Principal arquitecturaJason Goodwin: "En aquellos días, el gobierno francés parecía usar envoltorios de azúcar para lograr un cambio social"

Jason Goodwin: "En aquellos días, el gobierno francés parecía usar envoltorios de azúcar para lograr un cambio social"

Crédito: Getty

Jason Goodwin habla de colecciones, desde sellos y boletos de autobús hasta paquetes de azúcar y hongos.

Todos los años durante los últimos cuatro años, los miembros del Artworkers 'Guild en Londres han reunido un Table Top Museum en la hermosa sede del gremio en Queen Square. Es un museo de museos, de hecho, porque cada uno de los artistas involucrados exhibe una colección personal. Podrían ser fotos de pasaporte o pinzas de plástico o los diversos picadores que Peter Quinell ha estado "coleccionando sin entusiasmo desde 1983". Todos tienen su propia, a veces espeluznante, a veces alegre, fascinación.

Nunca se sabe lo que la gente recogerá. Hace poco estuve almorzando, el otro invitado era un italiano grande y ansioso que apenas hablaba. Supuse que era un comerciante cuando, mientras tomaba el café, sacó una funda de cuero, con un cierre, que contenía un consolador romano de mármol que, nos aseguró el hombre, había pertenecido al controvertido cineasta asesinado Passolini. Asumió, correctamente, que nuestro anfitrión estaría interesado.

El primer sello del mundo. Un centavo negro en perfecto estado con parte del sobre a la izquierda que muestra una marca completa de la Cruz Roja de Maltes.

Cuando era niño, mi colección de sellos se hizo a la sombra del álbum que perteneció a mi padrino ruso, el recolector de hongos, que había escapado de San Petersburgo en 1921 dejando todo atrás y viajando solo con la ropa con la que se puso de pie. Mencioné, digamos, el Penny Black, se vería pensativo por unos momentos y murmuraría que, en su colección de San Petersburgo, una vez tuvo tres. Dos, podría agregar, eran menta desmontada. Fue una especie de tortura. Para mí, me parecía inconcebible que hubiera dejado Rusia con su sombrero en lugar de su álbum de sellos.

Recogí envoltorios de terrones de azúcar continentales, en su mayoría franceses. En vacaciones, tomaba el azúcar que venía con el café de mis padres, comía los cubos adentro y luego alisaba el envoltorio y lo examinaba. En aquellos días, el gobierno francés parecía usar envoltorios de azúcar para lograr un cambio social, aunque estaba bastante seguro de que solo un puñado de personas se había dado cuenta y a menos les importaba.

El Ministerio de Igualdad de Género realizó una serie sobre mujeres químicas, por ejemplo, retratos y fechas impresas en la envoltura. También hubo carreras más convencionales que representan animales salvajes, deportes populares o escritores famosos. No fue tremendamente interesante, pero su existencia fue una sorpresa.

"Se requería una actividad importante si me encontraba cerca de 9999 porque tenía que quedarme en el autobús y asegurar el lugar santísimo".

La crema de mi manía coleccionista vino de ir a la escuela en Londres en autobús. En esos días, los conductores producían su boleto de una máquina colgada de una correa. Pusieron los diales y pusieron una manija y la máquina imprimió su boleto con tinta lila en un rollo de papel muy pálido.

El conductor estableció varios códigos, incluida la clase de boleto, ya sea ORD para ordinario o C para niño, y otras categorías que he olvidado, pero lo que despertó al coleccionista en mí fue el número de cuatro cifras impreso en la parte inferior.

Una tarde, noté que mi boleto estaba numerado en 1109. No hizo falta ser un genio para ver que aquí había algo que valía la pena tener. "Disculpe", le dije al turista estadounidense sentado frente a mí, "¿podría tener su boleto cuando salga del autobús">

Dos boletos de autobús emitidos en Gran Bretaña y Francia. No muestran los años en los que se emitieron, pero el boleto británico tiene un valor pre decimal, es decir, antes del 15 de febrero de 1971.

Recogí las escalas y los arpegios de las numeraciones de los boletos de autobús: 1234 era bueno, pero 4321 era más satisfactorio para el cognoscento - yo. No conocía a nadie más. Se requería una actividad importante si me encontraba cerca de 9999 porque tenía que quedarme en el autobús y luego, obviamente, asegurar el lugar sagrado que siguió, cuando la máquina se activó y produjo 0000.

Los conductores a veces se irritaban y otras divertían, y los pasajeros solían ser generosos, aunque recuerdo a un hombre que se negó a desprenderse de su preciado billete después de que le explicara por qué lo quería.

No estoy muy seguro de lo que colecciono ahora, tal vez hongos. Están en una liga con boletos de autobús y pinzas para la ropa porque no se puede saber dónde y cuándo aparecerá el próximo. Puede ser un impulso religioso. Como escribió el crítico Walter Benjamin: "Cada segundo de tiempo era la puerta estrecha por la que podía entrar el Mesías".


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