Principal naturalezaJon Snow en el paisaje arbóreo de Londres: "El entorno debe ser el telón de fondo de todo lo que hacemos"

Jon Snow en el paisaje arbóreo de Londres: "El entorno debe ser el telón de fondo de todo lo que hacemos"

Retrato del lector de noticias británico Jon Snow, fotografiado en los terrenos de Kenwood House en Highgate, al norte de Londres. Crédito: Clara Molden para Country Life

El presentador de noticias del Canal 4 y campeón de árboles sobre cómo se despertó con el cambio climático.

En un año político turbulento, Jon Snow, a menudo presentando Noticias del Canal 4 en vivo desde el Palacio de Westminster, ha parecido una de las pocas voces tranquilas en la escena. Tal vez sea porque, a diferencia de muchos que cubren los eventos, nunca ha sido un nerd parlamentario, perdiendo de vista el panorama general al revelar la última actualización dudosa de alguna fuente gubernamental no revelada.

Llevó una vida emocionante como reportero itinerante antes de establecerse en su papel actual. Sus encuentros con Idi Amin, Fidel Castro y Margaret Thatcher fueron contados en su libro Shooting History, cosas que ahora describe como 'viejas noticias'. Sin embargo, las primeras páginas recuerdan una infancia pintoresca en los "desechos verdes y rústicos" de Sussex Weald. Es más entusiasta para hablar de eso y sus recuerdos del entorno aún son vívidos.

'Ir a dar un paseo por allí era caminar por bosques de robles y fresnos'

"Desde la ventana de mi habitación en Ardingly, pude ver el viaducto de Balcombe en la línea ferroviaria Londres-Brighton, aproximadamente a media milla de distancia", dice. 'Vería el Brighton Belle a última hora de la tarde llevando a los hombres de negocios a casa, con las pequeñas lámparas encendidas en sus mesas. Entre mí y el viaducto estaba el campo más fabuloso, lo que significaba que me encantaban los árboles como una vista y luego más íntimamente, porque para dar un paseo por allí había que caminar por bosques de robles y fresnos ''.

Nuestra entrevista tiene lugar en Kenwood House, con vistas a las frondosas alturas del norte de Hampstead Heath. Describe el lugar como su 'pulmón arbolado' desde el momento en que se mudó a Londres a los veinte años. "Mi primo, Peter Snow [conocido como analista electoral en la televisión] vivía en Keats Grove, al pie del brezal, así que me lo presentaron rápidamente y desde entonces nunca he vivido lejos de él".

Kenwood, que casi desapareció debajo de la vivienda en la década de 1920, y el Heath, con sus vínculos con Octavia Hill, pionero victoriano de los corredores verdes urbanos y el National Trust, es fundamental para la historia que evoluciona lentamente de nuestro movimiento nacional de conservación, pero el Sr. Snow llegó tarde en tales asuntos.

"Durante la primera mitad de mi vida, fui un pagano, un disfrutador de la naturaleza, pero no un conservacionista", admite. "Quiero decir, odiaba ver la erosión de lo que teníamos, pero fue más tarde cuando me interesé no solo por preservarlo, sino por expandirlo".

'Vería al hombre del Daily Express sentado fumando en una cola de taxi y silbaría'

Construyó su reputación como reportero de ciclismo, a menudo primero en la escena de las últimas noticias. "Inmediatamente llegué a Londres y vi el tráfico, me di cuenta de que la única forma de hacerlo era en bicicleta, y esto me dio una ventaja", recuerda. 'Cuando me convertí en reportero de LBC, el IRA estaba bombardeando su camino a través de Londres. Cada vez que explotaba una bomba, me ponía el cinturón en mi bicicleta. Veía al hombre del Daily Express sentado fumando en una fila de taxis y silbaba y, a menudo, me metía debajo de las cintas de la policía hasta el asiento de la explosión.

Sin embargo, el ciclismo, que Snow describe como 'mi vida', también lo ha convertido en un observador diario del paisaje arbóreo de Londres. A pesar del impresionante tramo de los Parques Reales a través del centro, no está impresionado. 'Ciertamente no somos una ciudad frondosa. Trabajo en Gray's Inn Road, una de las arterias de Londres, y los he visto derribar tilos de 100 años de antigüedad, por la única razón por la que un autobús golpeó a uno de ellos.

Si miras la jungla urbana, los árboles no lo han pasado bien en los últimos 20 años ''.

El Sr. Snow tampoco es un gran admirador de la Comisión Forestal, aunque su prólogo a su libro centenario, Bosques Británicos: La Comisión Forestal 1919–1920, dice que se encuentra entre el NHS y las Casas del Parlamento como clave para nuestro estilo de vida británico '. Mientras celebra el centenario de la plantación de sus primeros árboles este mes, dice que todavía "solo se está arrastrando hacia la conservación".

En cambio, su gran pasión es The Heart Of England Forest, un área prevista de 30, 000 acres de bosques de hoja ancha recientemente creados que serán un pulmón urbano para Coventry y Birmingham. Se convirtió en presidente de este proyecto soñado 'rayando en la locura' a través de una asociación con el editor Felix Dennis, quien hizo su fortuna con revistas de informática.

'No estoy deprimido por el futuro. Estoy deprimido por el presente.

"Éramos amigos con tiza y queso, yo con mi voz de pukka y obispo para un padre, él un neo-Cockney, muy de la era del rock de los Rolling Stones", dice Snow. "En su lecho de muerte, me llamó, dijo que estaba dejando todo su dinero para plantar un bosque en el medio de Inglaterra y que quería que yo fuera su presidente".

'Estuve de acuerdo, sin darme cuenta de lo que es una gigantesca empresa que invierte £ 200 millones. Pero es lo más emocionante porque estamos haciendo lo que el gobierno del día ha dicho que necesita hacer, que es plantar árboles a gran escala ''.

El próximo año veremos a la organización benéfica plantar su árbol número dos millones. "Estamos haciendo heno, pero lo estamos haciendo con árboles", bromea.

Snow cree que la revolución verde actual "permanecerá en el alma". 'Una vez que te despiertas al cambio climático, la gente pone su hombro al volante. La plantación de árboles no implica violar la ley o convertirse en un manifestante callejero.

Admite que Channel 4 News podría dedicar más cobertura a los problemas ambientales y, en un año en que las payasadas de los políticos nos han dejado con la cabeza en la cabeza, piensa que los principales partidos todavía solo están fingiendo interés en los problemas ecológicos.

'El Partido Verde obviamente ha despertado a algunas personas en lugares como Brighton, pero alardear de que somos un país con un fuerte movimiento verde es una exageración. No estoy deprimido por el futuro. Estoy deprimido por el presente, porque el medio ambiente no está jugando una parte lo suficientemente grande. Tiene que ser el telón de fondo de todo lo que hacemos '.


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