Principal arquitecturaJason Goodwin: mandarinas traviesas, las IG que cambiaron la cocina china y una aplicación que casi supera la lectura

Jason Goodwin: mandarinas traviesas, las IG que cambiaron la cocina china y una aplicación que casi supera la lectura

Crédito: Deb Lindsey / The Washington Post / Getty Images
  • Libros

Nuestro columnista elige no solo sus libros del año, sino también su aplicación favorita y su video de YouTube.

Es en esa época del año cuando los periódicos reúnen sus sugerencias para regalos de Navidad y los escritores recomiendan los libros de los demás en un proceso que podría llamarse Yule log-rolling. El autor A elogia a B y C, B elogia a A y C, como C alaba a A y presenta a D, quien seleccionó la delgada novela de A como Libro del Año.

Desafortunadamente, no he escrito un libro este año, pero me voy a unir de todos modos, comenzando con un libro de alguien que realmente no conozco, sobre un hombre del que nunca había oído hablar. Bloody Old Britain de Kitty Hauser : OGS Crawford and the Archaeology of Modern Life es uno de los mejores libros que he leído este año.

Crawford era un arqueólogo aéreo de la Ordnance Survey y un fotógrafo brillante e incansable, que creía en el socialismo, el materialismo, la perfectibilidad a través de la ciencia y la posibilidad de comprender el pasado y forjar un futuro racional. Vivió para ver sus creencias socavadas al por mayor por los acontecimientos. Las fotos sobreviven, y él también lo hace a través de esta biografía comprensiva y bien escrita.

"Se da cuenta de una mandarina que acecha con la mano en la falda de una concubina: 'Las tres hebras de su barba brillan con picardía en el crepúsculo'".

El hombre soviético es el centro de atención en el thriller Black Sun de Owen Matthews, ambientado en una instalación de investigación nuclear de Siberia en 1961. El autor es un ex corresponsal de Moscú y esta, su primera novela, es apasionante y auténtica. La muerte en el este de Abir Mukherjee es la cuarta de una agradable serie de detectives con el capitán Sam Wyndham y su compañero el sargento 'Surrender-not' Banerjee, ambientado en Calcuta bajo el Raj.

Eland se especializa en libros de viajes, siempre bellamente elaborados, y uno de sus últimos es una colección de ensayos llamada So It Goes por el difunto Nicolas Bouvier, un suizo nómada: "Cada sexto suizo ha elegido vivir su vida en el extranjero", quien escribe hermosos, discursivos y divertidos relatos de viajes a Aran, Escocia o Japón. En Traquair House, entrecerrando los ojos ante la decoración de algunos viejos platos cantoneses, se da cuenta de que una mandarina acecha con la mano en la falda de una concubina: "Los tres mechones de su barba brillan con picardía en el crepúsculo".

No hay tales reproches en el retrato de Fuchsia Dunlop de China en The Food of Sichuan. Es mucho más que un espléndido libro de cocina, que habita en una región fascinante del suroeste de China y su cocina picante y de moda. Explica con gran claridad el enfoque de la cocina, el sabor y la textura de Sichuan en una provincia que ha sido un crisol culinario y cultural, donde los chiles sudamericanos se encuentran con granos de pimienta nativos y la pasta de chile y frijoles es inventada por un inmigrante de Fujian el día 17. siglo.

Aparentemente, las IG introdujeron freír en Chongqing en la década de 1930. El escritor muestra que, aunque China cambia y absorbe las influencias de otros lugares, puede mantener una tradición a través del abismo generacional de Mao y la Revolución Cultural.

Alejándome de los libros, por cierto, mi video del año tiene un punto similar. 'La reparación de cerámica con grapas de metal: todavía se realiza en lugares remotos' dura solo cinco minutos en YouTube. Muestra un tinker chino en una callejuela de una aldea invernal en el norte de China que repara una vasija grande con grapas de hierro y sin pegamento y luego disfruta de un cigarrillo. Toda la vajilla rota solía repararse de esta manera, antes del epoxi. Lo encuentro muy conmovedor.

Una aplicación que pone toda la Encuesta de artillería en su teléfono por £ 24 al año seguramente habría estado en las medias navideñas de Crawford. Solo estoy llegando a comprender sus capacidades. Con diferentes escalas de mapa, hasta Landranger para caminantes, la aplicación le muestra qué tan lejos se ha salido del camino y hacia dónde se dirige.

Puede sugerir y grabar rutas e incluso volarlo virtualmente a través de una en 3D, así como identificar cada punto de referencia en su vista. Puede descargar lo que necesita antes de perder la señal. También en el tren puedes averiguar qué estás mirando exactamente. Casi supera la lectura.


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