado, así que, naturalmente, este libro me parece convincente. S tiene una forma de sinestesia, que convierte cada sonido que escucha en una imagen visual vívida. Dale una lista de palabras y caminaría mentalmente por una calle familiar, distribuyendo las formas de las palabras, o los números o sonidos, en diferentes lugares. Luego, todo lo que tenía que hacer era caminar por la misma calle en su mente y cantar los objetos a medida que aparecían.

En este sentido, hay mucho más sobre S, pero el punto es que Luria fue la primera psicóloga verdaderamente amable, un "científico romántico" que se esforzó por considerar a S como un ser humano, no un monstruo, con regalos y discapacidades como el resto de nosotros.

S sufría de una incapacidad para olvidar, una sobrecarga sinestésica completa cuando se trataba de leer poesía y un sentimiento extraño cuando escuchó la palabra 'zhuk'.

El Penguin Dictionary of Psychology también hace una buena lectura antes de acostarse. Me gusta dejar de pensar en piblokto, por ejemplo, 'un síndrome específico de la cultura que se encuentra entre los esquimales. El síntoma principal es un ataque agudo de gritos, llanto y correr incontrolablemente por la nieve '.

En The Oxford Companion to the Mind, me encontré con una entrada detallada de 'Incompetencia militar' como un síndrome. Hemos mejorado en la mayoría de las cosas complejas, ¿por qué, después de 2.000 años o más de práctica, los generales siguen siendo tan malos en la guerra ">

Se han realizado estudios que vinculan 'la retirada de Kabul en la primera guerra afgana; episodios en la guerra de Crimea; la guerra franco-prusiana, el motín indio y las guerras de los bóers, y así sucesivamente, hasta el asedio de Dien Bien Phu y el fiasco de la Bahía de Cochinos. Estoy seguro de que podríamos nombrar ejemplos modernos. Las explicaciones son complejas y asombrosas. Jeeves, como siempre, tenía razón.


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