Principal arquitecturaJason Goodwin: "Algunos imperios tardan siglos en decaer ... otros se desmoronan como un castillo de arena asaltado por la marea"

Jason Goodwin: "Algunos imperios tardan siglos en decaer ... otros se desmoronan como un castillo de arena asaltado por la marea"

Ilustración de Walter Crane del Imperio Británico en 1886. Foto: Via Wiki Commons. Crédito: dominio público

Nuestro columnista lamenta el aparente comienzo del fin de nuestro imperio actual, pero señala que siempre ha sido así.

Las noticias se filtran hacia nosotros aquí, pero lentamente, y las excitaciones políticas de la semana pasada más o menos me recordaron cómo, hace cinco años, a través de un proceso casi como Boot en su absurdo, me encontré dando un discurso a una audiencia diplomática en Europa. Sede de la Comisión en Tallin, Estonia.

Me acerqué a la tribuna como si Gussie Fink-Nottle estuviera condenada a exagerar ante una audiencia de chicas de quinta forma y su directora. Traductores simultáneos se agacharon ante sus micrófonos. Los embajadores asintieron con la cabeza plateada.

Pasó mucho tiempo antes de que el referéndum fuera un centelleo en el ojo camerunés y tomé como tema la Caída de los imperios, que significa abordar la arrogancia que rodea a todos los proyectos imperiales, la seguridad salvaje de que durarán 1, 000 años.

Ellos nunca lo hacen. Sin embargo, tienen que decirlo con frecuencia y en voz alta, porque el temor inspirador es un elemento del imperio.

'El Imperio Británico estaba lleno y listo para funcionar en un par de décadas. En solo tres años, los soviéticos se derrumbaron como un castillo de arena asaltado por la marea.

Las pequeñas democracias no se aprovechan tanto de toda esa majestad y pompa, el pasado militar marcha, el durbar, la estatuilla colosal, el triunfo. Arrojar cristianos a los leones es un gesto claramente imperial. Cuando los otomanos enviaron al sultán a la mezquita el viernes, colgaron a todos los caballos en hondas el jueves por la noche, para asegurarse de que caminaron con la gravedad en procesión. Eso también es estilo imperio.

Por imperio, me refiero a una congregación de personas, que hablan diferentes idiomas y tal vez tienen diferentes religiones, cuyos intereses y proyectos están atados en una sola dirección por una casta o emperador. La gente no puede hacer nada al respecto durante años, incluso durante siglos: las recompensas del imperio están astutamente bien distribuidas, los líderes cooptaron hábilmente, los soldados pagaron, las leyes se mantuvieron.

Eventualmente, inevitablemente, algo sale mal. El emperador se olvida de compartir o demuestra ser incapaz de mantener la paz y, antes de que te des cuenta, las partes constituyentes de su imperio comienzan a reconocer que ellos mismos podrían hacer las cosas mejor.

"Un imperio ya no era justificable, moral, financiera, comercial o militarmente"

Algunos van de la noche a la mañana, como los imperios de las estepas unidos por jinetes que se mueven rápidamente y que colapsan cuando mueren sus Genghis o Attila. Algunos tardan siglos en decaer, como los otomanos, cuya desaparición se esperaba ampliamente en el siglo XVII, pero que vieron la Primera Guerra Mundial. Otros, incluidos Persia y China, parecen florecer y decaer y florecer de nuevo. El Imperio Británico estaba lleno y listo para funcionar en un par de décadas. En solo tres años, los soviéticos se derrumbaron como un castillo de arena asaltado por la marea.

En el caso del Imperio Británico, salpicado de rosa en la proyección de Mercator del mundo hace tan solo 70 años, dos guerras mundiales inimaginablemente costosas revelaron que el juego no valía la pena. Un imperio ya no era justificable, moral, financiera, comercial o militarmente. Las colonias podían gobernarse a sí mismas y, por lo tanto, Macmillan atravesó África, manejando el viento del cambio, organizando la independencia con los líderes nacionales y tomando las órdenes de los libros de texto de nivel O y A publicados por la empresa familiar.

No estoy seguro de lo que la reunión de Tallin pensó de mis comentarios. De mis notas, veo que mencioné Atlantis y Ozymandias, cité a un ministro de finanzas polaco sobre la probabilidad de guerra en Europa y observé que las tres repúblicas bálticas habían emergido tres veces de los escombros de los imperios: los zaristas, los nazis y los soviéticos. - En el curso del siglo XX. "El tumulto y los gritos mueren; / Los capitanes y los reyes se van".

La única certeza, señaló Kipling en un poema escrito para el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria en 1897, es que los imperios desaparecen.

Llamadas de lejos, nuestras armadas se derriten;
En la duna y la punta hunde el fuego:
He aquí toda nuestra pompa de ayer
¡Es uno con Nínive y Tiro!

Lo dejé para los traductores simultáneos y me retiré. 


Categoría:
Talland Bay Hotel: una delicia de Cornualles que admite perros
La lista de compras completamente inútil: 10 cosas que bajo ninguna circunstancia deberías comprar