Principal arquitecturaLlwyn Celyn: una de las casas medievales más importantes de Gran Bretaña, pero una donde, maravillosamente, puedes reservar vacaciones familiares

Llwyn Celyn: una de las casas medievales más importantes de Gran Bretaña, pero una donde, maravillosamente, puedes reservar vacaciones familiares

Vista lejana desde el sur de Llwyn Celyn. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Llwyn Celyn, una de las casas medievales más importantes de Gales, ha sido recientemente restaurada y fechada por primera vez, e incluso acepta huéspedes que pagan. Edward Impey aborda las preguntas intrigantes de su propósito y la identidad de su constructor. Fotografías de Paul Highnam para Country Life.

Con vistas al estrecho camino que serpentea hacia el norte por el Valle de Ewyas, y ahora sorprendentemente encalado, se encuentra Llywn Celyn, una de las casas medievales más intrigantes de Gales. En 2014, fue comprado por Landmark Trust y rescatado de su abandono, antes de ser inaugurado el año pasado como su propiedad número 200 por el Príncipe de Gales. Esta es la verdadera historia viva: la casa está abierta al público en varias fechas durante el año, e incluso puede reservar unas vacaciones familiares aquí, con ocho de ustedes durmiendo bajo vigas centenarias.

La importancia de la casa, cuyo nombre significa Holly Grove en inglés, se notó por primera vez en la década de 1940, pero, gracias al estudio intensivo durante la conservación, su forma original y su desarrollo posterior ahora se comprenden mucho mejor. Lo más importante, gracias a una forma avanzada de anillo de árbol o datación dendrocronológica, se puede atribuir firmemente a 1420, unos 60 años antes de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, quedan preguntas importantes por resolver, entre ellas, quién construyó Llwyn Celyn y para qué.

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Estructuralmente, la casa consta de una concha de piedra con paredes de madera en el interior, un arreglo medieval común que ahorró costos y espacio. En el plan, ahora como cuando se construyó, Llywn Celyn tiene tres partes principales, la central y la más grande de las cuales era la sala, que originalmente ocupaba toda la altura del edificio desde el piso hasta las vigas. En el extremo oeste de la sala, y proyectando hacia el sur desde su frente de entrada, hay un rango cruzado de dos pisos. En el extremo opuesto hay otro rango de dos pisos, del mismo ancho que el pasillo.

Este plan básico de tres partes se usó ampliamente en casas rurales con estatus de campesino en Inglaterra desde aproximadamente 1300 y en las fronteras de Gales desde al menos aproximadamente 1400. Sin embargo, Llwyn Celyn es el primer ejemplo galés en sobrevivir intacto y su diseño y la construcción está más cerca de las casas de los siglos XIV y XV de Shropshire y Herefordshire que cualquier otra de su fecha en este lado de la frontera. Como tal, era un edificio de pretensión arquitectónica, un factor importante cuando llegamos a considerar sus orígenes.

Las únicas modificaciones importantes que ha sufrido desde su construcción tuvieron lugar en 1695 (nuevamente, fechadas por la dendrocronología), con la inserción de un primer piso al otro lado del pasillo, una chimenea en el extremo este, una escalera interna y la adición de la cocina existente Al norte. Se hicieron cambios similares a las casas de este tipo de forma rutinaria después de la Edad Media, aunque, en Llwyn Celyn, en marcado contraste con la precocidad de su diseño original, son notablemente tardías.

La política del Landmark Trust de restaurar el edificio a su forma aproximada de fines del siglo XVII significa que la estructura y muchos detalles de ambos períodos principales se ven y se entienden fácilmente. La entrada principal, como en 1420, se abre en un pasaje de pantallas que conduce a través del edificio a la cocina, luego probablemente una estructura separada. A la izquierda, una amplia abertura entre montantes macizos de madera, denominada armadura de spere, conducía al cuerpo del pasillo; los montantes permanecen, pero la apertura está bloqueada por la chimenea posterior.

A la derecha del pasaje de las pantallas se encuentran las puertas de las dos salas de servicio originales, en inglés normalmente llamadas despensa y manteca, de la panelería y la bouteillerie francesa, en las que se almacenaban y preparaban comida y bebida; en galés medieval, del inglés, se denominan pantri y bwtry. Ambas puertas tienen elegantes dinteles y tímpanos decorados con lágrimas ciegas de tracería cortadas en un relieve profundo, nítido y seguro en el sólido roble, un costoso refinamiento que proclama los medios, la posición o las pretensiones del constructor.

