Principal arquitecturaLeweston Manor: la casa con encanto único donde la arquitectura georgiana se combina con los interiores Art Deco

Leweston Manor: la casa con encanto único donde la arquitectura georgiana se combina con los interiores Art Deco

Elevación este de Leweston. © Paul Highnam / Country Life Crédito: Paul Highnam / Country Life

Leweston Manor es un raro ejemplo de un interior Art Deco que sobrevive dentro de un edificio georgiano, y se usa a diario como escuela. Roger White explica más; Fotografías de Paul Highnam.

Aunque Leweston Manor, cerca de Sherborne, es un edificio de fecha relativamente reciente y, durante el período escolar, está abarrotado de adolescentes, el sitio en sí tiene una historia antigua. El historiador de los Tudor, John Leland, que viajaba en West Country en 1542, señaló que la familia homónima de Lewston, que entonces era propietaria de la finca, había residido en el área desde antes de la conquista; en 1346, el dueño era ciertamente Walter de Lewston. Sin embargo, a la muerte de John Lewston en 1584, la línea masculina se agotó y la herencia pasó a John Fitzjames, el hijo de la segunda esposa de Lewston por un matrimonio anterior.

Como un gesto de gratitud por su buena fortuna, Fitzjames parece haber pagado un hermoso monumento a Lewston y su esposa, que yacen bajo un dosel corintio en la Abadía de Sherborne. Se ha sugerido que esto pudo haber sido hecho por el maestro albañil francés Allen Maynard, quien murió en 1598, lo que quizás plantea la posibilidad de que haya estado involucrado en la 'embellecimiento' de la casa medieval en Lewston que John Coker, en A La encuesta de Dorsetshire, 1732, afirmó que Fitzjames se había embarcado.

Como veremos, ese edificio fue arrasado por completo a fines del siglo XVIII, y no parece haber sobrevivido ninguna ilustración del mismo, por lo que nunca sabremos en qué consistían esos adornos. Sin embargo, para tener una idea de la posible expresión idiomática empleada, no necesitamos buscar más allá de la Capilla de la Trinidad que todavía se encuentra en el césped frente a la casa actual.

Capilla exterior. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Este pequeño y notable edificio cuenta con abundantes pruebas de su fecha y quién lo pagó, ya que, sobre la entrada de la antecámara, hay un friso con la inscripción 'Sir Io F' (Fitzjames había sido nombrado caballero en 1615) y un escudo con el delfín Fitzjames ( 'un delfín embelesado'), además, en el frontón, un escudo con la fecha 1616.

Para que los visitantes no tengan absolutamente ninguna duda, las cuatro ventanas de la capilla propiamente dicha tienen una inscripción enroscada en vidrio pintado, enmarcado en un borde labrado azul y dorado. Se lee: 'Johannes Fitz James Me struxit / In honorem Sanctoe [sic] Trinitatis / pro Antiqua Capella dilapidata, per / Multos annos huic domus pertinente'. Es decir, la nueva capilla reemplazó a una antigua perteneciente a la casa que se había vuelto ruinosa.

En una época en la que se construyó una pequeña iglesia, la Capilla de la Trinidad es un conjunto excepcionalmente completo. Conserva casi todo su conjunto original de accesorios de roble; bancos adornados con variados adornos jacobinos y equipados con ganchos en cada extremo; un dado con paneles completo que corre alrededor de las paredes; y un espléndido púlpito de dos pisos con detalles tallados, los tableros del dosel con el delfín Fitzjames.

Todo lo que falta es el altar original, una mesa estrecha y típicamente jacobea que se muestra en una fotografía antigua. Su sucesor, que se hizo con piezas antiguas de madera en la década de 1930 después de que el original había desaparecido, es independiente y grande para el espacio.

Púlpito y escritorio del lector en la capilla de Leweston. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Desde un punto de vista arquitectónico, la Capilla de la Trinidad tiene un carácter inconfundiblemente gótico. Aunque la decoración tallada que se encuentra en el porche y la torreta es característicamente jacobea en su derivación del trabajo con flejes, la bóveda de cañón puntiaguda con sus jefes que llevan el Sacred Monogram IHS y los brazos de Fitzjames está en la tradición medieval tardía.

