Principal estilo de vidaJason Goodwin: Cómo pasar 24 horas en Londres sin gastar un centavo

Jason Goodwin: Cómo pasar 24 horas en Londres sin gastar un centavo

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Nuestro columnista Jason Goodwin se dirigió a Londres esperando tener que cavar profundamente para entretenerse a sí mismo y a su esposa. En cambio, incluso el regalo de agradecimiento para sus anfitriones no le costó ni un centavo.

Los jueces del Stanford Dolman Travel Book of the Year Award de este año son muy selectivos y no les molestará que lo diga: ser selectivos es nuestra razón de ser. Hemos reducido docenas y docenas de libros de viajes, buenos y malos, a una lista de siete. Ahora, debemos encerrarnos para discutir sus méritos y elegir quién gana.

Ahí es donde se ha vuelto complicado. Olvida los libros. El desafío es encontrar un lugar en el centro de Londres donde podamos encontrarnos durante una cena a un precio razonable, en privacidad y aún así tomar el último tren desde Waterloo. Cuando llamé a mi restaurante favorito en Soho, me dijeron que una habitación privada comenzaría en £ 1, 000.

Quizás la respuesta sea planear menos "> Desalentadora, recordé que tenía crédito como recompensa por hablar allí el verano pasado, así que nos permitimos el raro y profundo placer de elegir nuevos libros, luego nos metimos en la Biblioteca de Londres y nos pusimos al día en silencio. revistas inteligentes en la sala de lectura como la London Review of Books y The New Yorker .

Después de un tiempo, fuimos a la Real Academia para ver si había algo encendido. Hubo, pero teníamos menos de una hora antes de que el espectáculo cerrara y los boletos costaran £ 18 cada uno, por lo que descartamos esa idea y seguimos el camino hacia Christie's, que exhibía una interesante colección de arte británico del siglo XX. Eso fue tan gratis como los deliciosos espressos que nos dieron simplemente por venir.

Cuando Christie cerró, Fortnum & Mason todavía estaba abierto y lucía muy cálido. Las atentas damas nos rociaron con perfumes costosos en preparación para la cena y nos señalaron el Food Hall en el sótano. Todo es carne de res envejecida en seco, salmón ahumado y pasteles majestuosos, muchos de los cuales se ofrecen como degustadores. Tenía un poco de rollo de salchicha, lonchas de jamón ibérico y un poco de queso, regado con un pequeño vaso de clarete y un afilador de ginebra londinense.

Buena compañía también: conversamos con Tom Parker Bowles, quien estaba firmando su libro de cocina, y en Hatchards al lado, nos encontramos con amigos que incluían a Jenny Uglow sentada detrás de una pila cada vez menor de su libro sobre Edward Lear. Todo fue bastante surrealista.

A la mañana siguiente, nuestros amigos nos acompañaron hasta el límite de su distrito, observando varias iglesias en ruta, con un rápido recorrido por las glorias medievales de la Cartuja.

En el cementerio de San Bartolomé el Grande, Kate vio algo sobresaliendo de un contenedor con ruedas. Era un buen tazón de porcelana victoriana, con un audaz patrón de flores, que no estaba astillado, ni mucho menos roto. Nuestro anfitrión lo admiraba furiosamente, así que allí estaba nuestro presente de agradecimiento ordenado.

En la Catedral de San Pablo, nos sorprendimos un poco cuando los tenebrosos custodios exigieron £ 20 por entrada. Vacilando en la barrera, incluso la obra maestra de Wren justificaría £ 40 ">

'Echa tu pan sobre las aguas', dice la Biblia. Puedo repetir esto a mis compañeros jueces, pero sospecho que quieren sopa. Y ese es solo el primer curso.


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