Principal interioresJason Goodwin: 'Estaba indignado. ¡Los huesos de un rey del que apenas había oído hablar cinco minutos antes habían sido quitados por los extranjeros!

Jason Goodwin: 'Estaba indignado. ¡Los huesos de un rey del que apenas había oído hablar cinco minutos antes habían sido quitados por los extranjeros!

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Nuestro columnista realiza un viaje que lo ve descubrir historias de asesinatos, traiciones, profanaciones y algunos jardines bastante agradables.

Mientras conducía por Malmesbury a principios de este verano, me detuve en la iglesia de la abadía y allí, con un grueso león a sus pies, estaba la inesperada tumba de Athelstan, primer rey de Inglaterra. Tomé una foto para Harry, nuestro medievalista residente, que sabe mucho sobre mujeres llamadas Ethelburga y Matilda y el destino de los reyes sajones y, un mes más tarde, nos devolvió el favor al llevarnos a través de Francia a la abadía de Fontevraud, por Las orillas del Loira.

Cerrada en la Revolución Francesa, eventualmente se convirtió en una prisión notoriamente dura, donde algunos de los criminales más duros de Francia fueron encarcelados, pero hace unos años, sacaron los viejos rezagos y comenzaron a restaurarla como una atracción, con nuevos pisos y un brillante nave blanca.

"Allí permanecieron, mientras la abadesa sucedía a la abadesa, hasta que Enrique VIII, nuestro Stalin de cosecha propia, destruyó el patrimonio de Inglaterra"

Todavía tienen un camino por recorrer para atraer a la gente, así que lo tuvimos para nosotros y allí, en medio del travertino, pusimos las efigies pintadas, no solo de Enrique II y Leonor de Aquitania, sino de su hijo Ricardo Corazón de León. El corazón del rey Juan, el hermano de Richard, también fue enterrado allí, pero todas las reliquias desaparecieron durante la revolución.

Eso se sintió como muchos huesos reales durante una temporada, pero, últimamente, Kate y yo nos encontramos en Shaftesbury, la antigua ciudad de la colina en el norte de Dorset, cuya absurdamente pintoresca Gold Hill, una empinada cinta de casas medievales con vista al Valle de Blackmore, ha aparecido en la portada de Country Life .

El icónico Gold Hill en Shaftesbury

Un lado de la calle está formado por los muros de piedra y los contrafuertes de su antigua abadía, que una vez fue visible desde las colinas de Purbeck, a 50 millas de distancia, y tan rica que se decía que, si el abad de Glastonbury y la abadesa de Shaftesbury tenían Si hubieran podido casarse, su heredero habría tenido más tierras que el rey de Inglaterra.

Las monjas mantuvieron el santuario de San Eduardo, el rey mártir de Inglaterra, quien llegó al trono en 975, a la edad de 14 años. Dos años después, se detuvo imprudentemente en el castillo de Corfe para visitar a su madrastra, que lo envenenó, y luego lo apuñaló, luego lo apuñaló. hasta la muerte, despejando el camino para que su propio hijo, el desgraciado Ethelred the Unready, tome el trono. Los restos incorruptos de Edward fueron enterrados con la debida pompa en Shaftesbury en 981, con la asistencia de milagros.

'La codiciosa junta de Henry redujo este asombroso faro en Occidente a ruinas'

Allí se quedaron, mientras la abadesa sucedía a la abadesa, hasta que Enrique VIII, nuestro Stalin de cosecha propia, destruyó el patrimonio de Inglaterra de golpe. Con la disolución, la última abadesa, Elizabeth Zouche, entregó su convento a Thomas Cromwell en 1539.

Se rompieron las ventanas, se derrumbaron los santuarios, se arrancó el techo y, en una década, la codiciosa junta de Henry había reducido a ruinas este asombroso faro en Occidente.

En 1931, un arqueólogo que trabajaba en la abadía de Shaftesbury descubrió un ataúd de plomo que había estado oculto en el momento de la disolución. En el interior, al parecer, yacían los preciosos huesos de Eduardo el Mártir, una identificación respaldada por investigaciones adicionales en 1970.

Una glorieta de vidrieras dedicada al Rey Eduardo el Mártir en las ruinas de la Abadía de Shaftesbury en Dorset

Los restos de la abadía ahora son un jardín agradable y un museo, donde vimos el agujero en el que se habían enterrado las reliquias y el bonito santuario que el arqueólogo construyó para contenerlas. Los huesos se vendieron cuando los terrenos de la abadía cambiaron de manos y ahora pertenecen a una iglesia ortodoxa rusa en Surrey. 'Controversialmente', agregó el folleto del museo.

Polémico, de hecho. Estaba indignado ¡Los huesos de un rey del que apenas había oído hablar cinco minutos antes habían sido quitados por los extranjeros!

Más tarde, cambié de opinión. La Hermandad de San Eduardo de la Iglesia Ortodoxa de Grecia parece querer restaurar la tradición monástica en Gran Bretaña. Tienen esos huesos, cerca de Woking, y les deseo suerte. Todos los días cantan en el santuario de los mártires reales y sirve a Enrique VIII.


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