Lo más llamativo son las ventanas en los lados norte y sur del edificio, con sus tríos de lancetas escalonadas debajo de moldes angulares que también suben y bajan. Esta es una característica que se encuentra en varias iglesias locales contemporáneas, incluida la iglesia parroquial bien conservada de Folke, y Mark Girouard la ha vinculado con la obra de William Arnold (muerto en 1637), el principal arquitecto albañil de Somerset / Dorset el período (y también constructor de Wadham College, Oxford). Lewston dice, dice Girouard, "el delicado y delicioso sabor de Arnold".

A fines del siglo XVII, Lewston pasó por matrimonio con Sir George Strode de Parnham, quien es conmemorado por una gran losa de pizarra en el piso de la capilla. Después de su muerte en 1701, la herencia finalmente descendió bajo los términos complejos de su voluntad a Francis Greville, primer conde Brooke.

Hall de entrada en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Teniendo el Castillo de Warwick como su asiento, Greville vendió la propiedad a Stephen Nash de Bristol, cuya hija y heredera se casaron con William Gordon. La Historia de Dorset de Hutchins señala que antes de su muerte en 1802, tal vez alrededor de 1795, Gordon, "para pesar de muchos admiradores de la grandeza antigua ... derribó la vieja casa y construyó una casa moderna muy elegante".

En verdad, el asiento inmemorial de los Lewstons dio paso a una caja georgiana provincial, aunque ejecutada en un rico sillar dorado de Ham Hill. Las elevaciones principales son de 2–3–2 bahías, con frontones centrales de tres bahías, y las ventanas tienen cimas de arco de cesto, lo que los franceses llaman anse de panier; Curiosamente, un boceto de 1820 que pretende ser de Lewston muestra ventanas Gothick con cabeza de ogee en todas partes. Si alguna vez existieron tales ventanas, todas habían sido cambiadas cuando se publicó una imagen en Pouncy's Dorsetshire, ilustrada fotográficamente en 1857.

Entre la muerte de Gordon en 1802 y la de su hijo en 1864, la nueva casa fue alquilada a una sucesión de inquilinos, antes de ser vendida a Frederick Wingfield Digby del Castillo de Sherborne y luego, en 1906, a George Hamilton Fletcher, uno de los fundadores de la línea de envío White Star.

Sala de música en Lewston. © Paul Highnam / Country Life

La principal contribución de Fletcher a Lewston fue encargar al diseñador líder Thomas Mawson que desarrollara los jardines y, en particular, creara el llamado Jardín Italiano. Esto se encuentra discretamente al sudoeste fuera de la vista de la casa, más allá de un área de lo que ahora son árboles ejemplares impresionantes, en particular los cedros del Líbano. Desde aquí, un largo allée bordeado con caja se extiende hacia el sur a través de bosques.

En el extremo norte hay un zócalo con una copia del famoso jabalí Uffizi; En el extremo sur, enmarcado por pilares elevados coronados por urnas, el allée emerge al Belvedere, una piazzetta ovalada pavimentada con dos cuadrantes toscanos de cuatro bahías. Este atractivo espacio, aparentemente diseñado para cenar al aire libre, ofrece una gloriosa vista panorámica hacia el sur hacia las colinas del centro de Dorset.

Elevación este en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Después de la muerte de Fletcher en 1927, Eric Hamilton Rose compró Leweston Manor (como la había rebautizado), cuyo padre había sido director de la Corporación Minera de Canadá (y cuya familia también fundó la Rose's Lime Cordial Company). Parece probable que su esposa, Rosamond, fuera la fuerza motriz detrás de los cambios radicales en el interior de la casa que siguieron muy rápidamente en 1928/29. Las notas que dejó atrás indican una personalidad muy decidida.

Descendiente de las antiguas familias católicas de Trafford y Petre, instituyó una cuidadosa restauración de la capilla en el césped para uso católico. Más allá de eso, sin embargo, evidentemente le disgustaba el interior de la casa. "Nadie", declaró con firmeza, "puede decir que la mansión abunda en bellezas arquitectónicas. Hizo [después de los cambios] una casa de vivienda espaciosa y cómoda, que no era antes de que fuera rediseñada ya que estaba muy oscura sin tragaluces '.

Los agentes de esta transformación, que ascendieron más o menos a un destripamiento dentro del caparazón georgiano (aunque las paredes inusualmente gruesas que rodean la sala de la escalera central podrían haber sobrevivido de la mansión pregeorgiana), fueron el arquitecto Maxwell Ayrton (1874-1960 ) y el artista George Sheringham (1884–1937).

