Principal arquitecturaJason Goodwin: "Los políticos necesitan historiadores tanto como los reyes necesitan juglares"

Jason Goodwin: "Los políticos necesitan historiadores tanto como los reyes necesitan juglares"

Puesta De Sol En El Castillo De Krems. Crédito: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin emprende un paseo familiar en bicicleta por el Danubio, dándole tiempo para pensar en leyendas de la antigüedad y el lugar de la historia en la política.

La Scylla y Charybdis del Danubio austríaco son una roca llamada Strudl y un remolino llamado Wirbl. Los barcos que escaparon y se hicieron pedazos donde el Strudl se levantó espumoso de la corriente tuvieron que luchar contra el remolino Wirbl antes de ser arrojados a las aguas más tranquilas del valle de Wachau, famoso por sus vides y albaricoques.

En estos días, el río es enorme, pero plácido, domesticado por cerraduras y dinamita y flanqueado en una orilla u otra por un carril tranquilo y metalizado, lo que convenció a mi hermana de que pedalear por el Danubio sería la mejor manera de celebrar el 85 cumpleaños de nuestro padre.

Ella tenía razón: es pacífica, reflexiva y, sobre todo, ligeramente cuesta abajo todo el camino. La comida es excelente, con una pizca de sabores que han llegado río arriba con los húngaros y los turcos: comimos ensalada y papas y dormimos en cómodas y económicas posadas que daban la bienvenida a los ciclistas, con bombas, llaves y cuartos de secado.

En medio de Wachau, en una curva del río, se encuentra Durnstein, un pueblo medieval con un castillo en ruinas que se encuentra entre los riscos de granito. Es una subida empinada y a veces vertiginosa recompensada por hermosas vistas y un campanario de roca que contiene una celda tallada a mano con barrotes de hierro en la que Richard I fue encarcelado por su enemigo, Leopoldo de Austria.

En el asedio de Acre, en la cruzada, Richard derribó y pisoteó el estandarte de Austria, revoloteando junto al suyo en las murallas de la ciudad conquistada. En su camino a casa, decidió tomar la ruta terrestre a lo largo del Danubio disfrazado, pero fue descubierto cuando su novio fue a comprar suministros en el mercado con sus guantes reales.

En Durnstein, Richard se perdió en el mundo hasta que, como recordarán, su trovador vino a buscarlo. De arriba abajo, los castillos del Danubio Blondel deambulaban cantando un trovador que él y su maestro habían compuesto juntos. Lo cantó en todas las puertas de la popa y en las mazmorras, hasta que, un día, el siguiente verso de la canción volvió flotando a través de los riscos y Blondel supo que había encontrado a su rey.

En Viena, comimos schnitzels en un café del viejo mundo, como deberías, y fuimos a la ópera, como debes. Vimos una fiesta de turistas conducidos a las alcantarillas en honor a The Third Man.

"Está bien que los hayamos perdido en la Copa del Mundo", dijo una vez. "Los hemos derrotado dos veces en su propio deporte nacional".

En memoria de otra vieja mano de Viena, el historiador Norman Stone, quien murió en Budapest a principios de este año y está enterrado en Estambul, se celebró un servicio la semana pasada en St Martin-in-the-Fields. Robert Harris leyó de su película de suspenso, Arcángel, cuyo protagonista modeló sobre una figura de Byronic Norman; Niall Fergusson leyó un pasaje de la historia de Norman de la Guerra Fría, The Atlantic and its Enemies, describiendo su encarcelamiento en una cárcel eslovaca por tratar de sacar de contrabando al novio de alguien, donde terminó perfeccionando sus verbos irregulares húngaros.

Timothy Garton Ash recordó cómo él y Norman fueron a Chequers en 1990 para darle a Margaret Thatcher los comentarios de los historiadores sobre la reunificación alemana. Como muchos de su generación, tenía dudas sobre los alemanes. "Está bien que los hayamos perdido en la Copa del Mundo", dijo una vez. "Los hemos derrotado dos veces en su propio deporte nacional".

En seis horas de conversación, los historiadores la persuadieron de que la reunificación alemana, que no parecía en absoluto inevitable en ese momento, era probablemente deseable, y ciertamente sobrevivible. En otro contexto, Norman señaló que nada en la historia, como en la guerra, es realmente inevitable. Excepto, como solía añadir solemnemente, un contraataque alemán.

Me fui con la impresión de que los políticos necesitan historiadores tanto como los reyes necesitan juglares. Pueden dirigirlos entre Wirbl y Strudl, rescatarlos de los Durnsteins de su propia locura y al menos dar contexto a sus errores si todo lo demás falla.


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