Principal jardinesKnowle Hill Farm, Kent: el jardín de la colina para disfrutar de las flores de invierno y principios de primavera

Knowle Hill Farm, Kent: el jardín de la colina para disfrutar de las flores de invierno y principios de primavera

  • Historia sobresaliente

Una colina ventosa no disuadió a los propietarios de crear un jardín con un enfoque especial en las flores de invierno y principios de primavera, encuentra George Plumptre.

Fue cuando Elizabeth Cairns dijo casualmente: 'Somos muy afortunados, cada año tenemos nidos rápidos debajo de los aleros del techo de la casa' que de repente tuve una imagen completa de su jardín Kentish. Nuestros visitantes aéreos de verano más enigmáticos y emocionantes, que pasan el verano rasgando y gritando por el cielo en bandadas parecidas a escuadrones, tienen requisitos de anidación muy específicos y solo lugares frecuentes que ofrecen una bienvenida particular y sin molestias.

Los vencedores habían partido hace mucho tiempo para su verano en África cuando los visité. Sin embargo, mientras miraba desde el espectacular mirador del jardín a través de la amplia extensión de Weald, con la baja luz del sol de invierno que ocasionalmente iluminaba las nubes, la simpatía pacífica del jardín se hizo evidente de inmediato.

Ubicada justo debajo de la estrecha cresta verde y verde que corre de este a oeste a través de Kent, entre la tiza North Downs al norte y la extensión de Weald al sur, la vista fue un factor decisivo cuando Elizabeth y su esposo, Andrew, compraron Knowle Hill en 1982. No había jardín para hablar y, cuando se enfrentaba a edificios agrícolas decrépitos, era tranquilizador tener el incentivo de crear un jardín para aprovechar al máximo la posición y la perspectiva.

Su lienzo se hizo aún más blanco unos años más tarde, cuando la tormenta de 1987 eliminó los pocos árboles que habían heredado. Comenzar un jardín desde cero puede ser desalentador, pero Elizabeth fue sabiamente paciente, desarrollando lentamente los dos acres que rodean la casa para resaltar al personaje en diferentes áreas creadas por el terreno ondulado y hacerlo más accesible e integrado con tramos de escalones. .

Un beneficio sutil del progreso gradual durante muchos años ha sido que la huella del jardín es tranquilizadoramente ligera. Como resultado, el patrón informal de céspedes y bordes, cuyas líneas se acentúan por setos, cúpulas y pájaros topiarios de tejas y tejas, y los pasos y caminos que los unen, se ha integrado suavemente en el paisaje del sitio. en lugar de provocar un cambio total en su carácter y terreno.

La adición más abiertamente arquitectónica ha sido una amplia terraza de piedra de York a lo largo del frente de la casa. Dado que el suelo se aleja inexorablemente de la casa, la terraza proporciona una plataforma segura desde la cual se puede contemplar la vista a través de un amplio césped que se inclina hacia el límite del jardín de setos ondulados y el panorama del campo más allá. Las cúpulas de lavanda recortadas son una característica a lo largo de la terraza y una variedad de salvias son particularmente buenas entre las plantaciones mixtas de verano.

Poco después de su llegada a Knowle Hill, los Cairnses descubrieron algunos grupos dispersos de campanillas de nieve, pero fue el regalo de un grupo misceláneo de diferentes campanillas de nieve de la amiga de la universidad de Elizabeth, el distinguido hombre de plantas y botánico Martyn Rix, lo que primero despertó el interés de los especialistas. ahora le da a su jardín una calidad muy distintiva hasta fines del invierno y principios de la primavera. Estaba intrigada por las pronunciadas diferencias en la familia de las campanas de nieve y, a lo largo de los años, ha integrado una amplia gama en todo el jardín.

También hubo una inspiración bastante diferente para una de sus plantaciones de campanillas de invierno más exitosas. La posición de Knowle Hill podría proporcionar vistas envidiables, pero también hizo que el jardín estuviera cruelmente expuesto a los vientos predominantes del invierno. Decidieron colocar un cortavientos protector de árboles a lo largo de su límite occidental, plantando con especies nativas inglesas, en particular cantidades de avellano. Debajo y alrededor de los matorrales con arbustos, Elizabeth introdujo la Galanthus nivalis común, que se naturalizará de manera más confiable que cualquier otra variedad.

