Principal naturalezaUna vida sin plástico: por qué se necesitarán más que unos pocos cambios incrementales para salvar nuestro planeta

Una vida sin plástico: por qué se necesitarán más que unos pocos cambios incrementales para salvar nuestro planeta

Las modelos presentan creaciones de materiales reciclables para un desfile de moda en Salónica, Grecia. Crédito: NurPhoto a través de Getty
  • Viviendo sin plástico
  • Sustentabilidad

Más de un año después de renunciar al plástico para la Cuaresma, Rosie Paterson analiza el peligro muy real que enfrentamos si no hacemos cambios drásticos en nuestro consumo de plástico, y rápido.

Ha pasado más de un año desde mi intento desafortunado, y bien documentado, de renunciar al plástico para la Cuaresma. Me encantaría decir que ahora estoy viviendo una vida maravillosamente bohemia, libre de plásticos y sostenible, pero eso sería una mentira.

Solo este año, se ha tomado la plantación de numerosos árboles, en algún lugar de Devon, para compensar mi huella de carbono de cuatro toneladas. Y, mientras escribo esto, estoy comiendo mantequilla de nuez de una olla de plástico (aunque sea una olla que sea completamente reciclable).

Sin embargo, sería cínico ignorar el fantástico progreso que se ha logrado, en todo el mundo, en los últimos meses.

En el Reino Unido, las ventas de bolsas de plástico de un solo uso han caído un 86% desde que se introdujo la carga de 5p, en 2015. Londres ha introducido una nueva zona de emisiones ultra bajas, en un intento por frenar el uso de los vehículos diésel más contaminantes y The Guardian ha alentado públicamente a sus contribuyentes a comenzar a usar un lenguaje que describa con mayor precisión la crisis ambiental global. 'Emergencia climática, crisis o colapso', por ejemplo, ahora se ve favorecida sobre el 'cambio climático'. Sainsbury's se convirtió recientemente en el primer supermercado en evitar las bolsas de plástico para frutas, verduras y productos de panadería, y Waitrose está probando un sistema de "traiga su propio contenedor", para alimentos seleccionados.

Las pajitas de plástico lavadas en las playas son una vista deprimentemente común.

Cada paso en la dirección correcta va acompañado de los resultados de una investigación científica contundente que domina los titulares casi a diario. En mayo, finalmente recibimos evidencia concluyente de que el plástico desechado está teniendo un impacto negativo en la humanidad. Como era de esperar, son las partes más pobres de la sociedad más afectadas, con una asombrosa cantidad de 400, 000 a 1, 000, 000 de personas en los países en desarrollo que mueren cada año, debido a enfermedades y accidentes relacionados con los desechos mal gestionados.

Ahora no podemos dar vuelta en una esquina, una página, o abrir una nueva pestaña de Internet sin ser confrontados por la palabra sostenible, en letras grandes y brillantes. Es la última tendencia que va más allá de la producción de plástico, una palabra clave con la que las empresas y las marcas están desesperadas por alinearse. Pero, como otras tendencias, moda, social y política, no podemos permitir que esta se desvanezca en el éter.

"Este es un problema que tomará toda una vida - mi vida, la vida de tus hijos y la de sus hijos - para resolver"

Porque este no es un problema que podamos resolver en una temporada corta de SS19.

Por todo lo que tenemos que celebrar (y deberíamos celebrar), 2019 ya ha visto los niveles de Co2 del planeta saltar al nivel más alto en la historia humana y una bolsa de plástico fotografiada en el fondo de la Fosa de las Marianas (un abismo en el fondo del océano tan grande podría ocultar el Everest).

Este es un problema que tomará toda una vida - mi vida, la vida de tus hijos y la de sus hijos - para resolver. Estamos de acuerdo, según un informe de la ONU, al borde de la sexta extinción masiva de la Tierra.

Los cambios incrementales que usted y yo hemos hecho hasta ahora son fantásticos y hay mucho que decir sobre el viejo adagio, 'cada pequeña ayuda', pero lo que necesitamos ahora, lo que debemos presionar es una legislación amplia.

Inversión en energías renovables y sistemas de almacenamiento de energía; la posibilidad de reconstruir la fertilidad del suelo; reforma educativa para garantizar que informamos e inspiramos adecuadamente a la próxima generación.

Es una tarea gigantesca, que realmente no se ve favorecida por la decisión de nuestro Gobierno de comprometerse con un objetivo para 2050 de emisiones netas de efecto invernadero cero y luego proceder con la apertura de nuevas minas de carbón y sitios de fracking.

Afortunadamente, hay un puñado cada vez mayor de celebridades, figuras públicas y ambientalistas vocales preparados para leerles el acto antidisturbios: Greta Thunberg, David Mayer de Rothschild, Bill Gates, David Attenborough ...

Sin embargo, estoy un poco preocupado por la cantidad de documentales más desgarradores que David Attenborough tiene en él para narrar. ¿Quién en la tierra lo reemplazará como la cara de este empuje monumental para el cambio "> 'Mientras sigamos cerrando los ojos, cubriendo nuestros oídos y esperando que alguien más asuma la responsabilidad, permitiremos que la salud de nuestro planeta disminuya aún más '

No puedo ser solo yo quien todavía está en estado de shock después de esa escena de morsa indescriptiblemente horrible, en Our Planet de Netflix. Ante la falta de plataformas de hielo adecuadas para descansar, los animales se ven obligados a arrastrar sus cuerpos engorrosos a la tierra y a los acantilados rocosos, desde donde luego caen, a cámara lenta y horrible, a la muerte. Después de su lanzamiento, Netflix se vio obligado a defender las imágenes devastadoras, pero ¿con qué fin? No mirándolo; censurarlo; En cambio, mirar fotos bonitas de delfines felices, como era de esperar, estas cosas no harán que el problema desaparezca. Mientras el calentamiento global y la contaminación continúen sin cesar, la morsa seguirá cayendo ante sus horribles y evitables muertes.

Mientras sigamos cerrando los ojos, cubriéndonos los oídos y esperando que alguien más asuma la responsabilidad, permitiremos que la salud de nuestro planeta, nuestro único hogar viable, disminuya aún más. Alteramos irrevocablemente el futuro de la humanidad y todos los seres vivos con los que compartimos este planeta. Permitimos que toda la vida, tal como la conocemos, se precipite hacia un abismo oscuro y muy incierto.

Yo, por mi parte, no quiero sentarme y dejar que eso suceda.


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