La principal gloria medieval del salón, su techo, idealmente debe ser apreciada en la habitación de arriba, el interior se ha dividido por la inserción de un piso en el siglo XVII. El techo se compone de dos armaduras de techo macizas con arcos, que llevan correas horizontales unidas por dos niveles de abrazaderas de viento amplias y curvas. Las vigas están profundamente manchadas por el humo del hogar, que originalmente estaba en el medio del piso de abajo; el humo finalmente escapó por una abertura en la cresta del techo.

También se pueden ver rastros, abajo, de un dosel de madera que atraviesa la pared en el extremo 'alto' del pasillo (opuesto al paso de pantallas), como la superestructura cóncava de muchas pantallas de techo. Debajo de esto, el propietario y los invitados favoritos y la familia podían sentarse en la mesa alta, mirando por encima del cuerpo del pasillo. También debe haber ventanas, probablemente en ambos lados.

Detrás de la mesa alta hay una tercera puerta medieval, también con cabeza de ogee, pero con un escudo o escudo en cada tímpano. No hay rastros de escudos de armas, por desgracia, ya que habrían sido muy informativos. La puerta se abría a una sala de recepción más privada, típicamente conocida en la Edad Media como el salón, y, por encima, había dos cámaras o dormitorios, alcanzados desde el pasillo por una escalera en la esquina exterior entre el pasillo y el ala transversal.

No se dejan señales de esto afuera, pero la puerta de piedra con jambas hacia el pasillo fue descubierta en 2017 y permanece expuesta. Arreglos similares se encuentran en muchas casas medievales, y un paralelo interesante de aproximadamente 1450 existió cerca en Hendy en la parroquia de Llantilio Crosseny hasta la década de 1960.

Aunque quedan algunos enigmas menores, la historia estructural de Llwyn Celyn es clara. También se sabe mucho sobre sus ocupantes y usos después de aproximadamente 1550, pero, durante sus primeros 130 años, la evidencia es frustrantemente pobre. Sin embargo, en términos generales, sabemos que su historia está ligada a la del Priorato de Llanthony, cinco millas río arriba.

Este monasterio fue fundado originalmente por Walter de Lacy, señor de Ewyas, hijo de un caballero normando, que lo dotó (o al menos lo que se convirtió) en la mansión de Cwmyoy, en la que se encuentra Llwyn Celyn. A principios del siglo XII, la fundación de Lacy se restableció como un Priorato de los cánones agustinos o negros, aunque, en la década de 1130, fueron expulsados ​​por los galeses y se retiraron a un priorato subsidiario creado rápidamente en Gloucester, más tarde conocido como Llanthony Secunda .

Los edificios en el sitio galés (ahora Llanthony Prima) fueron reemplazados alrededor de 1180–1230, pero fueron saqueados por Owen Glendower en 1404 y nunca fueron completamente reconstruidos. Como Secunda estaba en mejor forma que Prima, la jerarquía se invirtió en 1481: Gloucester se convirtió en el más importante. El final llegó, por supuesto, con la disolución: el 10 de marzo de 1538, la propiedad de Llanthony Secunda fue entregada a la Corona. Los cánones se dispersaron, y la mayoría de los edificios estaban sin techo y parcialmente demolidos.

Su propiedad, incluida Cwmyoy, fue vendida a Sir Nicholas Arnold, un oficial real, en 1547, siendo sus principales sucesores los Harleys, más tarde Earls of Oxford y el poeta Walter Savage Landor, de cuyos descendientes Llwyn Celyn fue comprada en 1958 por sus inquilinos., Tom y Olive Powell.

Sabemos, por lo tanto, que Llwyn Celyn se construyó en la tierra de Llanthony y en un momento en que la economía local todavía estaba en ruinas, que tenía un diseño avanzado derivado del inglés y que, según sugieren los escudos, es para un hombre o institución bien armada o ambiciosa para convertirse en tal.

En cuanto a quién era, una respuesta obvia podría ser que él era el señor de la mansión y esta era la casa señorial de Cwmyoy, donde se llevaban a cabo sus negocios, se mantenían sus tribunales y a veces vivía. Sin embargo, como, en este caso, el señor era el prior, todo esto tuvo lugar en el priorato, en parte, al menos desde el siglo XIV, en la sala que se encuentra sobre la caseta del recinto.

