Principal jardinesLa vida del recolector de robles: "Pronto verá que solo hay un curso de acción sensato: recoger el lote"

La vida del recolector de robles: "Pronto verá que solo hay un curso de acción sensato: recoger el lote"

Crédito: Alamy

Para los propietarios de tierras amantes de los árboles que desean dejar su huella, nada mejor que plantar su propio quercetum. Mark Griffiths celebra el poderoso roble y sus decididos coleccionistas.

Glanusk es el asiento galés de ese noble árbol, el roble. En primavera y verano, las partes más salvajes de esta gloriosa finca Powys están decoradas con rojo cobrizo y verde dorado cuando nuestro nativo Quercus robur y Q. petraea crecieron.

En sus áreas más frecuentadas se encuentran especímenes que celebran visitas reales, el más antiguo de los cuales es un exótico roble de Turquía (Q. cerris) plantado por el duque de Clarence en la década de 1880. Esta tradición ha florecido bajo Dame Shân Legge-Bourke, quien heredó la herencia de su padre, el tercer barón Glanusk. Fue coronado en 2012, cuando The Queen plantó un buen ejemplo de Q. robur, el árbol más grande de Gran Bretaña y el árbol que hizo grande a Gran Bretaña.

Ahora, un nuevo roble se ha unido a esta compañía real: Q. rubra Magic Fire. Un notable cultivar de una especie de América del Norte, se distingue por su tamaño manejable, ramitas rojas y hojas que se asemejan al motivo de acanto del orden corintio en forma y progreso en color desde chartreuse en primavera hasta mantequilla y miel en otoño. Fue plantado el 4 de julio de este año por El Príncipe de Gales para conmemorar la inauguración oficial del Glanusk Quercetum, una de las colecciones más grandes de Gran Bretaña de especies y cultivares de Quercus.

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Su Alteza Real, el Príncipe de Gales, visitó The Glanusk Estate el 4 de julio de 2019 y abrió la Colección Glanusk Oak, visitó la Iglesia Penmyarth por primera vez, que incluyó ver a los guardias galeses, azules y reales, granaderos y monumentos de las fronteras del sur de Gales, y el recientemente renovado Torre Glanusk. Durante su visita conoció al personal, inquilinos y contratistas, miembros de @blackmountainslup, nuestro agricultor inquilino y los pastores y familiares de Black Mountains. Su Alteza Real se mostró alrededor de la Colección Oak por el propietario y custodio de la séptima generación Harry Legge-Bourke, donde conoció al Jefe de Jardineros @ sambrown247 y James McEwen, quien ha sido instrumental en la colección de los Oaks durante muchos años y miembros del equipo @ashleaflondon. Después de plantar un árbol de “Fuego Mágico” de Quercus Rubra, Su Alteza Real visitó la Torre Glanusk, que estaba soleada con la sobrecarga de Royal Standard. "La familia estaba encantada de dar la bienvenida a Su Alteza Real el Príncipe de Gales a Glanusk en el año de su cincuentenario como Príncipe de Gales para conocer a la familia, el equipo local de Glanusk, JL Stephens, los contratistas de la Torre, miembros de Black Mountains Land Use Partnership, Keri Davies inquilino agricultor y Black Mountains ganadero e inquilinos - Harry Legge-Bourke ”Crédito de la foto: jardines y jardines Iglesia - @ steve.edwards2015 Para todas las consultas de los medios, comuníquese con The Estate Office al 01873 810414, o envíe un correo electrónico o

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El querceto debe su existencia al difunto esposo de Dame Shân, William ('Bill') Legge-Bourke. Le gustaba coleccionar artefactos inspirados en bellotas hasta 1981, cuando se enamoró del producto real, un roble joven que Lord Fairhaven le regaló. A partir de entonces, hizo tiempo para la caza de robles en los viajes al extranjero exigidos por su carrera en finanzas.

En Glanusk, brotó cualquier bellota reunida en estas incursiones y tendió los resultados. Comenzó a soñar con crear un museo vivo de los robles del mundo, un paisaje en el que los visitantes quedarían cautivados, como lo había estado, por la belleza, la botánica y el significado ecológico de estos árboles tan exaltados. Tomó la jubilación anticipada para perseguir esta visión.

Durante la década que siguió, su búsqueda de Quercus lo llevó a China, las Américas, el Cercano Oriente y el Cáucaso. Se convirtió en un miembro activo y muy querido del cuerpo de satélites de los aficionados a los árboles, la Sociedad Internacional de Dendrología y de la no menos rigurosa Sociedad Internacional del Roble. Participó en el patrocinio de expediciones botánicas que produjeron robles, algunos de los cuales eran nuevos no solo para el cultivo, sino también para la ciencia.

Entre regalos, permutas y bellotas germinadas en su invernadero especialmente adaptado, pudo plantar no menos de 190 árboles jóvenes. Su sueño del Quercetum Glanusk se estaba haciendo realidad. Luego, en 2009, murió a la edad de 69 años.

