Principal arquitecturaJason Goodwin: "Puede que no sepamos qué, pero sabemos que algo sucede cuando una mariposa bate sus alas en China"

Jason Goodwin: "Puede que no sepamos qué, pero sabemos que algo sucede cuando una mariposa bate sus alas en China"

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Nuestro columnista de Spectator se burla de la práctica de proporcionar una solución apresurada sin pensar en las consecuencias de esa decisión, ya sea con respecto al control de plagas o la búsqueda de un nuevo planeta al que llamar hogar.

En sus días en Cork Street, Kate conocía a un hombre llamado Dr. Pepper, que era una autoridad líder en Guido Reni. Los comerciantes y las casas de subastas lo traían cuando había una cuestión de atribución y todos diferían su opinión. También estaba convencido de que la humanidad, tras haber destrozado este planeta, se iría y encontraría otro para vivir. Esto me sugirió que a) el Dr. Pepper era un pastel de frutas yb) no estaba tan apegado a Guido Reni como todos suponían.

Pensé que gran parte de su tiempo volvía a poner el manual en el estante. Pensamiento a corto plazo.

Aunque en ese momento pensé que sonaba excéntrico, escuché que varios de sus presidentes estadounidenses compartieron sus puntos de vista. Es una forma simple de ver el mundo. Identifica un problema, encuentra una solución e ignora alegremente sus partes más complicadas, como cómo encajamos todos en el cohete y quién lo disparará, o el hecho de que no tenemos la tecnología y, de todos modos, no hay otro lugar ir.

Los ataúdes de la vieja escuela siempre desarrollaban imprudentemente formas de mejorar el dominio del hombre sobre el medio ambiente natural y los agricultores lo seguían.

Al hojear el otro día mi copia del manual de la Asociación de Comerciantes de Té de Calcuta para 1975, preguntándome si después de todos estos años podría tirarlo, me encontré con un anuncio de Bangalore Pesticides Ltd dirigido a '¡Plantadores, amigos y compañeros de equipo!'

Hablando ingeniosamente del dogma maoísta, la rúbrica continúa declarando: "¡Creemos firmemente que" el ácaro no está bien "y" el poder sobre las plagas proviene de la boquilla de una pistola rociadora "!" Gran parte de su tiempo, pensé, mientras volvía a colocar el manual en el estante. Pensamiento a corto plazo.

El mismo presidente Mao dio un ejemplo típico del viejo paradigma de solución de problemas. En 1958, creó una campaña contra las plagas, exhortando a la gente a matar gorriones para evitar que comieran tanto grano. Las turbas deambulaban por las calles gritando, aplaudiendo y golpeando ollas cada vez que veían un pájaro y destruían nidos, huevos y polluelos. Durante días y noches, los pájaros fueron perseguidos de arbusto a árbol y viceversa como 'animales del capitalismo' hasta que cayeron muertos de agotamiento.

Los gorriones casi se extinguieron y, en dos años, nubes de insectos inimaginablemente enormes descendieron sobre el norte de China y se comieron toda la vegetación hasta la raíz, contribuyendo a una hambruna que mató a 40 millones de personas.

Los ataúdes vieron las cosas en términos de causa y efecto directos. Cuando los conejos parecían ser una molestia, la mixomatosis se liberaba de un laboratorio para diezmar la población de conejos. La energía era costosa y estaba mal distribuida, por lo que la energía atómica fue aclamada como la respuesta a nuestras necesidades. No es de extrañar que el Dr. Pepper quisiera escapar de todo el desastre.

La gente ya no piensa así, afortunadamente. Los ataúdes han seguido adelante. A pesar de todas sus pretensiones de imparcialidad, la ciencia es susceptible a la moda como todo lo demás y, en estos días, los científicos tienden a ver el mundo como una red de sistemas interdependientes, tanto frágiles como impredecibles.

"Incluso podemos dejar de tratar de resolver nuestros problemas, uno por uno"

La era de las computadoras nos ha abierto los ojos a la complejidad de la materia. Después de todo, Internet tiene muchísimas páginas, y todos conocemos las redes neuronales, los algoritmos complejos, las redes de conectividad y los vínculos entre el entorno y nosotros mismos. Puede que no sepamos qué, pero sabemos que algo sucede cuando una mariposa bate sus alas en China.

A diferencia de la década de 1950, los científicos de hoy estudiarán las sutiles interacciones entre los árboles y el suelo, el efecto de la flora intestinal en su estado de ánimo o la lesión infligida por la crueldad o el abandono. Sabiendo que nuestros cerebros son complejos y que la vegetación promueve el bienestar, la fealdad genera infelicidad, la escala crea anomia y las liebres marrones ahora están muriendo de mixomatosis, incluso podemos dejar de tratar de resolver nuestros problemas, uno por uno.


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