Principal naturalezaJason Goodwin: "Una pared de agua gris en ascenso amenazó con lanzarme contra las piedras como una muñeca de trapo"

Jason Goodwin: "Una pared de agua gris en ascenso amenazó con lanzarme contra las piedras como una muñeca de trapo"

Masivas olas rompiendo en el promontorio, Cornwall, Inglaterra. Crédito: Getty Images

Nuestro columnista espectador lucha contra las olas en el día de Año Nuevo,

En el día de Año Nuevo, nuestro amigo Roger condujo a un grupo a la playa para eliminar los últimos rastros de hedonismo y 2019. Le gusta saludar al Año Nuevo con una zambullida helada, que lo trae de Londres y nos permite verlo todos los años. El Dr. Bowdler es una autoridad en escultura funeraria y tumbas antiguas; su nuevo libro, Churchyards, es la última palabra sobre memento mori, pero nunca hasta ese día estuve cerca de consultarlo en calidad profesional.

Los cielos estaban nublados y había un poco de viento frío. Muchas personas caminaban por la playa, envueltas a los gunwales en bufandas y sombreros de lana. Nos sentamos envueltos durante todo el tiempo que nos atrevimos y finalmente nos quitamos los abrigos y los jerseys y corrimos, pidiendo apoyo, por la teja y hacia la espuma.

Los miembros más jóvenes de nuestro grupo, tan sabios como ágiles, se detuvieron para brincar por las olas, pero seguí adelante. El impulso de mi carrera, sin duda aumentado por los kilos de más acumulados en el tablero festivo, me dejó caer en el barranco que las olas habían tallado en la teja. En un momento corría y gritaba; al siguiente, una pared de agua gris que se elevaba se tambaleaba sobre mi cabeza y amenazaba con lanzarme contra las piedras y hacerme rodar como una muñeca de trapo.

Todavía llevaba mis lentes porque siempre tengo miedo de salir a la orilla, solo para salir del mar horas después, parpadeando miopemente, rodeado de hombres con boinas y camisetas a rayas, o incluso zuecos.

Más rápido de lo que puede leer esto, me quité las especificaciones de la nariz y, apretándolas ferozmente en mi mano derecha, me zambullí por seguridad en la base de la ola donde el agua está relativamente quieta. No sé cuánto tiempo estuve debajo, pero algunas patadas me llevaron con seguridad al otro lado y salí jadeando en la marejada gris.

"Una mezcla de frío y ansiedad me convierte en una criatura sin aliento, palpitante y debilitada en las garras de una fuerza monstruosa que no puedo controlar"

Los nadadores que luchan con el mar pueden parecer infantilmente seguros para un observador en la playa. Las olas no son muy grandes y se mueven hacia adentro. Lanza un palo al mar y, de 10 a uno, regresará a tierra firme.

Pero no soy un palo y una mezcla de frío y ansiedad me convierte en una criatura sin aliento, agitada y debilitada bajo el control de una fuerza monstruosa que no puedo comenzar a controlar o predecir.

Así es como las personas a menudo se ahogan. A veinte pies de distancia de los rompedores, cabalgando sobre el oleaje en el mar, estaba a salvo, pero tenía mucho frío. Mi única ambición era volver al grupo en la teja. Agarrando mis lentes, me lancé y me sumergí y volví a la espuma montada en la cresta de una ola. Por supuesto, esa ola absorbió, mi fuerza disminuyó cuando el agua me arrastró de vuelta al barranco.

¡Brrr! Dije, momentos después, mientras gateaba por la playa para recoger una toalla. Apenas podía hablar. Mi pecho estallaba. Fue todo lo que pude hacer para extender una mano paralizada en un intento de agarrar la toalla.

A mi alrededor, todos charlaban y se vestían. Miré al mar con horror mientras avanzaba, implacable y persistente, porque el mar es terrible, como el desierto. "Te ves bastante pálido", dijo Kate.

Una epifanía, habría dicho, si hubiera tenido aliento, pero lo dejé pasar y tomé el ron ofrecido y el chocolate caliente.


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