Su hijo Harry, que ahora dirige la finca Glanusk, recuerda que, después de la muerte de su padre, el invernadero de roble fue descuidado: `` Es comprensible, dadas las circunstancias, y solo por un corto tiempo, pero fue lo suficientemente largo como para hacerlo terrible dañar. El verano de ese año fue caluroso y volví de un período de distancia para descubrir que cada una de las plántulas de mi padre, unas 100 variedades de Quercus, habían muerto de sed.

'De vez en cuando, prometí reemplazarlos. Me puse en contacto con sus amigos en la comunidad de Quercus. Eran brillantes, reuniéndose con semillas y plantas. Los amigos de mi padre se hicieron míos; también lo hizo su proyecto. El insecto roble me mordió como lo había hecho él.

Su mordisco es poderoso, dice el Sr. Legge-Bourke: 'Puede conducir a uno a longitudes peculiares. Estaba tras Q. baloot, una verdadera rareza. De hoja perenne, arbustiva, con hojas de acebo, se produce en una pequeña área de la frontera entre Afganistán y Pakistán. Cuando mi antiguo regimiento, los guardias galeses, se desplegó en Afganistán, envié un mensaje al comandante en jefe en Kabul, preguntándole si se podían recoger bellotas. La respuesta: "Mejores cosas que hacer. Fuera.".'

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Los jardines se ven exuberantes. Ven a verlos de jueves a viernes, de 11 a.m. a 3 p.m., durante junio, julio, septiembre y octubre, o por acuerdo.

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Entre los robles no británicos, el favorito del Sr. Legge-Bourke es Q. dentata, una especie de hoja caduca con hojas de forma similar a la de nuestro nativo Q. robur, pero de 1 pie de longitud y un acabado lustroso. A diferencia de los afganos que evitaron la captura, ciertamente atrajo a la mente militar. Invertiendo su magnífico follaje, daimyo, los señores de la guerra que fueron los principales terratenientes del Japón feudal, plantaron este árbol al lado de casas y templos.

"Sí", afirma el Sr. Legge-Bourke, "con esas enormes hojas, Q. dentata tiene mi voto, pero la mayoría de los robles serán ganadores en el momento y lugar correctos. Hay muchos tipos y difieren mucho. En otoño, el follaje de las especies caducifolias de América del Norte puede convertirse en sombras asombrosas. En primavera y principios de verano, las especies de hoja perenne de México, como Q. rysophylla, producen un nuevo crecimiento colorido.

'Comienza a buscar robles y pronto verás que solo hay un curso de acción sensato: recolectar el lote'.

Es un desafío inmenso. El género Quercus comprende alrededor de 600 especies, algunas de hoja caduca, otras de hoja perenne, y que varían en su hábito, desde árboles altísimos hasta arbustos matorrales. Crecen en forma silvestre en todo el hemisferio norte, desde climas templados fríos hasta tropicales, y en hábitats tan diversos como pantanos y semidesiertos. Común para todos es la bellota, felizmente, un pequeño paquete más práctico para que los viajeros lo lleven o lo envíen a Gran Bretaña.

En la década de 1590, John Gerard informó que la encina (Q. ilex), un árbol de hoja perenne recientemente introducido desde el continente, "crece en su jardín Maiesties de White Hal ... y en otros lugares aquí y allá". Fue el primer roble exótico que adquirió Inglaterra.

Durante los siguientes dos siglos, llegaron otras especies, nativas de América del Norte, África del Norte, el sur y el este de Europa, el Cáucaso, el Cercano Oriente y el Lejano Oriente. Todos fueron bien recibidos, uniéndose a nuestras dos especies indígenas como objetos de una versión intensificada de la veneración del roble que durante mucho tiempo había sido parte de la vida y la cultura británicas.

Nuevos robles fueron criados a partir de estas introducciones. Uno de ellos fue Q. Lucombeana, una selección señorial de hoja perenne del cruce entre el corcho y los robles de Turquía que fue un éxito cuando se lanzó en la década de 1760. Tan entusiasmado estaba su criador, el viverista de Exeter William Lucombe, que decidió ser enterrado en él cuando llegara el momento.

En sus ochenta años, sintiendo que el final estaba cerca, hizo talar el árbol original y almacenó su madera debajo de su cama como ataúd, solo que vivió otros 20 años y, cuando murió, se descubrió que las tablas se habían podrido. Otro buen espécimen de Q. Lucombeana fue derribado para su ataúd y se consideró una pérdida más triste que la muerte de un niño de 102 años.

