Principal jardinesLe Clos du Peyronnet, Francia: el legendario jardín de la Riviera inglesa de William Waterfield

Le Clos du Peyronnet, Francia: el legendario jardín de la Riviera inglesa de William Waterfield

Fotografía: Claire Takacs Crédito: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson visita el mejor jardín inglés de la riviera francesa. Fotografías de Claire Takacs.

Clos du Peyronnet es reconocido como el mejor jardín inglés de la Riviera francesa. Rodea una hermosa villa Belle Epoque en el extremo oriental de la ciudad de Menton, en el distrito de lujo de Garavan. La frontera italiana y el Mirazur de tres estrellas, nombrado el año pasado como Mejor Restaurante por el sitio web de Los 50 Mejores Restaurantes del Mundo, no están a más de 500 yardas de distancia.

La propiedad ha sido propiedad y desarrollada por el súper planta William Waterfield y su familia durante más de un siglo y, en los últimos 50 años, ha adquirido una fama casi legendaria entre los amantes de los jardines de todo el mundo. El homenaje de un artículo de Country Life está muy retrasado.

La propiedad fue comprada por los abuelos de William Derick y Barbara Waterfield en 1912. Derick había abandonado una prometedora carrera en el Servicio Civil indio por la insistencia de su rica esposa, pero, al igual que muchas viejas manos de la India, la pareja retrocedió del frío y la tristeza. del invierno inglés Menton tenía una gran población de ingleses que pasaban el invierno en ese momento; sus vidas giraban en torno al club de tenis, la biblioteca de préstamos, la Iglesia Anglicana y el interminable At Homes. Durante casi 30 años, los Waterfields pasaron el invierno en Menton y pasaron los veranos en Staffordshire.

El jardín por el cual Clos du Peyronnet es ahora tan famoso fue diseñado sustancialmente en la década de 1950 por Humphrey Waterfield, el hijo mayor de Derick y Barbara. Humphrey era un intelectual dotado que fue recomendado para una Comunidad de Todas las Almas, pero optó por la vida posiblemente más satisfactoria de un artista. William heredó la casa y el jardín de su tío después de la prematura muerte de Humphrey en un accidente automovilístico en 1971 y se mudó a Clos du Peyronnet en 1976, donde ha vivido desde entonces. Es el último de los famosos jardines ingleses de la Riviera que ha permanecido en propiedad de la misma familia desde antes de la Primera Guerra Mundial.

La casa fue construida en 1897, en un estilo que se describe de diversas maneras como pseudo-italiano, Beaux Arts o Arts-and-Crafts, dentro de un olivar, abruptamente en terrazas en seis niveles. Los árboles ya no se podan para maximizar el cultivo del olivo, sino que se les permite crecer como elementos estructurales de gran valor ornamental.

El jardín de Clos du Peyronnet tiene una forma aproximadamente cuadrada y no más de 1¼ acres, sin embargo, el diseño inteligente y las plantaciones intensivas lo hacen parecer mucho más grande.

Está abierto hacia el mar en su lado sur, pero rodeado de altos muros. Estos están cubiertos de cipreses que brindan una mayor protección contra el viento, lo que ayuda a crear un microclima que es excepcional incluso en Menton, la ciudad más cálida de Francia.

Poco del jardín original sobrevive, pero dos altas palmeras, Washingtonia filifera y una hermosa Nolina, en el círculo de giro, son anteriores a la adquisición de Waterfields. También lo hace una retorcida glicina que se abre paso a lo largo de gran parte de la hermosa columnata en la parte delantera de la casa.

El hermano de William fue el historiador del arte Giles Waterfield, cuya novela The Long Afternoon (2001) fue un relato semi-ficticio de los años de sus abuelos en Menton desde 1912 hasta su partida forzada en 1940. La descripción del jardín por parte de Giles es una metáfora de la artificialidad. y la belleza de sus vidas: '¿Cómo podría el jardín no complacer, creado como estaba en seis terrazas establecidas desde hace mucho tiempo que suben la colina, con solo las palmeras y la mimosa temprana, acicalándose contra el cielo, para indicar que esto era no el campo natural de la Riviera ">

'Es el último de los famosos jardines ingleses de la Riviera que ha estado en la misma familia desde antes de 1914'

Derick y Barbara Waterfield murieron en 1940. En la Segunda Guerra Mundial, Menton fue ocupada por Italia y la casa y el jardín fueron dañados por el bombardeo naval aliado y meses de combate guerrillero. Cuando Humphrey regresó en 1946, decidió reparar la casa y volver a hacer el jardín. A partir de entonces, pasó todos los inviernos allí.

Humphrey ya había hecho un jardín admirado en Hill Pasture en Essex, que resumió sucintamente William: "Buenas plantas, bellamente exhibidas". Lanning Roper escribió una apreciación perceptiva de Hill Pasture for Country Life en 1961. Una de las razones por las que fue tan notable, señaló, fue "porque ha sido concebido por un artista, que ha pensado en términos de una serie de composiciones pictóricas de paisajes". con rasgos arquitectónicos y escultóricos y los ha ejecutado con especial atención a la forma, el color y la textura '.

Humphrey aplicó la misma estética para rediseñar Clos du Peyronnet. Su vecino en Serre de la Madone era Lawrence Johnston y Humphrey admiraba los contrastes de luz y sombra, color y forma, apertura y cerramiento que hicieron que el otro jardín de Johnston en Hidcote fuera preeminente. Hay poco de Serre de la Madone en Clos du Peyronnet, pero gran parte de Hidcote.