El espectacular techo sobre la escalera de Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Las fotografías muestran que, aunque la mayoría de las salas de recepción existentes no habían sido emocionantes, había una hermosa escalera 'imperial' con una elegante barandilla de hierro. El hall de entrada había tomado la forma de un atrio de renacimiento griego, con pantallas de columnas dóricas sin base sin tipo de tipo favorecido a principios del siglo XIX por arquitectos como George Dance Jr. Era, en cualquier caso, una característica algo severa que sería No ha tocado los gustos más delicados y de moda de la señora Rose.

Escalera en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayrton había diseñado el estadio de Wembley y la mayoría de los otros edificios para la Exposición del Imperio Británico en Wembley en 1924, y Sheringham era un artista especializado en pintura de fanáticos, carteles y diseño de teatro. Las habitaciones que diseñaron juntas en Leweston constituyen (como Alan Powers describió en Country Life, 18 de abril de 1991) una rara supervivencia del lenguaje Art Deco en un contexto doméstico británico.

El hall de entrada dio paso a una sala, el White Hall, cuya característica principal es la chimenea, con un marco de travertino y una característica forma Art Deco. Inmediatamente arriba está el mapa pictórico de la finca de Sheringham.

Detalle del mapa del Hall de entrada en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Esto incorpora un reloj y un reloj de viento, el escudo de armas y las viñetas de los propietarios de la casa y la tumba de Lewston en la Abadía de Sherborne. En el borde inferior, la finca llega repentina e inverosímilmente a la costa, con vistas al paseo marítimo de Weymouth.

Inmediatamente detrás, en el centro de la casa, la escalera es espaciosa, elevada y luminosa, como lo exige la señora Rose. La balaustrada reticulada de metal negro de la escalera tiene una barandilla de vidrio reed verde, hecha por Powell & Sons of Whitefriars, y una vez fue levantada por fuertes paredes amarillas, que el Sr. Powers sugiere que debían evocar los colores de los vidrios amarillos chinos. porcelana.

Sala Sheringham en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

La alfombra de la escalera era negra con bordes dorados y las puertas en ambos niveles, colocadas en profundas troneras, originalmente estaban pintadas de negro, recogidas en oro. Coronado por su iluminación Art Deco en lo alto, debe haber sido un conjunto notablemente elegante.

La contribución más extraña de Ayrton y Sheringham es un pequeño vestíbulo circular, Parrot Cage, un intento de superar la incómoda falta de comunicación directa entre la escalera y el comedor. Una jaula de rejas deslizantes y doradas se encuentra dentro de las paredes pintadas por Sheringham con escenas de chinoiserie.

La Sra. Rose fue mordaz y desdeñosa, tal vez el trabajo se llevó a cabo cuando ella estaba fuera: 'La Parrot Cage fue un error, y también muy costoso. ¡El arquitecto confundió una respuesta sarcástica a sus preguntas como una orden! Se dice que la cúpula tiene una proporción perfecta y la decoración fue realizada por George Sheringham. ¡El trabajo más inútil!

Sala de jaulas de pájaros en Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ella debe haber estado más feliz con la colaboración final de Ayrton / Sheringham, el pequeño salón que se abre a la entrada. La forma básica es un rectángulo con extremos ligeramente absidales y una bóveda segmentaria con paneles. En el otro extremo, una pieza de chimenea de travertino con un motivo de abanico Adamesque se continúa hacia arriba mediante paneles de vidrio espejo enmarcados en marcos de vidrio ahumado. Sin embargo, lo que hace que la habitación sea tan deliciosa son los adornos pintados de Sheringham: paneles de pared con escenas delicadas inspiradas predominantemente en miniaturas persas y, en el techo, los signos del zodíaco.

Cuando se vendió la casa en 1948, un año después de la muerte de Rose, el catálogo daba una buena idea de lo que se suponía que eran sus gustos estéticos: cortinas de seda en jade y magenta, alfombras persas, alfombras geométricas, gabinetes de laca china, muebles chinos de Chippendale, Lalique se enciende.

El comprador fue St Anthony's School, fundada en 1891 por monjas católicas en Sherborne. Renombrado Leweston School en 2007, el nuevo propietario inevitablemente ha generado estructuras adicionales de calidad arquitectónica variable, pero ha realizado un excelente trabajo de mantenimiento y restauración de los terrenos y los edificios históricos.

Escuela Leweston - www.leweston.co.uk. Agradecimientos: Gus Scott-Masson, Michael Hill, Adam White.


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