Principal jardinesLittle Mynthurst Farm: un raro jardín de mediados del siglo XX diseñado por Russell Page

Little Mynthurst Farm: un raro jardín de mediados del siglo XX diseñado por Russell Page

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George Plumptre disfruta de los terrenos de una granja Tudor que fue la antigua casa de Lord Baden-Powell. Fotografías de Clive Nichols.

El ocupante más famoso de Little Mynthurst Farm, Surrey, fue Lord Baden-Powell, fundador del movimiento Scout. Se mudó allí durante la Primera Guerra Mundial y, aunque su único registro del lugar parece haber sido una acuarela encantadora que muestra una escena de jardín familiar típicamente eduardiana, su esposa, Olave, describió su llegada en sus memorias, Window On My Heart. "Observamos varias propiedades durante los próximos meses y finalmente nos instalamos en Little Mynthurst Farm, cerca de Horley, un lugar pintoresco y querido del siglo XV ... Lo alquilamos por un corto período de tiempo y nos mudamos allí en septiembre de 1917, con tres hijos, ¡El personal, tres perros, dos palomas, palomas, conejos, patos, gallinas y peces dorados!

Sin lugar a dudas, la contribución más distinguida al jardín, elevándola del entorno laberíntico de la antigua casa que había evolucionado durante siglos, se produjo 60 años más tarde, en 1976, cuando el diseñador del jardín Russell Page fue comisionado por los propietarios, el Sr. y la Sra. Roca. Ha habido alteraciones en los diseños y plantaciones de Page en los años asegurados, pero su contribución juntó el jardín de 12 acres junto con una estructura que fluía alrededor de la casa y le dio el carácter de un jardín de campo inglés de mediados del siglo XX, ejemplos de que son relativamente escasos en su obra.

"Un lugar querido y pintoresco del siglo XV": los Baden-Powell llegaron en 1917 con su variada colección de animales.

Page ha sido generalmente considerado como el más elegante de los diseñadores de jardines ingleses de mediados del siglo XX, en gran parte porque su reputación se basó en su trabajo para una clientela internacional elegante, especialmente en Francia, y en sus admiradas memorias, La educación de un jardinero . Sin embargo, como sugiere el título, se consideraba primero un jardinero y segundo diseñador, siempre se uniría a la plantación real en los jardines que diseñó, y esto es quizás más obvio en sus jardines ingleses.

Su incorporación más importante al jardín de Little Mynthurst fue un jardín amurallado al oeste de la casa que fue construido desde cero y que diseñó y plantó.

Una perspectiva más verde y vislumbres de tierras de cultivo más allá de las orillas del lago.

Gran parte de su trabajo permanece aquí (con alteraciones en los detalles de plantación). Sus características incluyen un borde herbáceo doble generosamente profundo a cada lado del camino principal que conduce desde la puerta de hierro enfrente de la casa y un patrón de camas cuadradas plantadas con una variedad de rosas y, en particular, un grupo inmaculado de carpes. recortado en conos distintivos.

Al igual que el trabajo de todos los buenos diseñadores, muchos de los toques especiales de Page en el jardín amurallado no son obvios de inmediato, como el encantador paseo sombreado en una esquina, donde los arbustos, incluidos los philadelphus y las deutzias, se extienden a ambos lados del camino debajo de las filas de manzanas silvestres. Su discernimiento en la plantación se demuestra mediante un espécimen lujosamente grande de la magnífica clemátide de floración de verano, C. x triternata Rubromarginata. Plantado contra la pared a un lado de la puerta de hierro, ahora cubre ambos lados de la pared con sus distintivas flores de color púrpura, pequeñas y con forma de estrella.

Rosas inglesas de David Austin: Eglantyne rosa suave.

