Principal arquitecturaJason Goodwin: "Nuestro director era más Gilderoy Lockhart que el Dr. Arnold"

Jason Goodwin: "Nuestro director era más Gilderoy Lockhart que el Dr. Arnold"

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La ceremonia de graduación del hijo de Jason Goodwin le recuerda a nuestro columnista las oraciones latinas que fueron tan prolíficas en su infancia.

En la escuela, solíamos reunirnos una vez por semana para oraciones en latín. Pater Noster, qui es in coelis ... Lo hicimos por la única razón que siempre se había hecho, lo que sigue siendo una razón, y éramos conscientes de pronunciar las palabras según la práctica medieval inglesa, cuando qui rimaba por qué y La c en sanctifecetur era suave.

No mejoró mi latín, pero tal vez me hizo mejor en las oraciones.

El punto no era entender las palabras tanto como colaborar en el acto. Estuvimos dando vueltas un poco, pero, en general, nos gustó la rima y la repetición, la atmósfera monacal y el sentimiento de que las palabras, por muy poco entendidas que fueran, invocaban algo viejo y sabio.

Era como habitar, por un momento espectral, el cuerpo de un pintor del Viejo Maestro, un Giotto o Bellini, en el trabajo: sosteniendo el pincel en la misma mano, siguiendo sus movimientos golpe por golpe y la dirección de su mirada mientras evaluaba su composición. Puede ser lo que las personas quieren decir cuando hablan de estar en presencia de algo más grande que ellos.

"Era un embaucador pomposo y solemne, pero se convirtió en el recipiente a través del cual se transmitió el significado de la ceremonia"

Nuestro director era más Gilderoy Lockhart que el Dr. Arnold, dijo que era maravilloso con las madres de los alumnos, y especialmente con las madres de los futuros alumnos. Era muy guapo, con una cabeza llena de cabello gris plateado, y parcial a los académicos rojos y negros que iban con el trabajo.

Oraciones latinas fue su momento culminante. Él entregó los cánticos con convicción y murmuramos las respuestas en buen orden, apoyándonos en la pausa al final de sus líneas. Era un embaucador pomposo y solemne, pero, en presencia de algo más grande que él, se convirtió en el recipiente a través del cual se transmitía el significado de la ceremonia y era bueno, a medida que avanzaban los vasos.

Todo esto me vino a la mente en la graduación de Walter, en la que aproximadamente 100 graduados y médicos de esto y aquello se inclinaron y se abrieron paso a través de un rito de pasaje tradicional realizado en gran parte en latín. No digo que no se haya movido: la visión de docenas de jóvenes que avanzan brillantemente hacia la luz de la edad adulta y la responsabilidad, llena de encanto y potencial, es inherentemente conmovedora.

La sala estaba abarrotada de padres llenos de orgullo. Kate y yo nos sentamos en los dioses y la coreografía se desarrolló debajo de nosotros como una extravagancia de Busby Berkeley, sin la música o las medias con lentejuelas, los estudiantes haciendo formas geométricas mientras se acercaban al estrado y se inclinaban, a su vez, al supervisor, vicecanciller. y alguien no identificado, pero importante, ya que el estudiante principal sostuvo la mano del profesor que presentaba la cohorte para su aprobación.

Uno pensaría que una audiencia de padres, reunidos en un edificio Wren por un dignatario de la universidad con zapatos abrochados y un sombrero de Henrician, sosteniendo una maza plateada, tomaría el latín con calma. El vicecanciller no estaba tan seguro; su discurso preparatorio sonaba bastante defensivo al respecto, como si pudiéramos encontrarlo aburrido.

"Pensé con sorprendente cariño en mi antiguo director, que podría haber puesto a ese vicecanciller en un sombrero armado"

Mientras los peces gordos recitaban su latín en un tono monótono y sub-audible, comencé a sospechar que en medio del teatro, entre todos los sombreros y los absolutos ablativos, estaban sufriendo de miedo escénico. Podrías leer los números E en un paquete de dulces con mayor brio. Solo el decano de Worcester habló en voz alta y clara, leyendo desde una cuna escondida en su sombrero.

Por supuesto, no podíamos entender las palabras, pero la esencia era lo suficientemente clara. '¡Fidem!' los estudiantes lloraron en masa. Se marcharon. Más tarde entraron de nuevo, con capuchas, y precedidos por un bedel que llevaba una maza. Todos aplaudieron, y pensé con sorprendente afecto en mi antiguo director, quien podría haber puesto a ese vicecanciller en un sombrero armado.


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