Principal interioresJason Goodwin: los escritores de crímenes son las personas más amigables que jamás conocerás, pero los novelistas románticos son una pesadilla

Jason Goodwin: los escritores de crímenes son las personas más amigables que jamás conocerás, pero los novelistas románticos son una pesadilla

Crédito: Alamy Foto de stock
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Nuestro columnista, novelista e historiador, cuenta el día en que conoció a un admirador encantador y erudito cuyas amables palabras lo inspiraron durante años. Hasta que no lo hicieron.

Un joven editor estadounidense una vez se me acercó en Harrogate para decirme que había leído todos mis thrillers de Yashim, desde The Janissary Tree hasta The Baklava Club . Le calenté a él. Continuó diciendo que mis oraciones estaban tan bellamente construidas, tan noblemente cadenciadas, que las había usado para enseñar su clase de inglés de Harvard. Los pentámetros yámbicos, dijo, o los tetramétricos trocaicos, ahora no recuerdo cuál, y en realidad citó una línea de uno de los libros.

Personalmente, no sabría un dactyl si voló gritando sobre mi cabeza o, para el caso, un esponde si ponía un huevo en mi zapato, pero estaba apropiadamente avergonzado. No sabía dónde mirar. Murmuré un incómodo agradecimiento y le pregunté sobre él.

Naturalmente, también me animé. No sucede todos los días, y me he aferrado a su pepita de alabanza desde entonces. En tiempos de estrés y decepción, lo pulí de nuevo. Puedo equivocarme, pero siempre en el fondo de mi mente atesoro el conocimiento de que, a juicio profesional de un distinguido profesor de Harvard y editor de Nueva York, escribo un excelente pentámetro. O tal vez dactyl.

Estábamos en Harrogate para el Festival Anual de Escritura del Crimen, donde los escritores de suspenso pasamos el rato con adictos a la ficción criminal y entre ellos. Es como una convención para cirujanos o fabricantes de cajeros automáticos, pero con más bromas, porque los escritores de crímenes son un grupo alegre. Cuanto más alto es el recuento corporal, más divertidos son.

Lee Child, Harlan Coben, Laura Lippman: todos son un grito. Mark Billingham en realidad tenía una carrera en stand-up antes de crear DI Tom Thorne. Yrsa Sigurõardóttir puede hacer que tu carne se deslice con sus historias de rarezas y asesinatos islandeses, pero en carne y hueso te mantendrá encerrada. Incluso sus tweets son dignos de resoplar.

"Probablemente irán más alto", dijo su agente. No, dijo él. Un millón de dólares. Es. Sólo. Multa.'

Su compatriota, Arnaldur Idriõason, no es tan persistentemente divertido, pero su chiste es que para escribir su primer Noir islandés, tuvo que inventar el departamento de homicidios en Reykjavik porque Islandia no tiene un departamento de homicidios; nunca hay nadie allí asesinado.

Y los escritores de crímenes son muy amigables. Dicen que si realmente quieres ver sangre en la alfombra, ve a una convención de novelistas románticos. Los escritores de crímenes se cuidan mutuamente, leen las cosas de los demás y disfrutan de la alegría y el trabajo del comité. Theakstons, que elabora cerveza, patrocina el festival, que debería decirle todo lo que realmente necesita saber.

El año pasado, sin embargo, estaba en el Festival Literario de Tallin cuando me topé con mi halagador ventilador nuevamente, en el ascensor del hotel. Preguntó por Yashim y lo felicité por haber escrito un thriller superventas, bajo el seudónimo de AJ Finn, llamado La mujer en la ventana . No hizo incómodo gracias. Él sonrió, asintió y dijo que había sido un gran año, y que nos pondríamos al día más tarde.

Como sucedió, nunca lo hicimos, pero lo escuché hablar en el festival y fue divertido, amable y fluido. Contó una bonita historia sobre que le ofrecieron un millón de dólares por sus derechos cinematográficos. Estaba haciendo cola para un vuelo cuando llegó la llamada telefónica. Probablemente subirán más, dijo su agente. No, dijo él. Un millón de dólares. Es. Sólo. Multa.

Luego, en un reciente neoyorquino, leí un artículo extraordinariamente cruel sobre él. Alega que es un fantasioso atroz y cita a un colega que lo acusa de ser "performativo y calculador".

Lo peor de todo, para mí, se dice que él emplea lo que la revista describe como "halagos entusiastas". Eso suena extrañamente como mi dactyl aleteando sobre sus alas de cuero y prehistóricas. 


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