Sin embargo, ella confirma con ironía: "La naturalización de los copos de nieve es un proceso constante y necesita ayuda mediante la división anual y la replantación de grupos en la primavera". Hoy en día, las corrientes sólidas de campanillas de nieve simples y dobles forman una alfombra blanca a lo largo de la pequeña madera, mezclándose en lugares con delicados tonos de ciclamen rosa y blanco y acónitos de color amarillo brillante.

Muchas de las especies de campanillas de invierno más inusuales no se naturalizan fácilmente, por lo que Elizabeth las ha mezclado en los diferentes lechos y bordes del jardín. En general, le gustan las personas con un hábito distintivo y tiene algunos favoritos en particular. Muy sensatamente, ella dice que prefiere 'los buenos hacedores', pero continúa admitiendo que 'uno o dos de los más delicados y más quisquillosos son demasiado deliciosos para perderse'.

Three Ships la intriga, un tesoro raro que siempre florece en Knowle Hill antes del 1 de diciembre. La Sra. Macnamara generalmente florece en Navidad y Galatea es una variedad antigua que también florece temprano. Una atracción particular de los snowdrops son las connotaciones muy personales de sus nombres, especialmente Angelique, que tiene pequeños puntos verdes en los segmentos internos y lleva el nombre de una niña francesa cuya vida se vio trágicamente corta.

Muchos de los favoritos de Elizabeth tienen marcas distintivas, como Robin Hood, que está sombreada con una forma de X, y Cicely Hall, otro que necesita ser analizado, con verde oscuro en los segmentos internos.

Ella admira la pesca con mosca, 'tan elegante y refinada, con sus pedicelos extra largos sup-
aparentemente como una caña de pescar con mosca ', y Wendy's Gold es una de las pocas campanillas con
marcas amarillas que ella prefiere, porque es una planta muy buena y llamativa.

Hoy en día, los visitantes pueden disfrutar de unas 90 variedades de campanillas con nombre, así como de grandes grupos que son formas de Galanthuses nivalis, plicatus y elwesii . El entusiasmo de Elizabeth es evidente, pero su habilidad ha sido cultivar sus campanillas de nieve como plantas de jardín, no como una colección de estilo de tren y es filosófica sobre el equilibrio entre el éxito y el fracaso. 'Cada año adquirimos algunos especiales; algunos se han agrupado bien, pero otros han desaparecido sin dejar rastro.

Hacia la parte superior del jardín, dos bordes reciben simetría por las cúpulas de la caja recortadas cuidadosamente en bollos. Los bordes dirigen las vistas a una escultura realizada por el hijo de los Cairnses, Bertie, que se enciende curvando setos de tejo y, a medida que uno se mueve por el jardín, la contribución de los setos cortados estructurales y el topiario se hace cada vez más evidente. Parece continuar con la herencia de los viejos setos de caja de límite heredados al frente de la casa, que ahora están recortados en forma de nubes ondulantes.

En otra parte, una abertura arqueada en otro seto de tejo conduce al pequeño prado de flores silvestres, que se ha desarrollado en los últimos años después de una batalla inicial para erradicar todas las malezas latentes que surgieron a la primera señal de cultivo. Ahora, hay una sucesión desde el comienzo de la primavera de azafrán hasta pequeños narcisos, luego vacas, que son particularmente buenas.

Cuando salgo de Knowle Hill, mi última vista es de la veleta de hierro bellamente diseñada en el techo del granero, que incorpora un trío de ventosas. Decido que me gustaría volver al jardín en una tarde de verano cuando las aves han llegado a anidar y corren ruidosamente alrededor de la granja, cuando el delicado encaje de la reina Ana todavía podría estar en el prado y los favoritos de verano de Elizabeth, como la China. rosa, Comtesse du Cayla - están en flor.

El jardín de Knowle Hill Farm, Maidstone, Kent, está abierto en ayuda del NGS los días 3 y 4 de febrero y 15 de julio (www.ngs.org.uk) y en otros días por acuerdo previo ( ).


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