¿Fue Llwyn Celyn la creación de un inquilino? Ciertamente, hacia 1420, la mayoría de los monasterios estaban 'cultivando' o alquilando gran parte de sus tierras por una renta anual fija, pero Cwmyoy, 'en mano' en 1402–03, 1513 y 1535, probablemente no estaba entre ellos. Además, las £ 30– £ 40 más o menos que la casa habría costado era más del doble de los ingresos claros de la mansión, incluso en la próspera década de 1530, y mucho más de lo que podría haber producido en la década de 1420. Por lo tanto, un inquilino habría necesitado recursos de otros lugares, y aunque esto podría coincidir con las afinidades de Llwyn Celyn con los edificios ingleses, sería difícil explicar por qué un inquilino habría realizado una inversión tan grande en esta área marginal y en un momento tan poco prometedor.

Otra posibilidad es que la casa fue construida por o para un mayordomo laico, un funcionario asalariado frecuentemente designado para administrar propiedades monásticas, a veces por insistencia del rey o del obispo; Llanthony Prima ciertamente empleó a uno en 1284 y de 1481 a 1538. Tales hombres, a menudo abogados, podrían ser prominentes y ricos por derecho propio, y uno de ellos podría haber construido Llwyn Celyn como una base adecuada para llevar a cabo los negocios del priorato.

Una tercera respuesta posible deriva del creciente aislamiento financiero, doméstico y personal de los jefes de las casas religiosas de sus comunidades desde finales del siglo XII en adelante. Esto los llevó a construir alojamientos elaborados y privados en los recintos de sus monasterios, pero también, menos conocidos, casas bastante separadas en sus propiedades locales, donde podían disfrutar de un estilo de vida relajado y casi secular, hacer negocios, cazar, entretener y seguir. actividades académicas y espirituales si así lo desea.

Alrededor de 1400, los monasterios más ricos tenían varios: los Priores de Durham y los abades de Glastonbury, nueve o diez cada uno, y casi todos aquellos con más de £ 100 al año tenían al menos uno. Los restos de muchos sobreviven, como el complejo palaciego de Glastonbury en Meare, Somerset; Durham está en Beaurepaire, ahora Bearpark, Co Durham; y el hermoso Abbots Grange de Pershore en Broadway, Gloucestershire (Country Life, 18 de septiembre); otros, como Abingdon's en Cumnor, Oxfordshire, son conocidos por los registros, pero todos tomaron la forma de casas sustanciales y de aspecto secular. Llanthony Secunda, al menos, no fue la excepción, con sus acogedores refugios de Gloucestershire en Great Barrington, Brockworth y Quedgeley, donde, en el caso de los dos últimos, sus edificios aún se mantienen en parte.

A primera vista, es difícil imaginar cómo o por qué el anterior de la quiebra Llanthony Prima pudo haber construido un lugar así, a menos que, como es perfectamente posible (aunque se prevea un uso recreativo futuro), la necesidad inmediata era una base desde la cual supervisar el rehabilitación del priorato. En una variación del tema, como no está claro que hubiera un prior aquí en 1420, podría haber sido construido por el prior de Llanthony Secunda, John Wyche (en el cargo 1409–36), con los mismos fines. Un defecto de esto podría ser que, por muy seculares que fueran sus casas, los monjes y los cánones tenían que escuchar misa todos los días, lo que requería una capilla, y no hay registros o restos de uno adjunto o adyacente a la casa.

Sin embargo, como todos los cánones agustinos fueron ordenados, el prior podría haber realizado la ceremonia él mismo en una cámara de la casa con un altar portátil, un elemento común de equipaje de oficina. Alternativamente, podría, al menos en ocasiones, haber usado la capilla que sobrevive parcialmente a unos 400 metros de distancia en Stanton Farm, también en la propiedad de Llanthony.

En general, una función recreativa en última instancia parece la más probable, y sin duda es la respuesta más atractiva. Tanto más apropiado, entonces, que Llywn Celyn es una vez más un lugar para relajarse, sorprender y deleitar a sus visitantes y encender un entusiasmo por la arquitectura medieval.

Obtenga más información sobre Llwyn Celyn, y reserve estancias desde £ 936 por cuatro noches (con capacidad para ocho personas), en www.landmarktrust.org.uk.


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