Principal arquitecturaJason Goodwin: "Cada ama de casa solía tener un cuaderno en la cocina, maltratado y salpicado, sus páginas garabateadas"

Jason Goodwin: "Cada ama de casa solía tener un cuaderno en la cocina, maltratado y salpicado, sus páginas garabateadas"

B3J4J3 Un libro de recetas escrito a mano (libro de cocina) junto a un recipiente para hornear en una cocina victoriana Crédito: Alamy Stock Photo

Con la voz puesta en un festival literario a la hora 11, Jason Goodwin recuerda los viejos libros de cocina de los que su madre escribió y trabajó, que cada vez pasan de moda.

Cada ciudad que vale la pena tiene un festival literario en estos días. Las mejores son dirigidas por mujeres poderosas descendientes de las temibles tías de PG Wodehouse, directoras incorruptible y esposas implacables del obispo. Cada año, engatusan, intimidan o encantan a los regimientos temblorosos de publicadores y publicistas y los hacen arrojar escritores a las estaciones de ferrocarril azotadas por el viento a muchas millas de su hogar.

Tanya y Venetia son indudablemente mejores, más en forma y más formidables que cualquiera de ellas, así que me senté cuando llegó la llamada. Un aclamado biógrafo había llorado con migraña. Era demasiado tarde para advertir a los poseedores de boletos. Necesitaban un orador sustituto, cualquiera.

Cuando llegué para que me conectaran el sonido, Tanya ya estaba allí. "Eres un salvador", dijo. "No has escuchado de lo que voy a hablar todavía", le dije. "Será maravilloso", ronroneó profesionalmente, mientras la multitud entraba inocentemente en el salón de baile de The Bull Hotel.

Dartington Hall, Totnes, Devon. Asistentes al festival en el gran salón del festival literario Ways With Words.

Un hombre con una mirada sombría se opuso al cambio, hasta el punto de recuperar su dinero, pero, en su mayor parte, el público se encogió y se enfrentó a la música. Habiendo pagado por una idea del movimiento romántico y el vegetarianismo, la gente no se inmutó al enterarse de que estaban hablando de Jocasta Innes, mi difunta madre, en cambio.

'es la guía completa sobre cómo salmuera y botella, preparación, encurtido y humo. Es, como pretendía decir, el regalo de Navidad perfecto para los jóvenes.

No estoy seguro de lo que diría, tomé su clásico libro de cocina The Country Kitchen como tema. Escrito en 1979 y reeditado este mes, es la guía completa sobre cómo hacer salmuera y embotellar, elaborar cerveza, encurtir y fumar, cómo hacer queso y salchichas, chutneys y mermeladas. Es, como pretendía decir, el regalo de Navidad perfecto para los jóvenes.

Jocasta nació en Nanjing y tuve las fotos para probarlo. Eran en blanco y negro, todos de tamaños extraños, escaneados del álbum familiar: Jocasta con su amah; un enorme automóvil estadounidense con neumáticos de paredes blancas en el barro frente a una ciudad amurallada; y campesinos empujando carretillas a lo largo de un camino, cada carretilla equipada con un pequeño mástil y vela de ratán. Deben haber dado a las carretillas un pequeño empujón extra. Mi madre lo hubiera aprobado.

Ella siempre se llamó a sí misma campesina: práctica, ingeniosa y un poco codiciosa, la gente codiciosa, siempre decía, era la mejor cocinera. Su primer libro, The Pauper's Cookbook, destila su experiencia de vivir con muy poco dinero y nunca se ha agotado. Fue optimista y amigable, lleno de consejos y recetas que no le costaron la tierra, pero The Country Kitchen era la que más le gustaba escribir.

"Cada ama de casa solía tener un cuaderno en la cocina, maltratado y salpicado, sus páginas garabateadas".

Las ilustraciones originales de Stewart Walton muestran su cocina Swanage con ollas y sartenes, demijohns en la cómoda y cubos, que podrían haber contenido salmueras de cerdo o incluso pañales, y una vista amplia y brillante de la ciudad a Nine Barrow Down.

Recordé que dibujó en una serie de libros de cocina escritos por mujeres pioneras, esposas de agricultores, académicos o escritores impresos por la falta de información disponible para las mujeres que establecen un nuevo hogar. Florence White y Lucy H. Yates habían profundizado en las profundidades del país antes de la Segunda Guerra Mundial y Dorothy Hartley en la década de 1950; El trabajo de Jocasta se volvió del mismo molde que Patience Gray y Jane Grigson.

Todavía había, en los lugares rurales, tradiciones de cocinar, almacenar y preservar. Cada ama de casa solía tener un cuaderno en la cocina, maltratado y salpicado, sus páginas garabateadas y llenas de todo tipo de buenas recetas recogidas de amigos y parientes, recortadas de revistas o peladas en la parte posterior de las latas. Una mujer se rió en la parte de atrás: "¡Todavía me quedo con la mía!"

Tanya se levantó magníficamente de los puestos. "Solo para decir que necesitaremos algo de tiempo para despejar el pasillo para la próxima charla", retumbó.

Había dicho algunas cosas que quería decir, pero, en realidad, recién había comenzado.


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