En el otro lado de la casa, Page usó la fachada larga y baja del edificio para planificar su incorporación más característica al jardín: un área formal inteligente en primer plano con una vista espaciosa que se extiende a través del césped inclinado hacia un lago, sombreado por Un antiguo roble. El área formal era originalmente un jardín de rosas; más recientemente, se ha simplificado en un elegante parterre, todavía enmarcado por los setos de tejo originales de Page, pero con dos cuadrados de patrones de cajas simples a cada lado del césped inmaculado.

En la hierba inclinada más allá y alrededor del lago, Page sugirió casi con certeza una selección de árboles ornamentales ahora maduros, incluido un Pterocarpus fino, así como Liquidambar, Nothofagus, un par de Metasequoias y la inusual haya fastigiate de hojas doradas, Fagus sylvatica Dawyck Gold.

David Austin rosas inglesas: Golden Jayne Austin.

La puerta de hierro en este extremo de la terraza conduce al huerto amurallado, que recientemente ha sido rediseñado de manera inteligente para crear una serie de camas cuadradas y triangulares cuidadosamente planificadas para facilitar el acceso y llenarlas con un solo cultivo. Las camas impecables están llenas de una variedad que incluye papas, frijoles, alcachofas y ensaladas, y las hileras de frutas suaves confirman cuán gratificante puede ser un jardín bien diseñado para frutas y verduras, especialmente cuando la red de caminos le permite entrar entre El patrón de las camas.

Además de las deliciosas camas de productos y otras llenas de plantas anuales para cortar, el huerto tiene el lujo de una impresionante variedad de invernaderos, con contenidos tiernos y exóticos. En un extremo, un nuevo edificio se divide en cinco áreas mantenidas a diferentes temperaturas para tomates, vides, duraznos, nectarinas y albaricoques y orquídeas.

El paseo de las rosas, con arcos de Adélaïde d'Orleans y Madame Alfred Carrière.

En otros lugares, el invernadero tiene la mayor parte de la verdadera exótica, en particular, Stephanotis jasminoides, el exuberante jazmín de Madagascar, que se entrena en una pared y se enrosca a lo largo de las vigas del techo.

Mark Dobell, jefe de jardineros en Little Mynthurst durante casi 25 años, confirmó que, desde la época de Page, el cambio de propiedad ocasionalmente había provocado altibajos en la fortuna del jardín, pero, desde que el actual propietario se hizo cargo en 2011, ha habido un rejuvenecimiento visible. . En algunos casos, ha habido replantación, como en el largo Rose Walk, donde Adélaïde d'Orléans y Madame Alfred Carrière alternados entrenados sobre arcos de metal están plantados con rosas de arbusto de David Austin.

La puesta de sol se mezcla en las exhibiciones de verbascum, arbustos de rosas y alliums.

El Rose Walk conduce a la puerta del Jardín Secreto, un dell tranquilo con bancos de azaleas caducas y hostas con charcos de luz solar entre la sombra de los árboles maduros.

Sin embargo, lo más destacado ha sido la adición de algunas impresionantes camas formales, en particular, las exhibiciones de petunias y begonias con raíces fibrosas a un solo color debajo de la pérgola, a lo largo de la terraza de la casa principal y en el parterre. Otra nueva exhibición, mi favorita, era una cama larga en forma de L frente a un invernadero, plantada con dalias de muestra en un patrón coordinado: 50 plantas en total, repitiendo meticulosamente el mismo patrón desde cada extremo hasta el medio.

La caja formal parterre.

Para alguien con una reputación de inteligencia moderada, tal vez sea sorprendente que Page fuera un entusiasta de la ropa de cama de verano cuidadosamente elegida. En La educación de un jardinero, escribió sobre su propio jardín imaginario, en camas plantadas en primavera con tulipanes, nomeolvides y botones de soltero: "En verano plantaré estas camas con parches gruesos de plantas anuales resistentes". Uno siente que, hoy, miraría con cariño el jardín en el que había trabajado hace 40 años y aplaudiría la forma en que su nueva euforia ha mejorado, no oscurecido, la paz rural establecida desde hace mucho tiempo que tanto atrajo a los Baden-Powell hace siglo.


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