Principal arquitecturaJason Goodwin: ¿Es la comunicación cortesana el camino a seguir cuando se trata de plagas de roedores?

Jason Goodwin: ¿Es la comunicación cortesana el camino a seguir cuando se trata de plagas de roedores?

Crédito: Alamy

Jason Goodwin analiza nuestra larga tradición de cortesía con los animales, y por qué eligió cortésmente ignorarla al tratar con plagas en su propio jardín.

Mi amigo Charlie una vez bajó a su cocina en Londres para encontrar una rata en la mesa, comiendo su pan. La rata miró a Charlie y luego dio otro mordisco. Por un tiempo, Charlie y la rata se miraron, la rata despreocupada, Charlie se molestó. Al final, Charlie le pidió a la rata que se fuera, cortésmente, y saltó de la mesa y se escabulló, para nunca volver.

Aquí en Dorset, nuestro amigo Hugh protege su jardín con el mismo principio. Harto de las depredaciones de la fauna local, ha colocado avisos alrededor del perímetro, adornado con el retrato de un tejón, ciervo, conejo o rata, invitándolos a tomar solo desde los primeros 2 pies de tierra.

Como artista, afirma que las imágenes hacen que los signos sean efectivos, pero sospecho que es la palabra, por favor. Puede parecer excéntrico, pero existe una larga tradición de comunicación cortesana con los animales.

En su libro The Naked Hermit, sobre el cristianismo celta y la conversión de Gran Bretaña, Nick Mayhew-Smith describe cómo los celosos misioneros en el continente, respaldados por el poder desvanecido del imperio romano y el creciente poder de la Iglesia romana, ordenaron mandonamente árboles sagrados. ser cortado, manantiales parados y arboledas para ser profanadas.

Rata de agua y rata de mar, dibujo de Paul Bransom de la 1a edición 'El viento en los sauces', 1908.

A menudo fueron martirizados por su mando por panteístas indignados, mientras que la expansión del cristianismo a través de las islas de Gran Bretaña no produjo mártires en absoluto. La conversión aquí fue un asunto pacífico y el cristianismo llegó a los druidas aparentemente como una reforma, en lugar de una revolución.

Mayhew-Smith cree que los primeros santos británicos, como Cuthbert, Patrick y Ninian, entraron en aguas heladas para rezar, como él, y vivieron voluntariamente en cuevas embrujadas por espíritus. Expulsaron a los demonios de las colinas y los bosques y fueron a lugares solitarios y aterradores y los hicieron seguros y santificados.

Al enseñar que el Hombre podía restaurar la relación con la Naturaleza que había perdido después de la Caída, los santos hicieron todo lo posible para demostrar a sus vecinos paganos que toda la creación era santa, viniendo como lo hizo un solo creador amoroso. También permitieron que florecieran árboles antiguos dentro de los terrenos de sus iglesias.

El mundo natural, a cambio, se unió a los elogios de su creador. Las nutrias secaron los pies mojados de Cuthbert. Más tarde en la vida, el santo, que murió en 687, se retiró de Lindisfarne a Inner Farne, una isla pequeña y más remota en la costa de Northumbria, donde construyó un refugio con techo de paja para los visitantes.

Cuthbert siguió teniendo que alejar a un par de cuervos, que robaron la paja para su nido. 'En el nombre de Jesucristo', dijo, finalmente, 'vete contigo lo más rápido que puedas, y nunca más presumas a permanecer en el lugar que has malcriado'.

Los cuervos se fueron volando. "Pero hacia el final del tercer día", escribe Bede, "uno de los dos regresó, y al encontrar al siervo de Cristo ocupado excavando, viene con sus alas lamentablemente arrastrándose y su cabeza inclinada a sus pies, y su voz baja y humilde, y pide perdón con los signos que podría: que el buen padre bien entendido, le da permiso para regresar.

'Una vez obtenido, él va directamente a buscar a su compañero, y sin demora, ambos regresan, llevando consigo un regalo adecuado, no menos que un trozo de manteca de cerdo de buen tamaño, como un eje de grasa. ' Cuthbert contaría esta historia a sus visitantes, mientras les ofrecía la grasa para sus botas.

Sin embargo, la semana pasada, vi una rata, a plena luz del día, comiendo un grano que había puesto para las gallinas. A pesar de todo lo que sé y del ejemplo de personas más sabias que yo, tomé mi rifle de aire comprimido y lo maté a tiros.


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