Inspirado por la gran pérgola en la cercana La Mortola, Humphrey construyó una galería de piedra a lo largo de la antigua terraza de olivos que se extiende desde la ventana principal del comedor. Los pilares están llenos de plantas trepadoras de todo tipo. En la terraza de arriba, plantó una secuencia de arcos de ciprés, cipreses de lápiz italianos enroscados en la parte superior. Éstos eran populares en los jardines formales de la Riviera en la época eduardiana: Harold Peto los plantó en Villa Maryland en Cap Ferrat y Dodo Hanbury en La Mortola en la década de 1920.

Al cortar el jardín en áreas más pequeñas, la pérgola y los arcos de ciprés en Clos du Peyronnet aumentan la ilusión del espacio. Sin embargo, tal es la fuerza del diseño de Humphrey que la urgencia no es explorar, sino subir las hermosas escaleras anchas que conducen hacia la parte superior del jardín. Estos ejes verticales están enmarcados por agaves, aloes, opuntias y plantas de estructura fuerte y audaz. Las macetas de terracota, vidriadas o lisas, algunas de ellas adquiridas de los herederos de Johnston, intensifican el espíritu mediterráneo.

La innovación más admirada de Humphrey en Le Clos du Peyronnet es su Escalera de agua, una secuencia de piscinas reflectantes, una en cada una de las cinco terrazas, colocadas de modo que, desde la cima, el Mediterráneo se convierta en la sexta piscina, que se extiende hacia el infinito. Es el único ejemplo dentro del jardín de un paisaje prestado, abriéndolo al mundo exterior.

'Las plantaciones de William se hacen teniendo en cuenta la forma, el color y la idoneidad'

William Waterfield fue el sucesor perfecto para hacerse cargo de Clos du Peyronnet. Ha tenido cuidado de preservar la estructura cuando su tío la dejó, pero, como hombre que leía botánica en el University College de Oxford (seguido de una maestría en la Universidad de Duke en Carolina del Norte), ha pasado los últimos 40 años llenándola con plantas de todo tipo. Las plantas son su interés y su pasión, y el pequeño jardín ahora contiene unos 1, 000 taxones diferentes: "Siempre estoy plantando más de lo que puedo cuidar".

Las plantaciones de William se hacen teniendo en cuenta la forma, el color y la idoneidad. Detrás de la casa, por ejemplo, un camino angosto discurre entre dos arcos de piedra: a ambos lados, los árboles frutales llenan las camas estrechas, que están bordeadas de lirios blancos. El efecto en abril es brillante, pero la estrechez del camino y la audacia de los iris que se extienden de un arco a otro también crean una impresión de longitud, y por lo tanto de tamaño, en lo que realmente es un espacio muy pequeño.

Los muchos árboles más pequeños que William ha plantado incluyen la mimosa de hojas de sauce Acacia iteaphylla, la exótica Eriobotrya deflexa y el frangipani de Queensland Hymenosporum flavum. Todos están cuidadosamente ubicados para sugerir que el jardín es más grande que nunca. Beaumontia grandiflora, con sus grandes flores blancas de trompeta, y Pandorea pandorana del oeste de Australia trepan por la pared del comedor, mientras que la vigorosa rosa trepadora Sénateur Lafollette florece profusamente desde febrero hasta finales de abril. La colección de unas 20 salvias arbustivas incluye la decoloración de Salvia de flores negras y hojas grises en primavera y las enormes espirales amarillas de S. madrensis, en su mejor momento en noviembre.

Las flores silvestres nativas que brotan en este jardín mediterráneo incluyen Acan-por lo tanto spinosa, Arisarum vulgare y Arum italicum. Puede que sean malas hierbas, pero crean una masa lustrosa que cubre el suelo de hojas perennes que contrasta maravillosamente con los tallos de los arbustos y árboles exóticos entre los que crecen, además de conservar la humedad.

William ama los bulbos y cultiva 300 especies y cultivares diferentes en macetas de todos los tamaños y formas. Muchos provienen de climas mediterráneos, como el centro de Chile y el Cabo Occidental. Algunas florecen en primavera, otras en otoño, la estación que William llama su "segunda primavera", y el ciclamen y el Moraea polystachya, como floristería, se han naturalizado. Entre muchas rarezas se encuentran el snowdrop de otoño Galanthus peshmenii recientemente descubierto, el copo de nieve muy local Acis nicaeensis y una colección histórica de viejos cultivares de Nerine sarniensis.

Le gusta experimentar con frutas exóticas: el almuerzo o la cena con él en otoño es una secuencia de nuevas delicias. Los higos y los caquis son bastante comunes en los jardines de Riviera, pero aquí también hay lichis, chirimoyas, nueces de macadamia, cinco aguacates diferentes, guayabas de fresa y la guayaba de piña no relacionada Acca sellowiana (`` sabe a Harpic dulce '', confiesa).

William es un incansable embajador de la jardinería de estilo inglés en Provenza, siempre generoso con su tiempo y conocimiento sobre las plantas. Es conocido, a lo largo de la Riviera y más allá, por su entusiasmo y encanto personal. Sus logros fueron reconocidos oficialmente en 2007, cuando se creó un Chevalier des Arts et des Lettres.

Se casó tarde y no tiene hijos propios para heredar el jardín, pero ahora está registrado y protegido como monumento histórico. Por lo tanto, hay muchas esperanzas de que el bienestar de Clos du Peyronnet continúe durante los próximos 100 años.


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