En el siglo XIX, se descubrieron más especies y se introdujeron en el cultivo británico. Comenzamos a darnos una idea de la grandeza y el rango de Quercus: el género era una de las sinfonías o épicas del Reino de las Plantas. Era de esperar que los jardines botánicos recolectaran todos los tipos disponibles y los cultivaran juntos, pero los particulares se encargaron de hacer lo mismo. Para los propietarios de tierras amantes de los árboles, uno de los proyectos más nobles y ambiciosos se convirtió en la plantación de lo que en adelante se denominó quercetum.

El término vino del latín clásico. Ocurre en una de las odas de Horace. En su día, la edad de Augusto, simplemente significaba una arboleda, madera o plantación de robles. Significó lo mismo cuando ingresó por primera vez al idioma inglés: 'Quercetum, Oaktoft o Holt of Sichem', escribió el erudito bíblico Joseph Mede en los años 1620 o 1630.

Solo en el auge botánico británico del siglo XIX el quercetum llegó a significar 'una colección viva de especies y variedades de Quercus, cultivadas por el bien de la ciencia y / o el ornamento'.

Y, sin embargo, la corona de hojas de roble no llega a estos plantadores victorianos. Más bien, la querceta más grande de Gran Bretaña se hizo durante el reinado de nuestra actual Reina. Dada la amabilidad de nuestro clima, que, de forma única, permite el cultivo, al aire libre y en un solo sitio, de robles de bosques equitativos, bosques boreales, tierras secas mediterráneas, barrancos asiáticos y montañas mexicanas, sería justo describirlos como los mejores en el mundo.

El más grande está en Chevithorne Barton en Devon, un concurso pastoral de cientos de árboles que se inició en la década de 1970 y se convirtió en la Colección Nacional de Robles en 1992.

Su fundador, el fallecido Michael Heathcoat Amory, sabía de 40 querceta privada que estaban en progreso en el Reino Unido en la primera década de este siglo, desde el espectacular arboreto de Lord Heseltine en Thenford hasta el jardín de la ciudad, repleto de tesoros selváticos de James MacEwen, ahora curador de la colección Chevithorne Barton.

Hoy en día, el número de recolectores es mucho mayor y está aumentando rápidamente, a juzgar por la demanda experimentada por viveros especializados en robles como Bluebell Arboretum (www.bluebellnursery.com) y Mallet Court (www.malletcourt.co.uk).

Año tras año, ofrecen robles aún más magníficos que son nuevos en nuestros jardines, desde nuevos cultivares de especies conocidas como el Q. rubra Magic Fire plantado en Glanusk por el Príncipe de Gales, hasta especies desconocidas, como el robusto árboles de hoja perenne introducidos desde México por Allen Coombes, el más eminente y prolífico de los botánicos de Quercus. Los robles, al parecer, son inagotables; como es el amor de Gran Bretaña por ellos.

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Otro #mellowmoment de la #OakCollection #glanuskestate #quercetum #OakMellowedGin

Una publicación compartida por Glanusk Oak Mellowed Gin (@glanuskgin) el 6 de agosto de 2019 a las 5:04 a.m. PDT

Ese amor no es más palpable que en el Quercetum Glanusk. Sus robles flanquean una avenida que comienza en Penmyarth, la casa y los jardines de la familia Legge-Bourke, y atraviesa la finca en un paseo de sublime pintoresco.

Los exóticos parecen estar perfectamente en casa, ampliándose en la convivencia de nuestra especie nativa, Q. petraea, principalmente de la franja celta, colindando y mezclándose con Q. robur, un habitante principalmente de las tierras bajas anglosajonas, que en sí era tan poderoso metáfora de la identidad británica temprana.

"Ahora tenemos 229 robles plantados", dice el Sr. Legge-Bourke, "y otras 66 variedades que crecen de bellotas en el invernadero, pero todavía hay un largo camino por recorrer: 600 especies es mi objetivo, además de todos los cultivares". Creo que llegaremos allí, ahora que damos la bienvenida a los visitantes, sin mencionar la excelente ginebra de roble que estamos lanzando.

Creo que ellos también lo harán. Por mucho que parezca Arcadia, en Glanusk, el árbol de Jove ha encontrado un nuevo Olimpo.

Para celebrar la apertura del Quercetum, Harry y el equipo han creado una ginebra Oak Mellowed, vertiendo la ginebra hecha a través de astillas de madera de 'Q. robur 'y otras especies de Quercus para resaltar el sabor y, por supuesto, un whisky de barril de roble también ... todo hecho localmente. Para los días abiertos, visite www.glanuskestate.com o llame al 01873 810414.

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Aquí está la Glanusk Gin, Oak Glanusk Gin suavizada no menos en su hábitat natural. Disponible para comprar directamente de la Oficina de Bienes (teléfono 01873 810414 o correo electrónico ) o Bacchus la licencia fuera de servicio en Crickhowell, y no olvide que es la ginebra de julio en The Bear. ¿Qué estás esperando? "> Una publicación compartida por The Glanusk Estate (@glanuskestate) el 22 de julio de 2019 a las 11:45 p.m. PDT


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