Principal arquitecturaJason Goodwin: Ya es hora de que tengamos un 'Día de las Viejas Damas' para personas como mi tía Pooh, el espía de Borneo

Jason Goodwin: Ya es hora de que tengamos un 'Día de las Viejas Damas' para personas como mi tía Pooh, el espía de Borneo

Crédito: Roger Bamber / Alamy Foto de stock

Las viejas no son lo que solían ser, no son tan viejas, para empezar, pero Jason Goodwin está lleno de elogios para ellas y dice que se merecen su propio día.

Lady Day, la Fiesta de la Anunciación, fue el cambio de año tradicional. La vida comenzó de nuevo: resoluciones, nuevos contratos, distribuciones de campo.

Cuando adoptamos el calendario gregoriano en 1752, perdimos 11 días y, aunque Lady Day permaneció el 25 de marzo para fines de la iglesia, el Ministerio de Hacienda se adhirió al antiguo Lady Day, que cayó el 6 de abril. Creo que deberíamos comenzar a observar el Old Lady Day . Hay muchas ancianas que merecen conmemoración y celebración.

Viejo es un término relativo, por supuesto. Cuando mi hermana y yo éramos pequeños, nos fuimos a vivir con nuestra abuela, que parecía una persona mayor. Me atrevo a decir que ella tenía unos 60 años. Llevaba chaquetas de punto y conducía un Morris Traveler. Ella había estudiado en el Slade y, la mayoría de los años, una de sus acuarelas fue elegida para la Exposición de Verano RA.

Había pasado gran parte de su vida en la India y su cabaña en New Forest estaba llena de Shivas de bronce, cajas de madera de sándalo y alfombras y tenía una pequeña nuez marrón, con un tapón de marfil, del cual, por un milagro, podría sacudirse lo que parecían cientos de pequeños elefantes de marfil.

La vida parecía perfecta porque estaba gobernada por la rutina. Todas las mañanas, las tetas laríngeas bebían la crema de la leche en la puerta. Los jueves, nos dirigimos a la señora Robinson para hacer nuestras compras y se nos permitió una bolsa de papel con cremas de menta. De vez en cuando, un hombre salía de Lyndhurst para dar cuerda al reloj.

Para el drama, tuvimos las aventuras de nuestra vecina, la señorita Pincher, y su perro boxer. Nuestro esnobismo estaba dirigido a las personas en la mansión, que tenían una hija llamada Tracy Jane.

Nuestras salidas se limitaron a visitas a nuestras tías, las hermanas de la abuela. Cada uno tenía algo que recomendarles: tía Pooh había pasado su vida en Borneo, posiblemente como espía, y hablaba con fluidez Pidgin; Tía Joan se había casado con un héroe naval. Mantuvo su uniforme de vestir y su espada en el salón y nos permitió jugar con un espejo plano y una gota de mercurio de un barómetro roto. Estaban entreteniendo a ancianas y las celebraré el Día de la Vieja.

Se podría decir que las viejas no son lo que solían ser y, en algunos aspectos, eso es cierto. No son tan viejos, para empezar. Margie Owen es una abogada de derechos humanos que, en sus 80 años, todavía viaja a la ONU y a Turquía en busca de justicia para los kurdos.

Nos conocimos en un funeral para Bronnie Cunningham, uno de mis amigos más antiguos. Bronnie escribió el Puffin Joke Book y, durante varios años, apoyó a su familia con sus ganancias de las competiciones en la parte posterior de los paquetes de cereales.

Su padre había dirigido el Banco de la India pero, cuando ella declaró su intención de casarse con el hombre que amaba, que sufría de enfisema mortal, él la desheredaba. Ella se casó de todos modos. La enterramos en el jardín que había cuidado durante casi 60 años.

Una vez que comienzas, las ancianas no tienen fin para celebrar, trabajando duro para la riqueza común, como The Queen. Las ancianas dirigen el país: cuidan a los ancianos, así como a los hijos y nietos, llevan guarderías, se ofrecen como voluntarias en los hospicios, enseñan a los niños a leer y se unen a fiestas de setos.

Miles de hermosos calcetines adornan los bancos de las iglesias parroquiales, cuidadosamente bordados por mujeres en retiro. Las iglesias mismas son barridas, decoradas, enmascaradas y protegidas por las señoras mayores del pueblo. De hecho, es difícil imaginar pueblos sin ellos. Corren fêtes con puño de hierro, no siempre molestando con el guante de terciopelo. Un brindis por todos ellos en el Día de la Vieja Señora.


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