Principal jardinesVida, muerte y daphnes, y la variedad que entra y sale del peligro de extinción

Vida, muerte y daphnes, y la variedad que entra y sale del peligro de extinción

Daphne x Houtteana. Crédito: Alamy Foto de stock

Charles Quest-Ritson reflexiona sobre daphnes, las hermosas flores de invierno que aparentemente deberían ser mucho más resistentes de lo que son.

Algunas plantas son fáciles de matar; otros son naturalmente de corta duración. "Se florecen hasta morir", decimos.

Los botánicos pueden discutir si las dedales son bienales o perennes de corta duración, pero ¿qué pasa con los arbustos ">

Todo esto me vino a la mente mientras contemplaba el esqueleto de mi mezéreo Daphne de flores blancas, un arbusto de aroma dulce que comienza a florecer poco después de Navidad. Porque hay otra daphne que es aún más impredecible. D. x houtteana debe ser resistente, resistente y adaptable, ya que es un híbrido entre dos plantas nativas: púrpura y rosa D. mezereum y perenne D. laureola, y combina las mejores características de sus dos padres. Además, las hojas se vuelven moradas a medida que se expanden, un tono tan oscuro que lo venden en los EE. UU. Como el 'daphne de hojas negras'.

Daphne x houtteana tiene una larga historia. Fue criado por el erudito y enérgico Louis van Houtte (la respuesta de Bélgica a Sir Joseph Paxton) y lanzado en 1850. Nunca fue muy común en los jardines, pero se origina con bastante facilidad a partir de esquejes, por lo que sobrevivió y pasó entre jardines en el camino que hacen las plantas de los hombres.

Sin embargo, disminuyó a lo largo de las décadas, por lo que, para cuando Chris Brickell y Brian Mathew escribieron su importante monografía Daphne: The Genus in the Wild and in Cultivation en 1976, ninguno de los dos había visto una planta. En esos días difíciles antes del RHS Plant Finder, muchas personas pensaban que estaba extinto.

Probablemente la última planta de la misma en Inglaterra estaba, en ese momento, floreciendo en el jardín del notable plantador de Wiltshire John Phillips. Sabía que era raro y se preguntó si podría persuadir a un viverista para que se interesara por él. Su potencial comercial era considerable: era limpio, de floración invernal, perfumado y más o menos de hoja perenne, con hojas de color púrpura, pero, sobre todo, era un pequeño arbusto para pequeños jardines. Se ajustaba exactamente al espíritu de los tiempos.

Aunque todavía estaba en pañales hace 40 años, la micropropagación fue la salvación de esta daphne. Phillips envió piezas adecuadas a un laboratorio y resultó ser fácil de multiplicar de esta manera. Pronto, se ofreció a la venta en cantidades sorprendentes: un mayorista citó su precio por múltiplos de 10, 000.

De repente, parecía que todos lo cultivaron. Sin embargo, las Daphnes son de corta duración y todos descubrimos que D. x houtteana generalmente muere antes de cumplir los 10 años. Ya no se encontraba en los jardines de todos, ni era tan omnipresente en los viveros.

Reflexionando sobre los huesos de mi álbum muerto de D. mezereum, decidí reemplazarlo con D. x houtteana, preguntándome si podría morir antes de que lo hiciera.

¿Pero podría encontrarlo? El Buscador de plantas me dijo que solo un vivero en Gran Bretaña todavía lo incluía: la espléndida casa de Karan Junker para árboles y arbustos raros en Somerset. Ella respondió: 'Lo tenemos ... pero ... no está creciendo lo suficientemente fuerte como para darnos material de propagación ... aunque propagamos algunos cuando podemos, es bastante esporádico y actualmente no hay ninguno disponible.

Le pregunté al Sr. Brickell sus opiniones y sugirió que los virus podrían explicar la segunda desaparición en los últimos 30 años. Son un problema con muchas plantas, pero siempre se limpian como parte del proceso de micropropagación.

Sospecho que, cuando las plantas micropropagadas entraron en los jardines, detectaron nuevos virus que los debilitaron más que los viejos. Quizás los viejos dieron una medida de protección contra las consecuencias de una infección adicional.

Sin embargo, agregó, la cruz puede ser inherentemente débil porque sus padres evolucionaron para diferentes entornos y están demasiado distantes. ¡Demasiado para el vigor híbrido!

La buena noticia es que el experto alemán en daphnes, Dirk Jockel, recientemente ha logrado rehacer la cruz original. Su planta tiene las mismas hojas de color púrpura oscuro, pero sus flores se abren de color blanco verdoso antes de volverse moradas, por lo que lo llama Camaleón.

Su existencia es alentadora, pero hasta ahora nadie la tiene a la venta. Esperemos que no sea demasiado fácil de matar.

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